Wednesday, May 23, 2012

Sing Out! (¡Cantad!)


"Sing joyfully to the Lord, you righteous;
    it is fitting for the upright to praise Him... 
Sing to Him a new song; 
    play skillfully, and shout for joy." -Psalm 33:1,3

"Speak to one another with psalms, hymns and spiritual songs. Sing and make music in your heart to the Lord." -Ephesians 5:19
 "But you are a chosen people, a royal priesthood, a holy nation, a people belonging to God, that you may declare the praises of Him who called you out of darkness into His wonderful light." -1 Peter 2:9


¡Cantad!

“Alegraos, oh justos, en Jehová;
en los íntegros es hermosa la alabanza.
Cantadle cántico nuevo;
Hacedlo bien, tañendo con júbilo” –Salmo 33: 1,3

“hablando entre vosotros con salmos, con himnos y cánticos espirituales, cantando y alabando al Señor en vuestros corazones;” –Efesios 5:19

“Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciéis las virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz admirable.” -1 Peter 2:9

Wednesday, May 16, 2012

Waiting Patiently (Esperando pacientemente)


After years of waiting, I'm finally seeing major improvement in my health! Praise God! It's been a long time in coming (7+ years). 

The strange thing is that while I'm finally receiving the health I've waited so long for, now there are other, new things I have to wait for. 

Do you think it's accurate to say that at every moment in our lives we are waiting for something? It seems that way to me.

Psalm 40 is a wonderful passage about waiting. In the beginning of the Psalm David said,
"I waited patiently for the Lord; He turned to me and heard my cry. He lifted me out of the slimy pit, out of the mud and mire; He set my feet on a rock and gave me a firm place to stand." (vv. 1-2)

Then in the last verse David wrote:
"Yet I am poor and needy; may the Lord think of me. You are my help and my deliverer; O my God, do not delay." (v. 17)

While David had been helped by God, he clearly was still waiting on God for some things. 

David understood about waiting. I think the rest of his Psalm contains helpful insights for us about how to not just wait, but to wait patiently.

What do we do while waiting on God? 

 *Sing God's praise (v. 3)
We can praise God for who He is, for what He has done for us in the past, and for what He will do in the future. He is always worthy of our praise! 

 *Declare who God is (vv. 9-10)
We are here on this earth to declare God's glory and to tell His story of salvation to those who haven't heard. Whatever situation we're in, we almost always have opportunities to declare who our awesome God is.

 *Seek God's will, not mine (vv. 7-8)
As we wait on God, at times it's tempting to try to manipulate our circumstances or try to convince God to speed things up. Instead we need to continually seek God's will and submit our will to His in ALL things. This surrender leads to inner peace even in uncertain circumstances. 

 *TRUST in the Lord (v. 4)
This can be a daily, hourly or even minute-by-minute challenge. Let us continually express to God our trust in Him - because He is GOD!

 *Rejoice and be GLAD in God! (v. 16)
No matter what wonderful things we're waiting for, nothing can compare with the beautiful privilege of knowing GOD! He is with us every day! He loves us every moment! As we learn to find joy and gladness in knowing Him, our lives will be transformed. And we'll be strengthened to wait patiently for His perfect timing.

I hope these insights encourage you as much as they have blessed me. I'm reminding myself of them daily and asking God to make me someone who waits patiently on Him.


Esperando pacientemente

Después de varios años de espera, ¡finalmente estoy viendo gran mejoría en mi salud! ¡Gloria a Dios! Ha pasado bastante tiempo para llegar a esto (más de 7 años).

Lo extraño es que mientras finalmente estoy recibiendo la salud por la que esperé tanto, ahora hay otras cosas, nuevas, por las que tengo que esperar.

¿Crees que es correcto decir que a cada momento en nuestras vidas estamos esperando por algo? A mí me parece que así es.

El salmo 40 es un pasaje maravilloso sobre esperar. Al comienzo del salmo David dijo:
“Pacientemente esperé a Jehová, y se inclinó a mí, y oyó mi clamor. Y me hizo sacar del pozo de la desesperación, del lodo cenagoso; puso mis pies sobre peña, y enderezó mis pasos.” (vs. 1-2)

Luego, en el último versículo David escribió:
“Aunque afligido yo y necesitado, Jehová pensará en mí. Mi ayuda y mi libertador eres tú; Dios mío, no te tardes. (v. 17)

Aunque Dios había ayudado a David, él claramente todavía estaba esperando en Dios para algunas cosas.

