Wednesday, February 27, 2013

God Is For Me (Dios está de mi parte)

From my distress I called upon the LORD;
The LORD answered me and set me in a large place. 
The LORD is for me; I will not fear;
What can man do to me? 
The LORD is for me among those who help me;
Therefore I will look with satisfaction on those who hate me. 
It is better to take refuge in the LORD
Than to trust in man. 
It is better to take refuge in the LORD
Than to trust in princes.
-Psalm 118:5-9 (NASB)

What, then, shall we say in response to this? If God is for us, who can be against us? He who did not spare His own Son, but gave Him up for us all—how will He not also, along with Him, graciously give us all things? Who will bring any charge against those whom God has chosen? It is God who justifies. Who is he that condemns? Christ Jesus, who died—more than that, who was raised to life—is at the right hand of God and is also interceding for us. -Romans 8:31-34 (NIV)


Dios está de mi parte

En mi angustia oré al Señor,
y el Señor me respondió y me liberó.
El Señor está de mi parte, por tanto, no temeré;
¿qué me puede hacer un simple mortal?
Así es, el Señor está de mi parte; él me ayudará;
miraré triunfante a los que me odian.
Es mejor refugiarse en el Señor
que confiar en la gente.
Es mejor refugiarse en el Señor
que confiar en príncipes. 
-Salmo 118:5-9 (NTV)

¿Qué diremos frente a esto? Si Dios está de nuestra parte, ¿quién puede estar en contra nuestra? El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, ¿cómo no habrá de darnos generosamente, junto con él, todas las cosas? ¿Quién acusará a los que Dios ha escogido? Dios es el que justifica. ¿Quién condenará? Cristo Jesús es el que murió, e incluso resucitó, y está a la derecha de Dios e intercede por nosotros. -Romanos 8:31-34 (NVI)


Wednesday, February 20, 2013

Where Are You? (¿Dónde estás?)

Today I wanted to share a humorous poem, but one that also reminds me God knows better than I do. 

He knows exactly where I need to be, even when I don't understand or don't want to be there.

I hope this poem makes you smile and encourages you that you can trust God. He knows right where you need to be.

     The Lizard 

There’s a lizard in my bathroom.
I screamed when I saw him
And tried to chase him out.
He dodged and ran back in.
I froze in the doorway,
Perhaps more scared of him
Than he was scared of me.
“This is my house,” I declared.
“You’re supposed to live outside.”
His beady eyes followed me,
But he stood his ground.
I boldly moved toward him, 
He scurried behind the sink.
That night he reappeared,
Staring at me while I brushed my teeth.

For days we watched each other,
The lizard and I,
Neither giving way.
I ranted and raved, coaxed and rebuked.
He never budged, determined to share my space,
Or scare me off for good.
Then, finally, I caught him!
With a pitcher and lid I scooped him up,
Threw him outside and slammed the door.
“Victory is mine,” I cried!
That foolish lizard would have stayed forever 
In my tiny bathroom.
But I knew better than he.
Lizards belong outside,
And my bathroom belongs to me. 

-by Joanna K. Harris

P.S. Congratulations to Anne, winner of last week's giveaway! Your copy of the updated version of Grace In Time Of Need, is in the mail. Enjoy! =) 

¿Dónde estás?

Hoy quería compartir un poema chistoso, pero que también me recuerda que Dios sabe mejor que yo.

Él sabe exactamente donde debo estar, aun cuando no entiendo o no quiero estar ahí.

Confío en que este poema te haga sonreír y te anime a darte cuenta que puedes confiar en Dios. Él sabe exactamente donde debes estar.

La Lagartija

Hay una lagartija en mi baño.
Grité cuando la vi
Y traté de echarla fuera.
Me esquivó y volvió a entrarse.
Quedé congelada en la entrada,
Quizá más asustada de ella
Que ella asustada de mí.
“Esta es mi casa,” declaré.
“Se supone que tú vives afuera.”
Sus saltones ojos me siguieron,
Pero se mantuvo firme.
Valientemente me moví hacia ella,
Se escurrió detrás del lavaplatos.
Esa noche reapareció,
Mirándome fijamente mientras me cepillaba los dientes.

