Wednesday, December 11, 2019

Tell Me A Story (Cuéntame una Historia)

A few days ago, I almost missed my flight out of Orlando. 

But that’s just one sentence. That’s not the story of what happened. The story would take a few minutes to share, and believe me, it’s a crazy story. Thankfully, it has a happy ending – I did make it on the plane, though miraculously, in answer to people’s prayers. 

So now you know that I almost missed the flight, but I did in fact make it. But you still don’t know the story. 

I think you'd agree that we all love stories. As children, we drank in stories. As teens, we were constantly telling stories. As adults, we still need stories (books, movies, etc.). I honestly can’t imagine what life would be like without stories. Can you? 

On that flight (the one I almost didn’t make it on), I sat next to a Navy veteran…but he didn’t say a word for the first twenty minutes of the flight. Then I turned to him and I jokingly said, “Thanks for saving this seat for me.” The next thing I knew, he was showing me photos on his phone of an aircraft carrier, of his old Navy buddies at their last reunion, of the old ships he used to be on, and even his classic car. During the rest of the flight, he shared some of his stories with me. And I felt grateful to be able to hear them. 

But what do stories require? 

Time. Attention. Listening. Imagination. Empathy. 

To really enjoy and benefit from a story, we need these things. And in today’s world, these things are often in short supply in our lives…at least that’s how it feels. 

When I was a child, we had a record (yes, a record) with children’s Bible stories on it. There was a group of children and a woman called “Aunt Bee.” At the beginning of each story, the kids would say. "Tell us a story, Aunt Bee!" And she would reply, "All right children, I will tell you a story." I find it significant that those opening lines still replay in my mind all these years later. 

“Tell me a story!” “All right, I will tell you a story.” 

But why tell a story? 

“Give thanks to the LORD, for he is good; his love endures forever. Let the redeemed of the LORD tell their story—those he redeemed from the hand of the foe.” (Psalm 107:1-2 NIV)

What is the Bible? It is the story of God creating, loving, saving, and restoring His creation. 

What are testimonies? They are stories of things God has done, ways we have experienced Him in our lives. 

God-stories are something we need to share, and something we need to receive. 

I’d like to tell more stories of what God has done in my life. I’d like to hear more stories of how God has worked in other people’s lives. Both of these encourage me, strengthen my faith, help me see things more clearly, and ultimately help me go deeper in intimacy with Jesus. 

And both of these require time, attention, listening, imagination, and empathy – from me and from you. 

Do you ever feel like you have stories to tell of God’s faithfulness, if only people wanted to listen? Sometimes the people you least expect to listen, are the ones who need your story the most. 

Do you wish you could take more time to hear other people’s stories? Sometimes people who don't know God need someone who will listen to their story, before they’re ready to hear the greatest story, of Jesus’ love for them.

In our fast-paced world, we can tend to focus on facts, data, and the bottom line. But those things aren’t meaningful unless they’re placed in the context of a story.

If you ask me, I’ll tell you the story about almost missing the plane. =) But more importantly, I'd like to be more intentional about telling my God-stories and about inviting other people to share their stories with me. Because God is good. And we are part of His story, that I imagine will continue to be told throughout eternity. 

So, will you tell me a story? 

What is something God has done in your life in 2019? 

“Give thanks to the LORD, for he is good; his love endures forever. Let the redeemed of the LORD tell their story….” (Psalm 107:1-2 NIV)


P.S. I'll be sharing some of my God-stories from 2019 on my Facebook page this month, if you'd like to hear them. And you can share your stories there as well. =)
www.facebook.com/gracepossible4you/


Cuéntame una Historia

Hace unos días, casi pierdo mi vuelo de Orlando.

Pero esa es solo una oración. Esa no es la historia de lo que sucedió. La historia tomaría unos minutos para compartir, y créeme, es una historia loca. Afortunadamente, tiene un final feliz: logré llegar al avión, aunque milagrosamente, en respuesta a las oraciones de la gente.

Así que ahora sabes que casi pierdo el vuelo, pero de hecho lo logré. Pero aún no sabes la historia.

