Thursday, December 7, 2017

Gracious Beyond Measure


I apologize that this post is a day late. Seems like the days are flying by and I often lose track.

Anyway, today I want to share a song the Lord gave me in a moment of great need. No matter the circumstances, He continually pours His grace over me. God's grace is greater than every need and far beyond measuring. May we continually respond to His outpouring of grace with hearts of praise. God bless you. 


                  Gracious King

O Lord, how much I need your mercy,
How much I need your grace.
Please cover me with your love,
Fix my eyes upon your face.

Don’t let me wander,
O Shepherd of my soul.
Carry me close to your heart,
Let my will be yours.

Chorus:
Lovely, gracious King,
You alone are my hope,
You’re my security.
Nothing I can boast in,
Except your cross,
And your unfailing love for me.
Jesus, full of grace and truth,
I’m safe in you.
You are faithful,
Forever my gracious King.


Lord, you know my every battle,
You’re my warrior in the fight.
Please keep me in your truth,
Rout the darkness with your light.

In every moment of this journey,
You surround me with your grace.
With a humble, grateful heart,
Help me ever sing your praise.

(by Joanna K. Harris)



Wednesday, November 22, 2017

Thankful For Who God Is


Happy Thanksgiving!

As we celebrate this special holiday here in America, we take time to remember all we have to be grateful for.

I have many things to be thankful for.

I have even more people I am grateful for.

But what I'm most thankful for is who my God is.

He is my faithful Father.
He is my ever-present Friend.
He is my continual Healer.
He is my good Shepherd.
He is my tender Comforter.
He is my wise Counselor.
He is my strong Refuge.
He is my unchanging Anchor.
He is my perfect Savior.
He is my gracious God!

No matter what happens in life, these truths remain. My God is always here, always who He says He is. That is what I am most thankful for - today, tomorrow, and every day.

"Those who know your name will trust in you, for you, LORD, have never forsaken those who seek you." -Psalm 9:10


What truth about who God is are you most thankful for today?

Wednesday, November 8, 2017

Guest Post: In Celebration Of Thanksgiving (En Celebración de Acción de Gracias)


Today I have a special treat for you -  a guest post from my mom, Jan Harris. I'm sure you'll be encouraged by her testimony and her wisdom.


In Celebration Of Thanksgiving - by Jan Harris

"In everything give thanks; for this is God’s will for you in Christ Jesus." -1 Thessalonians 5:18 (NASB)

"In every situation [no matter what the circumstances] be thankful and continually give thanks to God; for this is the will of God for you in Christ Jesus." -1 Thessalonians 5:18 (Amplified)

“Wait, God, did you say in everything? In all circumstances? Like when it’s raining and the car won’t start, and I’m surely going to be late for work? When I’ve given my teenager some great advice and he ignores it? When my world is falling apart around me? I’m still supposed to give thanks?”

“Yes.”

Confession time: though I’ve known and understood this verse for years, sometimes I still find it hard to obey. Circumstances challenge me. I don't want to be thankful. Then I hear God saying, “Do you believe I’m sovereign? Do you believe I’m good?”

“Yes, Father. I know you are sovereign. I know you are good. (Pause. Sigh.) So, because I know who you are, I can be thankful. Right?”

“Right.”

Giving thanks may require me to remember all that God is. It may require some determination--and some tears. I may have to ask God to give me grace, because I just can’t be thankful in this circumstance in my own strength—only through the power of the Holy Spirit who lives in me.

Having a thankful attitude, then, is a choice.

For months after my husband died, depression sat on the side of my bed waiting for me to wake up each morning. God taught me what to do. “Hold up your ten fingers. Name something you can be thankful for as you move each one.”

That habit changed my life.

Still today, when life is tough, I make my list of ten things.

First, I’m thankful for Jesus. As a kid, I said that lightly. We were expected to be thankful for Him. As an adult, I say it deeply and truly. I’m overwhelmingly thankful for all Jesus is to me—and to everyone who knows Him.

Then, I’m thankful for His Word. As a missionary, I saw new believers who longed for God’s Word in their own language, and it changed my perspective on my Bible. We are so blessed to have God’s Word—easily available—in many translations—with notes, maps, and helps. Oh, yes. I’m thankful!

Just reviewing those two truths comforts my heart.

But there’s still the hard stuff.

"Through Him then, let us continually offer up a sacrifice of praise to God, that is, the fruit of lips that give thanks to His name." -Hebrews 13:15 (NASB)

God understands that sometimes the choice to be thankful is difficult. He values our thanksgiving and praise in hard circumstances. It is a sacrifice that pleases Him! By His grace, we choose—we choose to thank our Father who is always good.  And little by little, according to God’s economy, that thankful attitude eases our pain.

