Thursday, February 23, 2012

Rain (Lluvia)

It's a rainy winter day. The pitter-patter of raindrops reminds me of childhood days in Colombia...
...hearing buckets of rain pounding on the tin roof
...holding an umbrella and feeling the vibration of each raindrop
...playing mud-soccer in a downpour
...splashing barefoot through puddles
...curling up in a hammock and watching it pour...

Ah, good times. Happy memories. =)

Somehow rain in California or Arizona or Florida just doesn't feel the same as rain in Colombia.

In Colombia I could smell the rain approaching before it actually came down.
I could feel the stirring in the wind.
I could see the clouds sweep across the valley obscuring everything from sight.
I could hear the movement of the rain before even one drop fell.

In Colombia rain was an experience - engaging all my senses, delighting my heart, refreshing my soul.

Perhaps you've had a similar experience with another part of God's creation.
...standing in the shade of a huge tree, feeling a gentle breeze wrap around you like a comforting friend
...sitting on the beach watching the waves roll in, hearing the pounding of the surf, smelling the salty breeze
...hiking to the top of a summit and catching your breath at the view before you....

These are special moments, moments when we get...
a glimpse
a touch
a taste
a whisper
...of the Divine.

"The LORD said [to Elijah], 'Go out and stand on the mountain in the presence of the LORD, for the LORD is about to pass by.'
   Then a great and powerful wind tore the mountains apart and shattered the rocks before the LORD, but the LORD was not in the wind. After the wind there was an earthquake, but the LORD was not in the earthquake. After the earthquake came a fire, but the LORD was not in the fire. And after the fire came a gentle whisper." -1 Kings 19:11-12

Many times it's not the dramatic things that open our eyes to God, but the simple, quiet things...the gentle whispers of His Spirit.

Are we watching, waiting, listening?

Let it rain, Lord. Let it rain.

Es un día lluvioso de invierno. El repiqueteo de las gotas de lluvia me recuerda los días de mi niñez en Colombia. . .
. . . escuchando baldados de agua golpeando en el techo de zinc
. . . sosteniendo una sombrilla y sintiendo la vibración de cada gota
. . . jugando fútbol en el barro en un aguacero
. . . salpicando descalza entre los  charcos
. . . arrunchándome en una hamaca y viendo llover. . .
Ah, buenos tiempos. Recuerdos felices.=)
De alguna manera la lluvia en California, Arizona o Florida sencillamente no se siente igual que en Colombia.
En Colombia podía oler la lluvia aproximándose antes de que cayera.
Podía sentir la agitación en el viento.
Podía ver las nubes extenderse por todo el valle oscureciendo todo a la vista.
Podía oír el movimiento de la lluvia antes que siquiera una gota cayera.
En Colombia la lluvia era una experiencia – que involucraba todos mis sentidos, deleitando mi corazón, refrescando mi alma.
Quizá hayas tenido una experiencia similar con otra parte de la creación de Dios.
. . . pararte a la sombra de un árbol gigantesco, sintiendo una brisa suave envolviéndote como un amigo consolador
. . . sentarte en la playa viendo las olas enroscarse, escuchando su golpeteo, oler la brisa salada
. . . caminar hasta la cima de una cumbre y recuperar tu aliento ante la vista delante de ti. . .
Estos son momentos especiales, momentos cuando obtenemos. . .
un vistazo
un toque
una muestra
un susurro
. . . del Divino.
“Él le dijo: Sal fuera, y ponte en el monte delante de Jehová. Y he aquí Jehová que pasaba, y un grande y poderoso viento que rompía los montes, y quebraba las peñas delante de Jehová; pero Jehová no estaba en el viento. Y tras el viento un terremoto; pero Jehová no estaba en el terremoto. Y tras el terremoto un fuego; pero Jehová no estaba en el fuego. Y tras el fuego un silbo apacible y delicado.” -1 Reyes 19:11-12
Muchas veces no son las cosas dramáticas las que abren nuestros ojos a Dios, sino las sencillas, silenciosas. . . los suaves susurros de Su Espíritu.
¿Estamos observando, esperando, escuchando?
Que llueva, Señor. Que llueva.