Creo que estarías de acuerdo en que todos amamos las historias. De niños, bebíamos cuentos. Cuando éramos adolescentes, contábamos historias constantemente. Como adultos, todavía necesitamos historias (libros, películas, etc.). Sinceramente, no puedo imaginar cómo sería la vida sin historias. ¿Puedes tú?

En ese vuelo (en el que casi pierdo), me senté al lado de un veterano de la Marina... pero no dijo una palabra durante los primeros veinte minutos de vuelo. Luego me volví hacia él y le dije en broma: "Gracias por guardarme este asiento". Lo siguiente que supe fue que me estaba mostrando fotos en su teléfono de un portaaviones, de sus viejos amigos de la Armada en su última reunión, de los viejos barcos en los que solía estar, e incluso su auto clásico. Durante el resto del vuelo, compartió algunas de sus historias conmigo. Y me sentí agradecida de poder escucharlas.

¿Pero qué requieren las historias?

Tiempo. Atención. Escucha. Imaginación. Empatía.

Para disfrutar realmente y beneficiarnos de una historia, necesitamos estas cosas. Y en el mundo de hoy, estas cosas a menudo son escasas en nuestras vidas... al menos así es como se siente.

Cuando era niña, llevábamos un registro (sí, un registro) con historias bíblicas para niños. Había un grupo de niños y una mujer llamada “Tía Bee.” Al principio de cada historia, los niños decían. “¡Cuéntanos una historia, tía Bee!” Y ella respondía: “Muy bien hijos, les contaré una historia.” Me parece significativo que esas líneas iniciales todavía se repitan en mi mente tantos años después.

“¡Cuéntame una historia!” “Muy bien, te contaré una historia.”

¿Pero por qué contar una historia?

“Den gracias al SEÑOR, porque él es bueno; su gran amor perdura para siempre.  Que lo digan los redimidos del SEÑOR, a quienes redimió del poder del adversario.” (Salmo 107:1-2)

¿Qué es la Biblia? Es la historia de Dios creando, amando, salvando y restaurando Su creación.

¿Qué son los testimonios? Son historias de cosas que Dios ha hecho, formas en que lo hemos experimentado en nuestras vidas.

Las historias de Dios son algo que necesitamos compartir y algo que necesitamos recibir.

Me gustaría contar más historias de lo que Dios ha hecho en mi vida. Me gustaría escuchar más historias de cómo Dios ha trabajado en la vida de otras personas. Ambas me animan, fortalecen mi fe, me ayudan a ver las cosas más claramente y, en última instancia, me ayudan a profundizar en la intimidad con Jesús.

Y ambas requieren tiempo, atención, escucha, imaginación y empatía, de mí y de ti.

¿Alguna vez sientes que tienes historias que contar sobre la fidelidad de Dios, si solo la gente quisiera escuchar? A veces, las personas que menos esperas que escuchen son las que más necesitan tu historia.

¿Desearías poder tomar más tiempo para escuchar las historias de otras personas? A veces, las personas que no conocen a Dios necesitan a alguien que escuche su historia, antes de estar listos para escuchar la mejor historia, la del amor de Jesús por ellos.

En nuestro acelerado mundo, tendemos a centrarnos en hechos, datos y el resultado final. Pero esas cosas no son significativas a menos que se coloquen en el contexto de una historia.

Si me preguntas, te contaré la historia de casi perder el avión. =) Pero más importante, me gustaría ser más intencional al contar mis historias de Dios y al invitar a otras personas a compartir sus historias conmigo. Porque Dios es bueno. Y somos parte de Su historia, que imagino que se seguirá contando durante toda la eternidad.

Entonces, ¿me contarás una historia?

¿Qué es algo que Dios ha hecho en tu vida en 2019?

“Den gracias al SEÑOR, porque él es bueno; su gran amor perdura para siempre. Que lo digan los redimidos del SEÑOR….” (Salmo 107:1-2 NVI)


PD Compartiré algunas de mis historias de Dios de 2019 en mi página de Facebook este mes, si quieres verlas. Y también puedes compartir las tuyas allí. =)

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