Wednesday, November 27, 2019

Giving Thanks (Dando Gracias)

"Rejoice always, pray continually, give thanks in all circumstances; for this is God's will for you in Christ Jesus." -1 Thess. 5:16-18

It's that time of year again...one of my favorite holidays is here! I love the Thanksgiving holiday. It has always been special to me. It's a time when we intentionally slow down and gather together to remind ourselves and to share with each other what we are thankful for.

We really are so blessed! Yet in the midst of the challenges, stress, or craziness of life, it's easy to forget how much we have to be thankful for. Paul's words to the Thessalonian Christians remind us that it is in fact God's will for us to give Him thanks in ALL circumstances. That's not always easy...but having a specific day set aside to practice thanksgiving is a good way to help us.

I think the reason we can give thanks in ALL circumstances is because of who God is, all He has done for us, and all He has promised us. Without those three things, it would be impossible to be thankful in ALL things. But with this wealth of goodness we've been given, we always have reasons to give thanks.

So for me today, in the midst of frustrating circumstances, uncertainties, and physical weakness...
*I give thanks to God that He is with me, He loves me, and He delights in me.
*I'm thankful to God for the amazing people in my life.
*I thank God that He never fails to provide for me and take care of me.
*I give thanks for God's Word, which gives life, wisdom, and peace in every circumstance.
*I'm thankful for the little things we so easily take for granted - a pillow for my head, food to eat, clean clothes, and technology that allows me to keep in touch with friends around the world and to share this blog post.

This list could be much longer...I have so much I am grateful for today. I'm thankful for you, my friends who read this blog. I'm thankful for the ways God is working in your life. I'm thankful that one day we will share eternity together with Jesus - in perfect circumstances! =)

I hope you are encouraged this Thanksgiving by remembering who your God is, all He's done for you, and all He has promised you. Regardless of your circumstances, you are blessed!

I'd love to hear about something you're thankful for today. If you want to, you can share with us in the comments.

Happy Thanksgiving dear friends!


Dando Gracias

“Estad siempre gozosos. Orad sin cesar. Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesús.” -1 Tes. 5:16-18

Es esa época del año otra vez ... ¡uno de mis festivos favoritos está aquí! Me encanta el día de Acción de Gracias. Siempre ha sido especial para mí. Es un momento en el que intencionalmente reducimos la velocidad y nos reunimos para recordarnos y compartir entre nosotros porqué estamos agradecidos.

Realmente somos ¡tan bendecidos! Sin embargo, en medio de los desafíos, el estrés o la locura de la vida, es fácil olvidar por cuánto debemos estar agradecidos. Las palabras de Pablo a los cristianos de Tesalónica nos recuerdan que, de hecho, es la voluntad de Dios que le demos gracias en TODAS las circunstancias. Eso no siempre es fácil ... pero tener un día específico reservado para practicar el día de acción de gracias es una buena manera de ayudarnos.

Creo que la razón por la que podemos dar gracias en TODAS las circunstancias es por quién es Dios, todo lo que ha hecho por nosotros y todo lo que nos ha prometido. Sin esas tres cosas, sería imposible estar agradecidos en TODAS las cosas. Pero con esta riqueza de bondad que se nos ha dado, siempre tenemos razones para agradecer.

Así que yo hoy, en medio de circunstancias frustrantes, incertidumbres y debilidad física ...
* Doy gracias a Dios porque está conmigo, me ama y se deleita en mí.
* Estoy agradecida con Dios por las personas maravillosas en mi vida.
* Doy gracias a Dios porque nunca deja de proveerme y cuidarme.
* Doy gracias por la Palabra de Dios, que da vida, sabiduría y paz en todas las circunstancias.
* Estoy agradecida por las pequeñas cosas que damos por sentado tan fácilmente: una almohada para mi cabeza, alimentos para comer, ropa limpia y tecnología que me permite mantenerme en contacto con amigos de todo el mundo y compartir esta publicación.

Esta lista podría ser mucho más larga ... Tengo tanto porqué estar agradecida hoy. Estoy agradecida por ustedes, mis amigos que leen este blog. Estoy agradecida por las formas en que Dios está trabajando en sus vidas. Estoy agradecida de que algún día compartiremos la eternidad junto con Jesús, ¡en circunstancias perfectas! =)

Espero que este Día de Acción de Gracias te animes al recordar quién es tu Dios, todo lo que ha hecho por ti y todo lo que te ha prometido. ¡Independientemente de tus circunstancias, eres bendecido!