Tuesday, February 14, 2012

Love... (Amor. . .)

Happy Valentine's Day! =) This is the day when many people celebrate "love." However, this year I'm reminded once again that "love comes from God" (1 John 4:7).

As sinful humans, we cannot truly understand, nor receive, nor give love...until we find it in God.

God is the source of love. Only in Him can we discover what love is and experience it for real.

A.W. Tozer described God's love so beautifully,
"From God's other known attributes we may learn much about His love. We can know, for instance, that because God is self-existent, His love had no beginning; because He is eternal, His love can have no end; because He is infinte, it has no limit; because He is holy, it is the quintessence of all spotless purity; because He is immense, His love is an incomprehensibly vast, bottomless, shoreless sea before which we kneel in joyful silence and from which the loftiest eloquence retreats confused and abashed."

This is the love of God that He continually pours over us, like a never-ending waterfall!

And this is the powerful love of God that can also flow through us to others.

Because Jesus Himself lives in us, He enables us to receive this awesome love of God and to pour it out on those around us. That's why Jesus could say,

"By this all men will know that you are my disciples, if you love one another.” -John 13:35

This Valentine's Day, I hope you'll join me in celebrating, not "love" itself, but our awesome GOD who alone is the source of all Love!

Amor. . .

¡Feliz Día De San Valentín! =) Este es el día cuando mucha gente celebra el “amor”. Sin embargo, este año se me recuerda una vez más que “el amor es de Dios” (1 Jn. 4:7).

Como humanos pecadores no podemos entender verdaderamente, ni recibir, ni dar amor. . . hasta que lo encontramos en Dios.

Dios es la fuente del amor. Solamente en Él podemos descubrir lo que es el amor y experimentarlo de verdad.

A. W. Tozer describió el amor de Dios de una manera muy hermosa:
“De los otros atributos conocidos de Dios podemos aprender mucho acerca de Su amor. Podemos saber, por ejemplo, que porque Dios es auto-existente, su amor no tuvo comienzo; porque Él es eterno, Su amor no puede tener fin; porque Él es infinito, no tiene límite; porque Él es inmenso, Su amor es un mar vasto, sin fondo, sin límites, delante del cual nos arrodillamos en gozoso silencio y del cual la elocuencia más elevada se retira confusa y avergonzada.”

Este es el amor de Dios que Él continuamente vierte sobre nosotros, ¡como una cascada sin fin!

Y este es el poderoso amor de Dios que también puede fluir a través de nosotros para otros.

Porque Jesús mismo vive en nosotros, nos capacita para recibir este amor maravilloso de Dios y verterlo en aquellos alrededor nuestro. Es por eso que Jesús pudo decir:

“En esto conocerán todos que sois mis discípulos, si tuviereis amor los unos con los otros.” – Juan 13:35

Este Día De San Valentín, espero que se unan a mí celebrando, no el “amor” mismo, sino ¡nuestro increíble DIOS quien, solo, es la fuente de todo amor!

Thursday, February 9, 2012

Unfailing Grace (Gracia Infalible)

Unfailing Grace I was reading Luke 22 recently. It's a passage I've read many times, but this time God showed me something I hadn't seen before.

As Jesus was being arrested, something surprising happened:

"When Jesus’ followers saw what was going to happen, they said, 'Lord, should we strike with our swords?' And one of them struck the servant of the high priest, cutting off his right ear. But Jesus answered, 'No more of this!' And he touched the man’s ear and healed him." -Luke 22:49-51

The book of John tells us that Peter is the one who wielded the sword and Malchus was the name of the servant. These were real people. This was a genuine life and death situation.