Truly, we serve an awesome God.


En Celebración de Acción de Gracias

Hoy te tengo un regalo muy especial – una publicación de invitado de mi mamá, Jan Harris. Estoy segura que te sentirás animado por su testimonio y su sabiduría.


En Celebración de Acción de Gracias – por Jan Harris

“Den gracias en todo, porque ésta es la voluntad de Dios para ustedes en Cristo Jesús.” – 1 Ts. 5:18 (NBLH)

“Dad gracias a Dios por todo, porque esto es lo que él quiere de vosotros como creyentes en Cristo Jesús.” 1Ts. 5:18 (DHH)

“Espera, Dios, ¿dijiste en todo? ¿En todas las circunstancias? ¿Como cuando está lloviendo y el carro no arranca y con seguridad voy a llegar tarde al trabajo? ¿Cuando a mi hijo adolescente le doy un gran consejo y él lo ignora? ¿Cuándo mi mundo se está desmoronando a mi alrededor? “¿Todavía se supone que debo dar gracias?”

“Sí.”

Tiempo de confesión: Aunque he conocido y entendido este versículo por años, a veces todavía encuentro difícil obedecerlo. Las circunstancias me desafían. No quiero ser agradecida. Entonces oigo a Dios diciendo: “¿Crees que soy soberano? ¿Crees que soy bueno?”

“Sí, Padre. Sé que eres soberano. Sé que eres bueno. (Pausa. Suspiro.) Entonces, porque sé quién eres, puedo ser agradecida. ¿Correcto?”

“¿Correcto.”

Dar gracias puede exigirme recordar todo lo que Dios es. Puede exigir algo de determinación – y algunas lágrimas. Puede que tenga que pedirle a Dios que me dé gracia porque sencillamente no puedo ser agradecida en esta circunstancia en mi propia fuerza – solamente a través del poder del Espíritu Santo que vive en mí.

Tener una actitud agradecida, entonces, es una elección.

Por meses después que mi esposo murió, la depresión se sentó al lado de mi cama esperando que me despertara cada mañana. Dios me enseñó “Levanta tus diez dedos. Menciona algo por lo que puedes estar agradecida mientras mueves cada uno.”

Ese hábito cambió mi vida.

Aún hoy, cuando la vida es difícil, hago mi lista de diez cosas.

Primero, estoy agradecida por Jesús. Cuando era niña, lo decía a la ligera. Se esperaba que fuéramos agradecidos por Él. Como adulta, lo digo profunda y verdaderamente. Estoy abrumadoramente agradecida por todo lo que Él es para mí – y para todos los que lo conocen.

Luego, estoy agradecida por Su Palabra. Sabiendo que hay creyentes que desean ansiosamente tener la Palabra de  Dios en su propio idioma cambió mi perspectiva de mi Biblia. Somos muy bendecidos por tener la Palabra de Dios – fácilmente disponible- en varias versiones- con notas, mapas y ayudas. Oh, sí. ¡Estoy agradecida!

Solamente repasar esas dos verdades conforta mi corazón.

Pero todavía queda lo difícil.

“Por tanto, ofrezcamos continuamente mediante El, sacrificio de alabanza a Dios, es decir, el fruto de labios que confiesan (alaban) Su nombre.” –He. 13:15 NBLH

Dios entiende que a veces la decisión de ser agradecidos es difícil. Él valora nuestro agradecimiento y alabanza en circunstancias difíciles. ¡Es un sacrificio que le agrada! Por Su gracia, escogemos –escogemos agradecer a nuestro Padre quien es siempre bueno. Y paso a paso, de acuerdo a la economía de Dios, esa actitud agradecida alivia nuestro dolor.

Verdaderamente, servimos un Dios maravilloso.

Wednesday, October 25, 2017

A Little More Grace (Un poco más de gracia)


Today I thought I'd repost something from a couple of years ago. It's an excerpt from my book Grace In Time Of Need. God continues to speak to me through it. The truths He used to encourage me many years ago still bless me today. I hope this chapter blesses you as well. 


Elijah’s Cowardice

“That’s it, God! I’ve had enough! I’m done!” Have you ever said that to God? I have. Have you had a day when some little thing (or some big thing) became the final straw? I’ve had more than one day like that. Guess what – we’re not alone. Even the great prophet Elijah had such a moment.