David entendía sobre esperar. Creo que el resto de su salmo contiene ideas útiles para nosotros acerca de cómo no simplemente esperar, sino esperar pacientemente.

¿Qué hacemos mientras esperamos en Dios?

*Cantar alabanza a nuestro Dios (v. 3)
Podemos alabar a Dios por quien Él es, por lo que ha hecho por nosotros en el pasado y por lo que hará en el futuro. ¡Él siempre es digno de nuestra alabanza!

*Declarar quien es Dios (vv. 9-10)
Estamos aquí en esta tierra para declarar la gloria de Dios y para contar Su historia de salvación a aquellos que no han oído. En cualquier situación que estemos, casi siempre tenemos oportunidades para declarar quien es nuestro increíble Dios.

*Hacer la voluntad de Dios, no la mía (vv. 7-8)
Mientras esperamos en Dios, a veces es tentador tratar de manipular nuestras circunstancias o de convencer a Dios de acelerar las cosas. En lugar de eso, necesitamos buscar continuamente la voluntad de Dios y someter la nuestra a la de él en TODAS las cosas. Este sometimiento lleva a paz interior aún en circunstancias inciertas.

*Confiar en el Señor (v. 4)
Este puede ser un desafío diario, de cada hora, o aún minuto a minuto. Expresemos continuamente a Dios nuestra confianza en Él -¡porque Él es Dios!

*¡Gozarnos y alegrarnos en Dios! (v. 16)
Sin importar cuáles cosas maravillosas estamos esperando, ¡nada puede compararse con el hermoso privilegio de conocer a DIOS! ¡Él está con nosotros todos los días! ¡Nos ama a cada momento! A medida que aprendemos a encontrar gozo y alegría en conocerlo, nuestras vidas serán transformadas. Y seremos fortalecidos para esperar pacientemente por su momento perfecto.

Espero que estas ideas te animen tanto como me han bendecido a mí. Estoy recordándolas diariamente y pidiéndole a Dios que me haga una persona que espere pacientemente en Él.

Wednesday, May 9, 2012

Childlike Faith (Fe como de niño)


Today I want to post something that I wrote several years ago but never used. It's been sitting in a file with other writings that have yet to meet the world. When I came across it again last week, I thought this would be a good time to share it. Enjoy! =)


Marina's Song 

Remember the old saying, ‘out of the mouths of babes’? My niece, Marina, is only three years old, but she’s constantly doing or saying things that make me laugh. She also has already accepted Jesus as her Savior and is not ashamed to tell people about Him.

One day my sister took the kids to a fast-food restaurant in LA after a trip to the airport. In the middle of munching on her chicken stars, Marina said, “Mommy, I feel like singing.” 

My sister replied, “Go ahead.” So Marina promptly stood up on her chair and started singing “Jesus Loves Me” at the top of her lungs! Everyone in the restaurant turned and looked at her, but Marina didn’t even notice. She was happy and wanted to sing about Jesus! 

I laughed when I heard this story. But I was also amazed at the beauty of Marina’s faith and love. It’s no wonder Jesus said we must become like little children. Imagine the difference it would make if we shared Christ with such joy and fearlessness! 

I think the world needs more Christians like Marina. It needs to see childlike faith and love for Jesus that just can’t be held inside! 

May the Lord make us more like that.  



Fe como de niño

Hoy quiero publicar algo que escribí hace varios años pero nunca usé. Ha estado guardado en un archivo con otros escritos que todavía no han salido a la luz. Cuando lo encontré la semana pasada pensé que este sería un buen momento para compartirlo. ¡Disfrútalo! =)


La canción de Marina

¿Recuerdas el antiguo proverbio: ‘de la boca de los niños’? Mi sobrina Marina tiene apenas tres años, pero continuamente está haciendo o diciendo cosas que me hacen reír. También, ya aceptó a Jesús como su Salvador y no se siente apenada de hablarle de Él a la gente.

Un día mi hermana llevó a los niños a un restaurante de comidas rápidas en Los Ángeles después de un viaje al aeropuerto. En medio de un bocado de sus estrellas de pollo, Marina dijo: “Mami, siento deseos de cantar.”

