Wednesday, January 28, 2015

Computer Miracles (Milagros de Computador)

I'm sure you've heard of "Christmas miracles" many times. But perhaps you haven't heard of "computer miracles." That's probably because I just made it up. =) 

But if you've ever used a computer or other electronics, I'm sure you know what I'm talking about. Like when you're about to finish a huge project and send it to your boss...and the screen suddenly goes black. The power button won't even work. You unplug the stubborn machine and sit there, begging God for a "computer miracle." There's nothing else you can do. You lay hands on it and pray, wait, then try again...and miraculously it comes back to life and there's your project still intact! In such moments, you know there's a God in heaven. =) 

I'm not sure anything is quite so frustrating to me as technology that doesn't work the way it's supposed to. Lately I've had an epidemic of electronic problems.

-My cd player won't play certain cds. It tries really hard, I can hear the discs spinning round and round, but no music comes forth. Even with repeated banging on it, it still doesn't work.

-My cell phone has started giving me an error message when I try to charge it. I have to plug and unplug the thing numerous times before it'll actually start to charge.

-My computer keyboard has a short. I'll be typing away furiously and suddenly realize nothing is showing on the screen. Argh! This one drives the writer in me crazy. How can I let the words flow when I have to keep stopping to jiggle the keyboard cord? 

Honestly, it's been a struggle lately. 

Then this morning I was reading in Matthew and I stopped at Jesus' words:
With man this is impossible, but with God all things are possible (Matt. 19:26).

I've been thinking about these words all day. Then as I sat down to write, my keyboard was totally dead. No matter how I moved it - nothing. On the verge of tears, I cried out to God, 
"I can't do this! I can't fix this, it's impossible for me. But it's not impossible for you. Please make my keyboard work so I can do the ministry you've given me." 

I took a deep breath and started typing...and words appeared on the screen! It was a computer miracle! I admit, I started to cry. Then the Holy Spirit reminded me of this verse:

He tends His flock like a shepherd: He gathers the lambs in His arms and carries them close to His heart... (Isaiah 40:11).

Do you know that you are close to His heart? 
Do you know that He cares, even about annoying things like malfunctioning electronics? 
Do you know that what matters to you matters to Him?

He isn't just the God who does miracles in front of great crowds or on a grand scale. He's also the God who does miracles every day, right where you are. 

I don't know about you, but knowing this fills me with such gratitude and joy! 

It doesn't mean God keeps us from every little frustration or difficulty. But He is here, and He is more than able to do the miracles we need.

Praise His name!

What miracle has God done for you lately?

Milagros de Computador

Estoy segura que has escuchado de “milagros de Navidad” muchas veces. Pero quizá no has escuchado de “milagros de computador”. Eso es probablemente porque acabo de inventarlo. =)

Pero si has usado un computador u otro aparato electrónico, estoy segura que sabes de qué estoy hablando. Como cuando estás a punto de terminar un proyecto enorme y enviarlo a tu jefe… y de repente la pantalla se ennegrece. El botón de encendido ni siquiera funciona. Desconectas la terca máquina y te sientas allí, rogando a Dios por un “milagro de computador.” No hay nada más que puedas hacer. Colocas las manos sobre ése y oras, esperas, luego intentas de nuevo… ¡y milagrosamente regresa a la vida! ¡Y ahí está tu proyecto todavía intacto! En esos momentos, sabes que hay un Dios en el cielo. =)

No estoy segura de que haya algo tan frustrante para mí como tecnología que no funciona de la manera que se supone debería hacerlo. Últimamente he tenido una epidemia de problemas electrónicos.

- Mi reproductor de Cds no reproduce ciertos cds. Lo intenta fuertemente, puedo escuchar los discos dando vueltas y vueltas, pero no sale ninguna música. Aun golpeándolo repetidamente, de todos modos no trabaja.

- Mi celular ha empezado a darme un mensaje de error cuando trato de cargarlo. Tengo que enchufar y desenchufar la cosa muchas veces antes de que realmente empiece a cargar.

