Wednesday, November 22, 2017

Thankful For Who God Is


Happy Thanksgiving!

As we celebrate this special holiday here in America, we take time to remember all we have to be grateful for.

I have many things to be thankful for.

I have even more people I am grateful for.

But what I'm most thankful for is who my God is.

He is my faithful Father.
He is my ever-present Friend.
He is my continual Healer.
He is my good Shepherd.
He is my tender Comforter.
He is my wise Counselor.
He is my strong Refuge.
He is my unchanging Anchor.
He is my perfect Savior.
He is my gracious God!

No matter what happens in life, these truths remain. My God is always here, always who He says He is. That is what I am most thankful for - today, tomorrow, and every day.

"Those who know your name will trust in you, for you, LORD, have never forsaken those who seek you." -Psalm 9:10


What truth about who God is are you most thankful for today?

Wednesday, November 8, 2017

Guest Post: In Celebration Of Thanksgiving (En Celebración de Acción de Gracias)


Today I have a special treat for you -  a guest post from my mom, Jan Harris. I'm sure you'll be encouraged by her testimony and her wisdom.


In Celebration Of Thanksgiving - by Jan Harris

"In everything give thanks; for this is God’s will for you in Christ Jesus." -1 Thessalonians 5:18 (NASB)

"In every situation [no matter what the circumstances] be thankful and continually give thanks to God; for this is the will of God for you in Christ Jesus." -1 Thessalonians 5:18 (Amplified)

“Wait, God, did you say in everything? In all circumstances? Like when it’s raining and the car won’t start, and I’m surely going to be late for work? When I’ve given my teenager some great advice and he ignores it? When my world is falling apart around me? I’m still supposed to give thanks?”

“Yes.”

Confession time: though I’ve known and understood this verse for years, sometimes I still find it hard to obey. Circumstances challenge me. I don't want to be thankful. Then I hear God saying, “Do you believe I’m sovereign? Do you believe I’m good?”

“Yes, Father. I know you are sovereign. I know you are good. (Pause. Sigh.) So, because I know who you are, I can be thankful. Right?”

“Right.”

Giving thanks may require me to remember all that God is. It may require some determination--and some tears. I may have to ask God to give me grace, because I just can’t be thankful in this circumstance in my own strength—only through the power of the Holy Spirit who lives in me.

Having a thankful attitude, then, is a choice.

For months after my husband died, depression sat on the side of my bed waiting for me to wake up each morning. God taught me what to do. “Hold up your ten fingers. Name something you can be thankful for as you move each one.”

That habit changed my life.

Still today, when life is tough, I make my list of ten things.

First, I’m thankful for Jesus. As a kid, I said that lightly. We were expected to be thankful for Him. As an adult, I say it deeply and truly. I’m overwhelmingly thankful for all Jesus is to me—and to everyone who knows Him.

Then, I’m thankful for His Word. As a missionary, I saw new believers who longed for God’s Word in their own language, and it changed my perspective on my Bible. We are so blessed to have God’s Word—easily available—in many translations—with notes, maps, and helps. Oh, yes. I’m thankful!

Just reviewing those two truths comforts my heart.

But there’s still the hard stuff.

"Through Him then, let us continually offer up a sacrifice of praise to God, that is, the fruit of lips that give thanks to His name." -Hebrews 13:15 (NASB)

God understands that sometimes the choice to be thankful is difficult. He values our thanksgiving and praise in hard circumstances. It is a sacrifice that pleases Him! By His grace, we choose—we choose to thank our Father who is always good.  And little by little, according to God’s economy, that thankful attitude eases our pain.

Truly, we serve an awesome God.


En Celebración de Acción de Gracias

Hoy te tengo un regalo muy especial – una publicación de invitado de mi mamá, Jan Harris. Estoy segura que te sentirás animado por su testimonio y su sabiduría.


En Celebración de Acción de Gracias – por Jan Harris

“Den gracias en todo, porque ésta es la voluntad de Dios para ustedes en Cristo Jesús.” – 1 Ts. 5:18 (NBLH)

“Dad gracias a Dios por todo, porque esto es lo que él quiere de vosotros como creyentes en Cristo Jesús.” 1Ts. 5:18 (DHH)

“Espera, Dios, ¿dijiste en todo? ¿En todas las circunstancias? ¿Como cuando está lloviendo y el carro no arranca y con seguridad voy a llegar tarde al trabajo? ¿Cuando a mi hijo adolescente le doy un gran consejo y él lo ignora? ¿Cuándo mi mundo se está desmoronando a mi alrededor? “¿Todavía se supone que debo dar gracias?”

“Sí.”

Tiempo de confesión: Aunque he conocido y entendido este versículo por años, a veces todavía encuentro difícil obedecerlo. Las circunstancias me desafían. No quiero ser agradecida. Entonces oigo a Dios diciendo: “¿Crees que soy soberano? ¿Crees que soy bueno?”

“Sí, Padre. Sé que eres soberano. Sé que eres bueno. (Pausa. Suspiro.) Entonces, porque sé quién eres, puedo ser agradecida. ¿Correcto?”

“¿Correcto.”

Dar gracias puede exigirme recordar todo lo que Dios es. Puede exigir algo de determinación – y algunas lágrimas. Puede que tenga que pedirle a Dios que me dé gracia porque sencillamente no puedo ser agradecida en esta circunstancia en mi propia fuerza – solamente a través del poder del Espíritu Santo que vive en mí.

Tener una actitud agradecida, entonces, es una elección.

Por meses después que mi esposo murió, la depresión se sentó al lado de mi cama esperando que me despertara cada mañana. Dios me enseñó “Levanta tus diez dedos. Menciona algo por lo que puedes estar agradecida mientras mueves cada uno.”

Ese hábito cambió mi vida.

Aún hoy, cuando la vida es difícil, hago mi lista de diez cosas.

Primero, estoy agradecida por Jesús. Cuando era niña, lo decía a la ligera. Se esperaba que fuéramos agradecidos por Él. Como adulta, lo digo profunda y verdaderamente. Estoy abrumadoramente agradecida por todo lo que Él es para mí – y para todos los que lo conocen.

Luego, estoy agradecida por Su Palabra. Sabiendo que hay creyentes que desean ansiosamente tener la Palabra de  Dios en su propio idioma cambió mi perspectiva de mi Biblia. Somos muy bendecidos por tener la Palabra de Dios – fácilmente disponible- en varias versiones- con notas, mapas y ayudas. Oh, sí. ¡Estoy agradecida!

Solamente repasar esas dos verdades conforta mi corazón.

Pero todavía queda lo difícil.

“Por tanto, ofrezcamos continuamente mediante El, sacrificio de alabanza a Dios, es decir, el fruto de labios que confiesan (alaban) Su nombre.” –He. 13:15 NBLH

Dios entiende que a veces la decisión de ser agradecidos es difícil. Él valora nuestro agradecimiento y alabanza en circunstancias difíciles. ¡Es un sacrificio que le agrada! Por Su gracia, escogemos –escogemos agradecer a nuestro Padre quien es siempre bueno. Y paso a paso, de acuerdo a la economía de Dios, esa actitud agradecida alivia nuestro dolor.

Verdaderamente, servimos un Dios maravilloso.