1 Kings 19:1-4 says, Now Ahab told Jezebel everything Elijah had done and how he had killed all the prophets with the sword. So Jezebel sent a messenger to Elijah to say, “May the gods deal with me, be it ever so severely, if by this time tomorrow I do not make your life like that of one of them.” Elijah was afraid and ran for his life…He came to a broom tree, sat down under it and prayed that he might die. “I have had enough, LORD,” he said. “Take my life; I am no better than my ancestors.”

Elijah had just been part of a great victory over God’s enemies. He had defeated the 450 false prophets of Baal. Then the wicked queen threatened him, and he ran for his life. Maybe Elijah wasn’t so much afraid of death as he was just weary and discouraged. He actually prayed for God to take his life. Why? I have had enough, LORD. That’s what he said. 

In that moment, I think we can say that Elijah was a coward. He didn’t want to go on, didn’t want to keep fighting against the wicked people around him. He’d had it! He was done.

I can relate to Elijah’s cowardice. I’ve been there many times myself. At times, like Elijah, I’ve even prayed God would take my life. I didn’t want to face the pain and suffering any more. I didn’t want to keep fighting what seemed a hopeless battle. I’d much rather be in heaven and be done with this awful life on earth. That’s how I feel sometimes.

But look at what happened next. Then he (Elijah) lay down under the tree and fell asleep. All at once an angel touched him and said, “Get up and eat.” He looked around, and there by his head was a cake of bread baked over hot coals, and a jar of water. He ate and drank and then lay down again. The angel of the LORD came back a second time and touched him and said, “Get up and eat, for the journey is too much for you.” So he got up and ate and drank. Strengthened by that food, he traveled forty days and forty nights until he reached Horeb, the mountain of God. (vv. 5-8)

God didn’t say “Ok Have it your way; you can die.” The Lord knew what Elijah needed. He gave him sleep. He provided food and drink, then more rest, then more food and drink. With that provision, God enabled Elijah to travel 40 days and nights. God wasn’t finished with Elijah. He still had things to teach the prophet. He still had work for Elijah to do.

I read this story during one of those times when I’d had enough. After reading it, I said, “Ok Lord, I’m trusting you to provide what I need for the next 40 seconds… the next 40 minutes…the next 4 hours.” Sometimes that’s all we can do – just take the next breath. 

Our heavenly Father always knows what we need when we need it. Elijah needed rest and food. That’s what God provided. No lecture. No sermon. No self-help book. Just grace. And it was enough. God’s grace is always sufficient for our need, even when we feel we have nothing left.

What a comfort it is to know that even a great prophet experienced feelings of cowardice and despair. God didn’t abandon Elijah. He won’t abandon us. He will provide what we need when we need it, until we come to His “mountain” – our true home. What tender grace!



Un poco más de gracia

Hoy quería compartir una parte de mi libro Gracia en Tiempo de Necesidad. Dios continúa hablándome a través de él. Las verdades que utilizó para animarme hace muchos años todavía me bendicen hoy. Tengo la esperanza de que este capítulo te bendiga también.


La cobardía de Elías


“¡Ya está bien, Dios! ¡Ya tuve suficiente! ¡Se acabó!” ¿Alguna vez le has dicho eso a Dios? Yo lo he hecho. ¿Alguna vez has tenido un día cuando alguna cosita pequeña (o una grande) se convirtió en la última gota? He tenido más de un día así. Adivina qué – no estamos solos. Hasta el gran profeta Elías tuvo un momento así.

1R. 19:1-4 dice: Acab le contó a Jezabel todo lo que Elías había hecho, y cómo había matado a todos los profetas a filo de espada. Entonces Jezabel envió un mensajero a que le dijera a Elías: "¡Que los dioses me castiguen sin piedad si mañana a esta hora no te he quitado la *vida como tú se la quitaste a ellos!" Elías se asustó y huyó para ponerse a salvo. Cuando llegó a Berseba de Judá, dejó allí a su criado y caminó todo un día por el desierto. Llegó adonde había un arbusto, y se sentó a su sombra con ganas de morirse. "¡Estoy harto, Señor! protestó. Quítame la vida, pues no soy mejor que mis antepasados."

Elías acababa de ser parte de una gran victoria sobre los enemigos de Dios. Había vencido a los 450 falsos profetas de Baal. Entonces, la malvada reina lo amenazó y él corrió por su vida. Tal vez no estaba tan asustado por la muerte como estaba débil y desanimado. En realidad, oró a Dios pidiendo que le quitara la vida. ¿Por qué? Estoy harto, SEÑOR. Eso fue lo que dijo.