Por días nos miramos una a la otra,
La lagartija y yo,
Sin ceder ninguna el paso.
Yo despotricaba, persuadía y reprendía.
Nunca se movió decidida a compartir mi espacio,
O asustarme hasta la muerte.
¡Finalmente la atrapé!
Con una jarra y la tapa la recogí,
La tiré fuera y cerré de un golpe la puerta.
“¡la victoria es mía,” grité!
Esa necia lagartija se habría quedado para siempre
En mi pequeño baño.
Pero yo sabía mejor que ella.
Las lagartijas pertenecen afuera,
Y mi baño me pertenece a mí.

-por Joanna K. Harris

P.D. ¡Felicitaciones a Anne, ganadora del regalo de la semana pasada! Tu copia de la versión actualizada de Gracia En Tiempo De Necesidad, está en el correo. ¡Disfrútalo! =)

Wednesday, February 13, 2013

His Song of Love (Su Canción de Amor)

In honor of the new version of Grace In Time Of Need being printed & tomorrow being Valentine's Day, I thought I'd share this excerpt from my book. It's one of my favorite chapters and favorite truths. 

God loves YOU, and He is singing His song of love over you.

#4 Love Me Tender

Some days, even though I know God loves me, I feel like He doesn’t like me very much. Maybe you can relate. Sometimes I’ve felt like God was ignoring me or even being mean to me. I’ve cried out in desperation, “Lord, what do you want from me? What can I do to make you pleased with me again?” 

Job asked similar questions. He went through a long time when he felt like God was out to get him. He asked God, Why have you made me your target? (Job 7:20b) 

What Job didn’t know was that God was pleased with him. Then the LORD said to Satan, “Have you considered my servant Job? There is no one on earth like him; he is blameless and upright, a man who fears God and shuns evil." (Job 1:8) 

God pointed Job out to Satan. In a way, Job ended up suffering because he was so pleasing to God. But it didn’t feel that way to Job.

Just because we may feel like God doesn’t like us, doesn’t mean it’s true. Paul wrote, If God is for us, who can be against us? (Rom. 8:31b) 

God is for us, even when we go through suffering, hardship, and pain. It may be that He allows those things because He is pleased with us, because He loves us – just like Job.

How do you feel when someone in your life does something kind and thoughtful for you “just because”? They get you flowers or a gift – not on your birthday or a special occasion – just to remind you they love you. 

God does the same thing for us. Often we aren’t paying attention, or we don’t realize that what we’re receiving comes from God. I think He enjoys sending us special reminders of His love.

For me it’s been different things. 
- Once it was a cancelled dental appointment on a day when I just couldn’t face any “teeth torture.” 
- Another time it was an unexpected gift from a friend that only God knew I desired. 
- When I lived in the desert, it was seeing a rosebush in full bloom. 

The list goes on. I’m sure Jesus has shown more expressions of His love for me than I’ve realized, but the ones I’ve seen are precious moments in my walk with God. These little displays reveal a God who knows every detail of my heart and life, and who loves me tenderly.

What can we do when we know God loves us but we feel like He doesn’t like us? 

On those days, I ask God for His grace to remember the ways He has shown me His tender love in the past. 
I pray that He’ll open my eyes to see the expressions of His love that I might be missing. 
Sometimes I even ask Him to send me a “hug” or something special just for me.

God doesn’t change. (Mal. 3:6) Jesus loved us when He died on the cross 2000 years ago, and He still loves us today. No matter how we may feel, He is still the same God of tender love that He has always been. He’s the same God Zephaniah wrote about in Old Testament times. 

The LORD your God is with you, He is mighty to save. He will take great delight in you, He will quiet you with His love, He will rejoice over you with singing. (Zeph. 3:17)

He probably doesn’t sound like Elvis, but He is singing His tender song of love over you.