- El teclado de mi computador tiene un corto. Puedo estar digitando velozmente y de repente darme cuenta de que la pantalla no muestra nada. ¡Ag! Esta enloquece a la escritora que hay en mí. ¿Cómo puedo dejar que las palabras fluyan cuando tengo que estar parando para zangolotear el cable del teclado?

Honestamente, últimamente ha sido una lucha.

Entonces, esta mañana estaba leyendo en Mateo y me detuve ante las palabras de Jesús:
Para los hombres es imposible, mas para Dios todo es posible (Mt. 19:26).

Todo el día he estado pensando en estas palabras. Luego, cuando me senté a escribir, mi teclado estaba totalmente muerto. Sin importar como lo moviera – nada. Al borde de las lágrimas, clamé a Dios:
“¡No puedo hacer esto! No puedo arreglar esto, es imposible para mí. Pero no es imposible para ti. Por favor has que mi teclado funcione para que yo pueda hacer el ministerio que me diste.”

Respiré profundamente y comencé a digitar… ¡y aparecieron palabras en la pantalla! ¡fue un milagro de computador! Lo admito, comencé a llorar. Entonces el Espíritu Santo me recordó este versículo:

Como un pastor que cuida su rebaño, recoge los corderos en sus brazos; los lleva junto a su pecho… (Is. 40:11).

¿Sabes que estás cerca de Su corazón?
¿Sabes que Él se preocupa, incluso por cosas molestas como aparatos electrónicos funcionando mal?
¿Sabes que lo que importa a ti le importa a Él?

Él no es solamente el Dios que hace milagros frente a grandes multitudes o a gran escala. Él es también el Dios que hace milagros todos los días, justo donde estás.

No sé de ti, pero saber esto me llena ¡de mucha gratitud y gozo!

No significa que Dios nos guarda de cada pequeña frustración o dificultad. Pero está aquí y es muy capaz de hacer los milagros que necesitamos.

¡Alabado sea Su nombre!

¿Qué milagros ha hecho Dios por ti últimamente?

Wednesday, January 21, 2015

Scary Prayers (Oraciones Asustadoras)

Have you ever prayed something that you knew could drastically affect your life, and though you were scared to pray it, you felt moved by the Holy Spirit to pray it anyway?  

I've said a few prayers like that in my life. One time was when I was 16. We had moved to a small town with several churches, but I observed that many of the people were nominal Christians - they went to church on Sunday, but it didn't affect how they lived. They still acted like the world. It was a sad realization for me after spending most of my life around really alive Christians. it was a lonely and discouraging time.

In that difficult season, the Lord was at work drawing me closer to Himself. Til one day I prayed, 
"God, don't ever let me get comfortable. Don't ever let me be so comfortable in my life that I wander away from you. I want to be close to you." 

Looking back, I know it was only the Holy Spirit moving me to pray that. He gave me such a strong desire to be close to God, that I was willing to pray a very scary prayer.

If I'd known then what would happen in my circumstances in answer to that prayer, I might not have prayed it. But if I'd also known what the fruit of that prayer would be in my heart, I would have prayed it anyway, regardless of how scary it was. 

God has definitely answered that prayer, and it has involved a lot of pain and suffering. But the reward of being close to God has been worth the pain of not being comfortable.

I think what makes these kinds of prayers scary is that we don't know what will happen in answer to them. Or we realize that the answer will involve hardship, pain, even suffering. But what makes these prayers worthwhile is knowing that God has put them in our hearts. He is inviting us -
to launch out past our comfort zones, 
to dare to value eternity more than here and now, 
to believe God has more for us than we can imagine,
and to know such prayers will be worth it, whatever the cost.

As this new year starts, God has led me to pray another scary prayer. I'm asking Him to give me greater awareness this year. Of course, I want a greater awareness of His presence and His love. But I'm sure He wants to make me aware of other things as well...possibly even things I don't want to be aware of. But I know in the long run, that whatever He does will be GOOD, no matter how uncomfortable it feels in the process.