Jesus was about to be arrested and executed. If ever there was a moment when He might have been tempted to think only of Himself, this must have been it. Instead He reached out His hand and healed the servant's ear. He showed love to His enemy. In the midst of His own anguish, He extended grace to an undeserving soul.

Can you picture this moment? A quick flash of a sword, a yelp of pain, the bustle of soldiers preparing to respond...then Jesus' voice pierces the dimly lit night, His touch heals the man, the servant exclaims his surprise, onlookers stare in wonder....

I imagine there was a quiet pause as everyone present considered this unexpected act of power and grace.

Even in the face of His coming death, Jesus did not cease to demonstrate grace - because He is GOD. And God's grace never fails.

God is never too busy to offer grace. He never takes a break from being gracious. He never runs out of grace. His grace is unfailing!

And sometimes His grace flows over us even when we aren't aware of it. Peter thought he was doing the right thing by defending Jesus with his sword. But it was really the wrong thing to do. Yet in healing Malchus, Jesus also demonstrated grace to Peter. Jesus covered Peter's mistake and even brought something good out of it (as I'm sure that Malchus' life was altered from that moment and he undoubtedly told others about his experience as well).

This just astounds me! How beautiful it is that even while facing His own trial, Jesus' grace flowed over both Peter and Malchus - two different sinners, both desperately in need of grace.

This portrait of Jesus fills me with awe! And this same Jesus is the one who lives inside me and you.

May we continually adore with grateful hearts our Savior - the God of unfailing grace!

Gracia Infalible

Hace poco estuve leyendo Lucas 22. Es un pasaje que he leído muchas veces, pero esta vez Dios me mostró algo que no había visto antes.

Cuando Jesús estaba siendo arrestado, sucedió algo sorprendente:

“Viendo los que estaban con él lo que había de acontecer, le dijeron: Señor, ¿heriremos a espada? Y uno de ellos hirió a un siervo del sumo sacerdote, y le cortó la oreja derecha. Entonces respondiendo Jesús, dijo: Basta ya; dejad. Y tocando su oreja, le sanó.” -Lucas 22:49-51

El libro de Juan nos cuenta que Pedro fue quien levantó la espada y Malco era el nombre del siervo. Estos eran gente real. Esta fue una situación de vida o muerte verdadera.

Jesús estaba a punto de ser condenado y ejecutado. Si hubo alguna vez un momento cuando pudiera haberse sentido tentado a pensar solamente en sí mismo, debe haber sido éste. En lugar de eso alargó Su mano y sanó la oreja del siervo. Mostró amor a Su enemigo. En medio de su propia angustia, extendió gracia a un alma indigna.

¿Puedes imaginar ese momento? Un rápido destello de una espada, un grito de dolor, el bullicio de los soldados preparándose para responder. . . entonces la voz de Jesús penetra la penumbra de la noche, su toque sana al hombre, el siervo exclama su sorpresa, los espectadores observan maravillados. . .

Imagino que hubo una silenciosa pausa mientras todos los presentes consideraban este inesperado acto de poder y gracia.

Aun frente a su cercana muerte, Jesús no cesó de demostrar gracia – porque Él es DIOS. Y la gracia de Dios nunca falla.

Dios nunca está muy ocupado para ofrecer gracia. Nunca toma un descanso de ser clemente. ¡Su gracia es infalible!

Y a veces Su gracia fluye sobre nosotros aun sin ser conscientes de ello. Pedro pensó que estaba haciendo lo correcto defendiendo a Jesús con su espada. Pero en realidad era lo que no debía hacer. Pero sanando a Malco, Jesús demostró gracia también para Pedro. Cubrió su error e incluso sacó algo bueno de ése (porque estoy segura que la vida de Malco fue alterada desde ese momento e indudablemente también les contó a otros acerca de su experiencia).

¡Esto sencillamente me maravilla!” Qué hermoso es que inclusive cuando estaba frente a su propia prueba la gracia de Jesús fluyó sobre ambos, Pedro y Malco – dos pecadores diferentes, ambos en desesperada necesidad de gracia.