Me encantaría saber algo por lo que estás agradecido hoy. Si lo deseas, puedes compartir con nosotros en los comentarios.

Wednesday, November 13, 2019

Preaching To Myself... (Predicándome a Mí Misma...)

Several years ago I wrote the words below. At that time, I thought I had learned this lesson. I thought I was pretty good at following God wherever He would lead me without fear… (funny, right?).  

Many years, a few traumatic experiences, and several faith-testing lessons later – I feel the need to preach this message to myself once again. So I’m sharing it here, to remind myself, and to encourage you, if you’re feeling in need of this truth today as well. 

Grace and peace,
-Joanna


Safest Place

I was eleven when my mom decided God wanted us to move to Colombia, South America, as missionaries. Some people thought she was crazy. A widow taking four kids to a drug-lord and guerrilla-infested country… What was she thinking?

I’ll never forget what she said to us: “The safest place to be is in the center of God’s will.” Wherever God wanted us to be was the safest place for us to be, even if it was Colombia.

Proverbs 10:29 says, “The way of the LORD is a refuge for the righteous.” That doesn’t mean if we follow God we’ll never experience any harm or problems. It means that when we walk in God’s way, we know that whatever happens is part of His plan for us. He will take care of us. He will be our Refuge. 

What does it mean to be in the center of God’s will? It means we obey what God has taught us in His Word, the Bible. It means we take all our decisions and choices to God in prayer. We wait for Him to show us what He wants us to do. Then we follow where He leads us. 

God already knows everything about my life, and yours. He knows what we need and what is best for us. When we choose God’s way instead of our own, we can have confidence that we’re living the best life possible. 

Whether it’s going to a foreign country, changing jobs, or walking next-door to help a neighbor – the safest and best place to be is where God wants you to be. 

No matter what happens, don’t let fear of the unknown keep you from following the God you do know. He loves you, and He is with you.

What is God asking you to do that seems scary to you? Remember, He is your Refuge, and His will for you is the safest place to be. 


Predicándome a Mí Misma...

Hace varios años escribí las palabras a continuación. En ese momento, pensé que había aprendido esta lección. Pensé que era bastante buena siguiendo a Dios sin miedo a donde fuera que Él me guiara.. (divertido, ¿verdad?).

Después de muchos años, algunas experiencias traumáticas y varias lecciones de prueba de fe, siento la necesidad de predicarme este mensaje una vez más. Así que lo comparto aquí, para recordarme y alentarte, si sientes que tú también necesitas esta verdad.

Gracia y paz
-Joanna


El Lugar Más Seguro

Cuando yo tenía once años mi mamá decidió que Dios quería que nos mudáramos como misioneros a Colombia, América del Sur. Algunos pensaron que estaba loca. Una viuda llevando cuatro hijos a un país narcotraficante e infestado de guerrilla… ¿Qué estaba pensando? 

Nunca olvidaré lo que nos dijo: "El lugar más seguro para estar es en el centro de la voluntad de Dios". Donde Dios quería que estuviéramos era el lugar más seguro para nosotros, incluso si era Colombia.

Proverbios 10:29 dice: “El camino de Jehová es fortaleza al perfecto”. Eso no significa que si seguimos a Dios nunca experimentaremos ningún daño o problema. Significa que cuando caminamos en el camino de Dios, sabemos que pase lo que pase es parte de Su plan para nosotros. El cuidará de nosotros. Él será nuestro Refugio.

¿Qué significa estar en el centro de la voluntad de Dios? Significa que obedecemos lo que Dios nos ha enseñado en Su Palabra, la Biblia. Significa que llevamos todas nuestras decisiones y opciones a Dios en oración. Esperamos que Él nos muestre lo que quiere que hagamos. Luego le seguimos a donde nos dirija.

Dios ya sabe todo sobre mi vida y la tuya. Él sabe lo que necesitamos y lo que es mejor para nosotros. Cuando elegimos el camino de Dios en lugar del nuestro, podemos tener confianza de que estamos viviendo la mejor vida posible.

Sea ir a un país extranjero, cambiar de trabajo o ir a la puerta de al lado para ayudar a un vecino, el mejor y más seguro lugar para estar es donde Dios quiere que estés.

Pase lo que pase, no dejes que el miedo a lo desconocido te impida seguir al Dios que conoces. Él te ama y está contigo.

¿Qué te está pidiendo Dios que hagas que te parezca aterrador? Recuerda, Él es tu Refugio, y Su voluntad para ti es el lugar más seguro para estar.