En ese momento, creo que podemos decir que Elías fue un cobarde. No quería continuar, no quería seguir luchando contra la gente malvada a su alrededor. ¡Estaba harto! Estaba hecho.

Puedo identificarme con la cobardía de Elías. Yo misma he estado allí muchas veces. En ocasiones, como Elías, incluso he orado a Dios que me quite la vida. No quería enfrentar más el dolor y el sufrimiento. No quería seguir peleando lo que parecía una batalla sin esperanza. Preferiría muchísimo más estar en el cielo y haber terminado esta horrible vida en la tierra. Así es como me siento a veces.

Pero mira lo que pasó enseguida. Luego se acostó debajo del arbusto y se quedó dormido. 
 De repente, un ángel lo tocó y le dijo: "Levántate y come." Elías miró a su alrededor, y vio a su cabecera un panecillo cocido sobre carbones calientes, y un jarro de agua. Comió y bebió, y volvió a acostarse. El ángel del Señor regresó y, tocándolo le dijo: "Levántate y come,  porque te espera un largo viaje." Elías se levantó, y comió y bebió.  Una vez fortalecido por aquella comida, viajó cuarenta días y cuarenta noches hasta que llegó a Horeb, el monte de Dios. (vrs. 5-8)

Dios no dijo: “Bueno, que sea a tu manera; puedes morir.” El Señor sabía lo que Elías necesitaba. Le dio sueño. Le proveyó comida y bebida, luego más descanso, después más comida y bebida. Con esa provisión, Dios lo capacitó para viajar cuarenta días y noches. Dios no había terminado con Elías. Todavía tenía cosas que enseñarle al profeta. Todavía tenía trabajo para que hiciera.

Leí esta historia durante uno de esos tiempos cuando estaba harta. Después de leerla dije: “Bueno Señor, estoy confiando en ti para que proveas lo que necesito para los próximos 40 segundos… los próximos 40 minutos… las próximas cuatro horas.” A veces eso es todo lo que podemos hacer – sencillamente toma el próximo respiro.

Nuestro Padre celestial siempre sabe qué necesitamos cuando lo necesitamos. Elías necesitaba descanso y comida. Eso fue lo que Dios proveyó. Ninguna conferencia. Ningún sermón. Ningún libro de auto-ayuda. Solamente gracia. Y eso fue suficiente. La gracia de Dios siempre es suficiente para nuestra necesidad, incluso cuando sentimos que no nos queda nada.
Que consuelo es saber que hasta un gran profeta experimentó sentimientos de cobardía y desesperación. Dios no abandonó a Elías. No nos abandonará a nosotros. Proveerá lo que necesitamos cuando lo necesitamos, hasta que lleguemos a Su “monte” – nuestro verdadero hogar. ¡Qué gracia tan tierna!

Wednesday, October 11, 2017

In The Details (En Los Detalles)


"It's only 19 cents."

That's what I could have told myself. That's what I did tell myself, at first.

Then I had to speak up and let the clerk know she had given me the wrong change. She didn't seem too happy about it, but she went looking for some coins. She came back and gave me a handful of change, then walked away. I counted out one dime and seven pennies.

Still not 19 cents.

Now I was arguing with myself for a second time.

"It's only two pennies."

Or is it?

Before I left, I approached her one more time. "You actually only gave me 17 cents," I said. "But I'm going to give you the two pennies."

I said it nicely and without an attitude. But it's possible she still thought I was a jerk or a greedy person. The reality is that I'm a detail person...at least I am in some things. I'm not a detail person when it comes to car engines or which plants go in what kind of soil. If I needed to know those details, I'd find someone who cared enough to know such things.

And that's the point, isn't it? Do we care?

On the job, do we care if we get information correct?
In our relationships, do we care about what matters to others?
In our words, do we care if what we say is accurate?
In this world we live in, do we care about the truth?

Because ultimately, two cents isn't really important. But not giving someone the correct amount they're due ultimately reflects a lack of honesty, which shows a lack of valuing the truth.

We are human, and we will make mistakes. And some of us are more detail-oriented in certain areas than others, I understand that. But what's in our hearts? At the core of who we are, do we value truth as God does?

Because if we do, then I believe it will show in the way we live. It will be evident in what we say and don't say. It will be visible in how we do our jobs and how we treat other people. It will motivate us to pay attention to the important details.

God knows every detail. He cares about every detail. And He lives in us through Jesus.

How often do we remember that Jesus Himself is the Truth? When we love Jesus, we will love Truth.

For me this matter is very convicting and very important. I want to love the Truth. I want to live my life in the Truth, even in the little details.