What about you? Is God leading you to pray a scary prayer for this year? If so, will you do it? 

I think scary prayers are only scary before we actually pray them. Once we lift them up with sincere hearts to our awesome heavenly Father, I believe they become courageous prayers - prayers from courageous hearts that are believing God for more than we can understand. 

"No eye has seen, no ear has heard, no mind has conceived what God has prepared for those who love Him" (1 Cor. 2:9).

Oraciones Asustadoras

¿Alguna vez has orado algo que sabías que podría afectar tu vida drásticamente y, aunque te asustaba hacerlo, te sentiste movido por el Espíritu Santo a orarlo de todos modos?

He hecho algunas oraciones como esas en mi vida. Una vez fue cuando tenía 16 años. Nos habíamos trasladado a un pueblo pequeño donde había varias iglesias, pero observé que muchas personas eran cristianos nominales – iban a la iglesia el domingo pero eso no afectaba la manera como vivían. Seguían actuando como el mundo. Fue triste darme cuenta de eso después de pasar la mayor parte de mi vida alrededor de cristianos verdaderamente vivos. Fue un tiempo solitario y de desánimo.

En esa etapa difícil, el Señor estaba obrando para acercarme a Él. Por fin un día oré:
“Dios, nunca permitas que me ponga cómoda. Nunca me permitas estar tan cómoda en mi vida que me aleje de ti. Quiero estar cerca de ti.”

Mirando hacia atrás, sé que fue solamente el Espíritu Santo haciéndome orar así. Me dio tan fuerte deseo de estar cerca de Dios, que estuve dispuesta a elevar una oración muy asustadora.

Si hubiera sabido entonces lo que sucedería en mis circunstancias en respuesta a esa oración, posiblemente no la habría hecho. Pero si también hubiera sabido cual sería el fruto de esa oración en mi corazón, de todos modos la habría orado, sin importar lo asustadora que era.

Definitivamente, Dios ha respondido a esa oración y eso ha incluido mucho dolor y sufrimiento. Pero la recompensa de estar cerca de Dios ha hecho que el dolor de no estar cómoda valga la pena.

Creo que lo que hace que esta clase de oraciones sean asustadoras es que no sabemos qué pasará en respuesta a ellas. O caemos en cuenta que la respuesta incluirá dificultad, dolor, incluso sufrimiento. Pero lo que hace que valgan la pena es saber que Dios las ha puesto en nuestros corazones. Nos está invitando a:
lanzarnos más allá de nuestra zona de comodidad,
atrevernos a valorar la eternidad más que el aquí y el ahora,
que creamos que Dios tiene para nosotros más de lo que podamos imaginar,
que sepamos que tales oraciones valdrán la pena, sin importar el costo.

Al comenzar este nuevo año, Dios me ha guiado a orar otra oración asustadora. Le estoy pidiendo que me dé más conocimiento este año. Claro, quiero una mayor conciencia de Su presencia y Su amor. Pero estoy segura que quiere hacerme consciente de otras cosas también… posiblemente incluso cosas de las que no quiero ser consciente. Pero sé que a la larga, lo que sea que Él haga será BUENO, sin importar cuán incómoda me sienta en el proceso.

¿Qué de ti? ¿Te está guiando Dios a elevar una oración asustadora para este año? Si es así, ¿la harás?

Creo que las oraciones asustadoras lo son solamente antes de que verdaderamente las oremos. Una vez que las elevamos a nuestro Padre celestial con corazón sincero, creo que se convierten en oraciones valientes – oraciones de corazones valientes que están creyéndole a Dios por más de lo que podemos entender.

"Ningún ojo ha visto, ningún oído ha escuchado, ninguna mente humana ha concebido lo que Dios ha preparado para quienes lo aman." (1 Co. 2:9)

Wednesday, January 14, 2015

Dependence and Glory (Dependencia y Gloria)

One of the themes God has given me for this new year is "dependence." I felt like last year I tried to do things in my own efforts too often and was continually frustrated. This year I want to be more conscious about acknowledging my total dependence on God. I know as I rely on Him I'll be overjoyed at the powerful ways He works through me. And I know He'll receive all the glory for things I couldn't possibly do by myself!