P.S. There's still time to enter the giveaway for a copy of the updated version of Grace In Time Of Need. Simply post a comment on any blog post from 2013 by midnight Feb. 14th. I'll randomly select a winner from those who have posted comments and announce it in next week's blog post. 

Su Canción de Amor

En honor a la impresión de la nueva versión de “Gracia En Tiempo De Necesidad” y porque mañana es el Día de San Valentin, pensé en compartir este pasaje de mi libro. Es uno de mis capítulos favoritos y verdades favoritas.

Dios TE ama y, está cantando Su canción de amor sobre ti.

         #4 Me Ama Tiernamente

Algunos días, aunque sé que Dios me ama, siento como que él no me quiere mucho. Tal vez puedes identificarte. A veces he sentido que Dios me estaba ignorando o incluso siendo malo conmigo. He gritado desesperadamente: “Señor, ¿qué quieres de mí? ¿Qué puedo hacer para que estés complacido conmigo otra vez?”

Job hizo preguntas similares. Pasó por un largo tiempo en que sintió que Dios lo perseguía. Él le preguntó a Dios: ¿Por qué te ensañas conmigo? (Job 7:20b)

Lo que Job no sabía era que Dios estaba complacido con él. “¿Te has puesto a pensar en mi siervo Job?  Volvió a preguntarle el Señor.  No hay en la tierra nadie como él;  es un hombre recto e intachable,  que me honra y vive apartado del mal.” (Job 1:8)

Dios hizo que Satanás notara a Job. De una manera, Job terminó sufriendo porque era muy agradable a Dios. Pero a él no le pareció así.

Sólo porque podamos sentir como que a Dios no le gustamos, no significa que sea verdad. Pablo escribió: “Si Dios está de nuestra parte, ¿quién puede estar en contra nuestra?” (Ro. 8:31b)

Dios es por nosotros, aún cuando vamos a través del sufrimiento, dificultades y dolor. Puede ser que Él permita esas cosas porque está complacido con nosotros, porque nos ama – igual que a Job.

¿Cómo te sientes cuando alguien en tu vida hace algo amable y considerado por ti “sólo porque sí”? Te dan flores o un regalo – sin ser tu cumpleaños o una fecha especial – solamente para recordarte que te aman.

Dios hace lo mismo por nosotros. Con frecuencia no estamos prestando atención, o no nos damos cuenta que lo que estamos recibiendo viene de Dios. Creo que Él disfruta enviarnos recordatorios especiales de Su amor.

Para mí han sido cosas diferentes.
- Una vez fue la cancelación de una cita odontológica en un día cuando sencillamente no podía enfrentar ninguna “tortura dental.”
- En otra ocasión fue un regalo inesperado de un amigo. Algo que sólo Dios sabía que yo deseaba.
- Cuando viví en el desierto, fue ver un rosal en pleno florecimiento.

La lista continúa. Estoy segura que Jesús ha mostrado más expresiones de Su amor de las que me haya dado cuenta, pero las que he visto son momentos preciosos en mi caminar con Dios. Estas pequeñas muestras revelan un Dios que conoce cada detalle de mi corazón y mi vida y que me ama tiernamente.

¿Qué podemos hacer cuando sabemos que Dios nos ama pero sentimos como que no nos quiere?

En esos días, le pido a Dios Su gracia para recordar las maneras en que me ha mostrado Su tierno amor en el pasado.
Oro que abra mis ojos para ver las expresiones de Su amor que pueda estar pasando por alto.
A veces inclusive le pido que me envíe un “abrazo” o algo especial sólo para mí.

Dios no cambia. (Mal. 3:6)Jesús nos amó cuando murió en la cruz hace 2000 años y hoy todavía nos ama. Sin importar como podamos sentirnos, Él es todavía el mismo Dios de tierno amor que siempre ha sido. Es el mismo Dios acerca del cual escribió Sofonías en tiempos del Antiguo Testamento.