As I drove away that day, I prayed for the young clerk. Maybe no one ever taught her that truth is important. Maybe she needs to see it lived out in someone's life. Most of all, she probably needs to meet Jesus, the one who is the Truth.

Only Jesus can teach us what is true.
Only He can change us from the inside out.
Only He can empower us to live a life of truth.


Thank you, Jesus, that you are the Truth! Thank you that you know every detail about us. Please give us hearts that love the truth, hearts that care--even about the little things, and hearts that can reflect your life and love to a hurting world. Amen.


En Los Detalles

“Son solamente 19 centavos de dólar.”

Esto es lo que podría haberme dicho a mí misma, en principio.

Luego tuve que hablar y decirle a la empleada que me había dado el cambio equivocado. No pareció muy feliz, pero buscó algunas monedas. Regresó y me dio un puñado de monedas, luego se alejó. Conté un décimo y siete peniques.

Todavía no eran 19 centavos.

Ahora estaba discutiendo conmigo misma por segunda vez.

“Son solamente dos peniques.”

¿No es así?

Antes de salir, me le acerqué una vez más. “De hecho, solamente me diste 17 centavos,” le dije. “Pero voy a regalarte los dos peniques.”

Lo dije amablemente y sin ninguna mala actitud. Pero es posible que todavía pensara que soy una imbécil o una persona muy codiciosa. La realidad es que soy una persona de detalles… al menos lo soy en algunas cosas. No lo soy cuando se trata de motores de carros o cuáles plantas van en qué clase de suelo. Si necesitara saber esos detalles, buscaría a alguien a quien le importaran tales cosas.

Y ése es el punto, ¿no es cierto? ¿Nos importa?

En el trabajo, ¿nos importa si encontramos la información correcta?
En nuestras relaciones, ¿nos importa lo que les importa a otros?
En nuestras palabras, ¿nos importa si lo que decimos es correcto?
En el mundo en que vivimos, ¿nos importa la verdad?

Porque, finalmente, dos centavos no es algo realmente importante. Pero el no entregar a alguien la cantidad correcta que se espera refleja fundamentalmente falta de honestidad, lo que muestra falta de valorar la verdad.

Somos humanos y cometeremos errores. Y algunos de nosotros somos más orientados hacia los detalles en algunas áreas más que en otras, lo entiendo. Pero, ¿qué hay en nuestro corazón?  En el centro de quienes somos ¿valoramos la verdad como lo hace Dios?

Porque si lo hacemos, entonces creo que se mostrará en la manera como vivimos. Será evidente en lo que decimos y no decimos. Será visible en la manera como hacemos nuestro trabajo y como tratamos a otras personas. Nos motivará para prestar atención a los detalles importantes.

Dios conoce todos los detalles. Se preocupa por cada uno. Y vive en nosotros a través de Jesús.

¿Con qué frecuencia recordamos que Jesús mismo es la Verdad? Cuando amamos a Jesús, amamos la Verdad, aún en los pequeños detalles.

Mientras me alejaba ese día, oré por la joven empleada. Quizá nadie le enseñó nunca que la verdad es importante. Quizá necesita verlo en la vida de alguien. Sobre todo, probablemente necesita encontrar a Jesús, el que es la Verdad.

Solamente Jesús puede enseñarnos lo que es verdad.
Solamente Él puede cambiarnos de adentro hacia afuera.
Solamente Él puede darnos poder para vivir una vida de verdad.

Gracias, Jesús, ¡porque Tú eres la Verdad! Gracias porque conoces cada detalle acerca de nosotros. Por favor, danos corazones que amen la verdad, corazones que se preocupan –aún acerca de cosas pequeñas, y corazones que puedan reflejar tu vida y amar a un mundo dañado. Amén.

Wednesday, September 27, 2017

Strong Hearts

A message for the brokenhearted today. You're story is not over. God still turns broken into beautiful.

He heals the brokenhearted and binds up their wounds. -Psalm 147:3



Broken To Beautiful

Broken, shattered,
Pieces scattered.
Is this my life?
Dreams have crumbled,
Idols tumbled.
Nothing left.

Nail-scarred hands,
Heart that understands,
You hold my life.
Healer of the broken,
Truth you’ve spoken,
You are all I need.

My pieces repairing,
While broken, preparing,
A new life for me.
The best plan you weave,
Help me receive,
Your will for me.

Transformed through the pain,
No longer the same,
You are my life.
Your grace shining through,
You change broken to
Beautiful.

(by Joanna K. Harris)

He has made everything beautiful in its time. -Ecclesiastes 3:11a