With this theme in mind, I though I'd repost something I wrote in 2011. It's funny how we often need to relearn the same lessons. I think I needed to be reminded of these truths again. I'm thankful God is a patient Father. =) 

Here's to a beautiful new year, dependent on Jesus and giving Him all the glory! 

Not To Us...

Do you ever desperately want to accomplish something all by yourself, just so you can stand up and shout "I did it!" 

I feel like that sometimes. I want to feel good about myself. I want to receive recognition from others. 

But I've realized that this is actually a form of idolatry. I want to take credit for something. I want people to praise me. 

But only God is truly worthy of praise! If I try to take credit for something, I'm denying Him the glory He is due - that's idolatry. 

Not only do I not deserve any glory, I cannot do anything worthwhile on my own. Jesus said, apart from me you can do nothing. (John 15:5b) 

When I try to do things on my own, I dishonor God's glory and I rob myself of the joy of letting Christ act through me. 

As much as I love watching Jesus live through my life, sometimes I'm still drawn to this temptation of acting on my own. Maybe that's why God so often gives me assignments that I can't possibly do in my own strength! 

When I'm frustrated and feel like pounding my head against the wall, I'm learning instead to fall on my knees and pray, "I can't do it Lord. Will you please do it through me? And I will give YOU all the credit, praise, and glory!" 

Not to us, O LORD, not to us but to your name be the glory... 

It is we who extol the LORD, both now and forevermore. 

   Praise the LORD. -Psalm 115:1,18 

Dependencia y Gloria

Uno de los temas que Dios me ha dado para este año nuevo es “dependencia.” Sentí que el año pasado intenté hacer cosas en mis propias fuerzas con mucha frecuencia y continuamente me sentí frustrada. Este año quiero ser muy consciente de reconocer mi dependencia total de Dios. Sé que descansando en Él estaré llena de gozo ante las poderosas maneras como Él obrará a través de mí. Y sé que ¡Él recibirá toda la gloria por las cosas que yo nunca podría hacer por mí misma!

Con este tema en mente pensé volver a publicar algo que escribí en 2011. Es curioso como con frecuencia necesitamos volver a aprender las mismas lecciones. Pienso que necesitaba que se me recordaran estas verdades de nuevo. Estoy agradecida que Dios es un Padre paciente. =)

Aquí está un hermoso año nuevo, ¡dependiendo de Jesús y dándole toda la gloria!

No A Nosotros

Alguna vez has tenido muy grandes deseos de lograr algo por ti mismo, sólo para poder levantarte y gritar: "¡Lo hice!"

Así me siento yo a veces. Quiero sentirme bien conmigo misma. Deseo recibir el reconocimiento de los demás.

Pero me he dado cuenta que esto es realmente una forma de idolatría. Quiero tomar el crédito por algo. Quiero que la gente me alabe.

Pero ¡sólo Dios es verdaderamente digno de alabanza! Si trato de tomar el crédito por algo, estoy negándole la gloria que merece - eso es idolatría.

No sólo no merezco ninguna gloria, tampoco puedo hacer nada que valga la pena por mi cuenta. Jesús dijo: separados de mí nada podéis hacer. (Juan 15:5 b)

Cuando trato de hacer cosas por mi cuenta, deshonro la gloria de Dios y me robo el gozo de dejar que Cristo actúe a través de mí.

A pesar de lo mucho que me encanta ver a Jesús vivir a través de mi vida, todavía a veces me siento atraída por esta tentación de actuar por mi cuenta. ¡Tal vez por eso es que Dios me da tan a menudo las tareas que no puedo hacer en mi propia fuerza!