“Porque el Señor tu Dios está en medio de ti como guerrero victorioso. Se deleitará en ti con gozo, te renovará con su amor, se alegrará por ti con cantos.” (Sof. 3:17)

Él probablemente no suena como Elvis, pero está cantando Su tierna canción de amor para ti.

Wednesday, February 6, 2013

Updated Version and Giveaway (Versión Actualizada y Obsequio)

I'm so happy to announce that we've just printed an updated version of Grace In Time Of Need, complete with a stunning new cover! 

Over three years ago God brought together all the details for this little book, and since then He has blessed and encouraged hundreds of people through it. I praise Him SO much for bringing something good out of my years of suffering!

I'm so grateful to my fantastic publisher (Deeper Roots Publications). Without them, this book would still be just a dream.

Many thanks to fellow MK Isac Goulart for the use of his incredible photo for this updated version. 

And thank you to all of you who have prayed, sent encouraging notes, and shared the book with others. You're awesome! =)

With overflowing gratitude, I'm delighted to host a giveaway for a copy of the new version of Grace In Time Of Need

If you want to participate, simply post a comment between now and Feb. 14 (Valentine's Day) =) on any blog post I've written in 2013. I'll randomly select one person from those who post comments and announce the winner on Feb. 20th. 

Anyone can participate. If the winner lives in the USA they can choose between an ebook or a paperback. If the winner lives outside of the USA, they'll receive an ebook.

Any questions? Just let me know. =) 

Thank you again for the blessing you have been in my life! As the Apostle Paul wrote, 

 "I thank my God every time I remember you. In all my prayers for all of you, I always pray with joy because of your partnership in the gospel from the first day until now, being confident of this, that He who began a good work in you will carry it on to completion until the day of Christ Jesus." -Philippians 1:3-6
(P.S. You can also order the book here.)

Versión Actualizada y Obsequio

Estoy muy feliz de anunciar que acabamos de imprimir una versión actualizada de Gracia En Tiempo De Necesidad, ¡completa con una sorprendente nueva cubierta!

Hace poco más de tres años Dios unió todos los detalles para este librito y, desde entonces ha bendecido y animado a cientos de personas a través de éste. ¡Le agradezco MUCHO a Él por sacar algo bueno de mis años de sufrimiento!

Estoy muy agradecida con mi fantástica editorial (Deeper Roots Publications). Sin ellos, este libro todavía sería apenas un sueño.

Muchas gracias a mi compañero hijo de misioneros Isac Goulart por el uso de su increíble foto para esta versión actualizada.

Y gracias a todos ustedes que han orado, enviado notas de ánimo y compartido el libro con otros. ¡Ustedes son increíbles! =)

Con desbordante gratitud, estoy encantada de obsequiar una copia de la nueva versión de Gracia En Tiempo De Necesidad.

Si estás interesado, sencillamente publica un comentario antes del 14 de febrero (el día de San Valentino) =) en cualquiera de las entradas del blog que he escrito en el 2013. Voy a seleccionar una persona al azar de entre quienes publiquen comentarios y anunciaré el ganador el 20 de febrero.

Cualquier persona puede participar. Si el ganador vive en los Estados Unidos puede escoger entre e-book y un libro de tapa blanda. Si vive fuera de los Estados Unidos, recibirá un e-book.

¿Alguna pregunta? Cuéntame. =)

¡Gracias otra vez por la bendición que han sido en mi vida! Como escribió el apóstol Pablo:

“Doy gracias a mi Dios cada vez que me acuerdo de ustedes. En todas mis oraciones por todos ustedes, siempre oro con alegría, porque han participado en el evangelio desde el primer día hasta ahora. Estoy convencido de esto: el que comenzó tan buena obra en ustedes la irá perfeccionando hasta el día de Cristo Jesús.” –Filipenses 1:3-6  (NVI)