Mi hermana respondió: “Adelante”. Entonces, rápidamente Marina se paró sobre su silla y empezó a cantar “Jesús me ama” ¡a todo pulmón! Todos en el restaurante voltearon a mirarla, pero Marina ni siquiera se dio cuenta. Ella estaba feliz ¡y quería cantar acerca de Jesús!

Me reí cuando escuché esta historia. Pero también me asombró la belleza de la fe y el amor de Marina. No debe sorprendernos que Jesús dijera que debemos ser como niños pequeños. ¡Imagina la diferencia que haría el que compartiéramos a Cristo con tal gozo y audacia!

Creo que el mundo necesita más cristianos como Marina. Necesita ver fe como de niño ¡un amor por Jesús que simplemente no se puede contener!

Que el Señor nos haga más por el estilo.

Wednesday, May 2, 2012

What Made Him Different? Part 3 (¿Qué lo hizo diferente? Parte 3)


There are so many wonderful characteristics about Jesus that we can meditate on! I've enjoyed this series of posts, and I'd like to conclude it with two more qualities of Jesus that stood out to me this week.

5) Composure
Jesus was never flustered. He never lost His temper (even when chasing merchants out of the temple He did it with planning and purpose). 
He was always completely in control of His emotions, actions and words. 
Imagine what that was like for Jesus' brothers. They undoubtedly teased Him and gave Him a hard time, yet He never retaliated with angry words or threats. Even when He was on trial before the high priest and then before Pilate, Jesus remained calm and composed.  
What beautiful evidence that Jesus was no ordinary man!

6) Confidence
In everything Jesus said and did, He exuded confidence. 
He never wavered in His teachings or beliefs. He never doubted God in any way. He always knew exactly what God's will was for Him, and He did it perfectly. 
When Jesus stood before Lazarus' tomb, He thanked God for hearing His prayer, fully confident that in the next moment Lazarus would be raised to life! 
Jesus lived confidently, yet without pride. How astounding this must have been to those around Him!


I hope you've enjoyed these thoughts about Jesus. There's no end to what we can learn about Him. As the Apostle John wrote, 
"Jesus did many other things as well. If every one of them were written down, I suppose that even the whole world would not have room for the books that would be written."-John 21:25
What a wonderful Savior we have! 
Let us continually fix our eyes on Jesus, fill our thoughts with Him, and never cease to praise His name!


¿Qué lo hizo diferente? Parte 3

¡Hay tantas características maravillosas de Jesús en las que podemos meditar! He disfrutado esta serie de pensamientos y, me gustaría concluirla con dos cualidades más de Jesús que se hicieron notorias para mí esta semana.

5) Compostura
Jesús nunca estuvo aturdido. Nunca perdió su temple (aun echando mercaderes del templo lo hizo con planeación y propósito).
Siempre estuvo completamente en control de Sus emociones, acciones y palabras.
Imagina como sería para los hermanos de Jesús. Sin lugar a dudas lo molestaban y lo hacían pasar malos ratos, sin embargo Él nunca respondió con palabras airadas o amenazas. Incluso cuando enfrentó juicio ante el sumo sacerdote y luego ante Pilato, Jesús se mantuvo calmado y sereno.
¡Qué maravillosa evidencia de que Jesús no era un hombre común y corriente!

6) Confianza
En todo lo que Jesús decía y hacía, transpiraba confianza.
Nunca vaciló en sus enseñanzas o creencias. Nunca dudó de Dios en ninguna manera. Siempre supo exactamente cuál era la voluntad de Dios para Él y la hizo perfectamente.
Cuando Jesús se paró ante la tumba de Lázaro, dio gracias a Dios por escuchar Su oración, confiando totalmente en que al momento ¡Lázaro volvería a la vida!
Jesús vivió confiadamente, pero sin orgullo. ¡Qué asombroso debe haber sido esto para aquellos a su alrededor!


Confío en que hayas disfrutado estos pensamientos acerca de Jesús. No hay fin a lo que podemos aprender acerca de Él. Como escribió el apóstol Juan:
“Y hay también otras muchas cosas que hizo Jesús, las cuales si se escribieran una por una, pienso que ni aun en el mundo cabrían los libros que se habrían de escribir.” –Juan 21:25

¡Qué maravilloso Salvador tenemos!

¡Fijemos continuamente nuestros ojos en Jesús, llenemos nuestros pensamientos con Él y nunca cesemos de alabar Su nombre!