Cuando estoy frustrada y queriendo golpear mi cabeza contra la pared, estoy aprendiendo más bien a caer de rodillas y orar, “no lo puedo hacer, Señor. ¿Lo harás a través de mí, por favor? ¡Yo te daré todo el crédito, la alabanza y la gloria!"

No a nosotros, oh Jehová, no a nosotros sino a tu nombre da gloria...

Pero nosotros bendeciremos al Señor, desde ahora y para siempre.
    ¡Aleluya! -Salmo 115:1,18

Wednesday, January 7, 2015

Looking Back, Looking Forward (Mirando hacia Atrás, Mirando hacia Adelante)

The start of a new year is a good time to reflect on both the past and the future. Last year definitely didn't go the way I had hoped or planned. But there were still many blessings and helpful lessons in it. I'm thankful that our awesome God never wastes anything in our lives. Our times are in His hands. 

As I look back at 2014,
- I'm thankful for the new friends God gave me. 
- I'm grateful for some special times with family and friends. 
- I rejoice in all the little miracles God did for me.
- I praise God for His grace, strength, faithfulness, and presence that never failed me.

As I look ahead to 2015, 
- I'm still praying for completely restored health.
- I'm eager to get back to my writing projects.
- I'll be watching for unexpected joys, adventures, and blessings.
- I want to be more aware of and grateful for God's love for me and His presence with me every day.

What about you? I'd love to hear some of your reflections.
What were some of the highlights of 2014 for you? 
What are some of your prayers and dreams for 2015?

I'm so thankful that Jesus is the same yesterday, today, and forever.  
Our past is covered by His grace. 
Our present is blessed with His presence. 
And our future is filled with joy and hope in Him!

Thank you again for sharing this journey with me. Let's keep encouraging one another and believing God for great things!

May our Lord Jesus Christ Himself and God our Father, who loved us and by His grace gave us eternal encouragement and good hope, encourage your hearts and strengthen you in every good deed and word. -2 Thess. 2:16-17

Mirando hacia Atrás, Mirando hacia Adelante

El comienzo de un nuevo año es un buen momento para reflexionar tanto en el pasado como en el futuro. El año pasado definitivamente no resultó de la manera como yo deseaba o había planeado. Pero aun así hubo muchas bendiciones y lecciones útiles en él. Estoy agradecida porque nuestro maravilloso Dios nunca desperdicia nada en nuestras vidas. Nuestros tiempos están en Sus manos.

Cuando miro atrás al 2014,
-Estoy agradecida por los nuevos amigos que Dios me dio.
-Agradezco algunos tiempos especiales con familia y amigos.
-Me regocijo en todos los pequeños milagros que Dios hizo para mí.
-Alabo a Dios por Su gracia, fortaleza, fidelidad y presencia que nunca me fallaron.

Cuando miro adelante a 2015,
-Todavía estoy orando por salud completamente restaurada.
-Estoy ansiosa por volver a mis proyectos de escritura.
-Estaré atenta a alegrías, aventuras y bendiciones inesperadas.
-Quiero estar más consciente y agradecida por el amor de Dios por mí y Su presencia conmigo cada día.

¿Qué de ti? Me encantaría escuchar algunas de tus reflexiones.
¿Cuáles fueron algunas de las cosas destacadas para ti en el 2014?
¿Cuáles son algunas de tus oraciones y sueños para el 2015?

Estoy muy agradecida porque Jesús es el mismo ayer, hoy y para siempre.
Nuestro pasado está cubierto por Su gracia.
Nuestro presente es bendecido por Su presencia.
¡Y nuestro futuro está lleno con gozo y esperanza en Él!

Gracias otra vez por compartir este viaje conmigo. Sigamos animándonos mutuamente y ¡creyendo en Dios para grandes cosas!

Que nuestro Señor Jesucristo mismo y Dios nuestro Padre, que nos amó y por su gracia nos dio consuelo eterno y una buena esperanza, los anime y les fortalezca el corazón,  para que tanto en palabra como en obra hagan todo lo que sea bueno. –2 Ts. 2:16-17