¡Este retrato de Jesús me llena de asombro! Y este mismo Jesús es el que vive dentro de mí y de ti.

Que continuamente adoremos con corazones agradecidos a nuestro Salvador - ¡el Dios de gracia infalible!

Wednesday, February 1, 2012

Grace Quotes - Part Two (Citas sobre la Gracia – Parte Dos)

Back in October I did a post of inspiring quotes about grace. There were so many good ones that I promised you a second installment. Well, here it is! =)

Enjoy these beautiful, thought-provoking quotes about the wonderful grace of our loving Lord!

"Grace never ignores the awful truth of our depravity, in fact it emphasizes it. The worse we realize we are, the greater we realize God's grace. -Randy Alcorn

"Your worst days are never so bad that you are beyond the reach of God's grace. And your best days are never so good that you are beyond the need of God's grace." -Jerry Bridges

"The grace of God is infinite and eternal. As it had no beginning, so it can have no end, and being an attribute of God, it is as boundless as infinitude." -A.W. Tozer

"Grace grows best in winter." -Samuel Rutherford

"Indeed, the abject weakness of the human instrument serves to magnify and throw into relief the perfection of the divine power in a way that any suggestion of human adequacy could never do. The greater the servant's weakness, the more conspicuous is the power of his Master's all-sufficient grace." -Philip E. Hughes

"Nothing but grace makes a man so humble and, at the same time, so glad." -C.H. Spurgeon

"Grace is an energy; not a mere sentiment; not a mere thought of the Almighty; not even a word of the Almighty. It is as real an energy as the energy of electricity. It is a divine energy; it is the energy of the divine affection rolling in plenteousness toward the shores of human need." -Benjamin Jowett

"Men may flee from the sunlight to dark and musty caves of the earth, but they cannot put out the sun. So men may in any dispensation despise the grace of God, but they cannot extinguish it." -A.W. Tozer


Citas sobre la Gracia – Parte Dos
En octubre pasado hice una entrada de citas inspiradoras acerca de la gracia. Había tantas tan buenas que lees prometí una segunda entrega. Bueno, ¡aquí está! =)
¡Disfruten estas citas hermosas, que hacen pensar acerca de la maravillosa gracia de nuestro amoroso Señor!

“La gracia nunca ignora la horrible verdad de nuestra depravación, de hecho la enfatiza. Cuanto peor nos damos cuenta que somos, más nos damos cuenta de la gracia de Dios. –Randy Alcorn
“Tus peores días nunca son tan malos que estés más allá del alcance de la gracia de Dios. Y tus mejores días nunca son tan buenos que estés más allá de la necesidad de la gracia de Dios”. –Jerry Bidges
“La gracia de Dios es infinita y eterna. Como no tuvo principio, entonces no puede tener fin, y siendo un atributo de Dios, es tan ilimitada como la infinitud”. –A. W. Tozer
“La gracia crece mejor en invierno”. – Samuel Rutherford
”De hecho, la debilidad extrema del instrumento humano sirve para ampliar y poner de relieve la perfección del poder divino de una manera que cualquier sugerencia de suficiencia humana nunca podría hacerlo. Entre más grande la debilidad del siervo, más conspicuo es el poder de la toda-suficiente gracia de su Maestro. –Philip E. Hughes
“Nada más que la gracia hace a un hombre tan humilde y, al mismo tiempo, tan alegre” –C.H. Spurgeon
“La gracia es una energía; no un simple sentimiento; no un simple pensamiento del Todopoderoso. Es una energía tan real como la energía de la electricidad. Es la energía divina rodando en plenitud hacia las costas de la necesidad humana”. –Benjamin Jowett
“Los hombre pueden huir de la luz del sol a cuevas oscuras y mohosas de la tierra, pero no pueden apagar el sol. Así que los hombres pueden despreciar la gracia de Dios en cualquier dispensación, pero no pueden extinguirla”. –A. W. Tozer