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Wednesday, October 27, 2021

Kindness, Acceptance, Grace

What a difficult, painful year it’s been for me. And I know I’m not the only one. 

I was recently blessed to spend a few days with some friends who were just present with me – listening, accepting, being. I shared much of my long, complicated, hard to understand story with them. And they didn’t try to categorize, label, or judge my experiences, character, or choices. They graciously listened, showed kindness, and gave me the gift of being seen, heard, accepted, and loved. 

 

In this crazy, mixed-up world we live in, I think too often we want to categorize and label everything out of desperation to make sense of things. And I’m not against having clear distinctions of right from wrong and good from evil. Praise God that He has given us the truth we need to recognize such things. 

 

But there are some things in life that can’t be easily classified as “right” or “wrong”…some things are neutral, or complicated, or a mix of both right and wrong. 

 

So, what do we do with those? What do we do with people who share stories we can’t relate to or understand? How do we respond when their experience isn’t something we can categorize or label? 

 

Oh, how I hope we do not give in to the temptation to judge! …though I’m sad to say I have done so on too many occasions. And I’ve been on the receiving end of unjust judgement from others too many times as well. Both things make me feel sad. Because that is not God’s heart! His heart is one of kindness, acceptance, and grace. His heart is one of unconditional love and never-failing affection for His precious children – no matter our circumstances, experiences, or choices. 


We are His beloved ones. Always. 

 

When we’re tempted to judge someone or something we can’t understand, I pray we’ll remember the following words from God’s heart, through the Apostle Paul, who also experienced both sides of unjust judgement. 

 

“Who are you to judge someone else’s servant? To their own master, servants stand or fall. And they will stand, for the Lord is able to make them stand.” –Romans 14:4

 

“You then, why do you judge your brother or sister? Or why do you treat them with contempt? For we will all stand before God’s judgement seat…so then each of us will give an account of ourselves to God.” –Romans 14:10, 12

 

“Let us therefore make every effort to do what leads to peace and to mutual edification.” –Romans 14:19

 

“Accept one another, then, just as Christ accepted you, in order to bring praise to God.” –Romans 15:7

 

God is the only one with the right, wisdom, and perfection to judge accurately every single time. As limited human beings, we must be more cautious in how and what we judge. Now is definitely a time for us to take a stand against evil, lies, and deception. But I hope in the process that we do not misjudge people, for each one is loved and was died for by Jesus. 

 

And for those who are our brothers and sisters in Christ? I pray we’ll remember that God has already judged each of us as righteous because of Jesus. He is our Master. Before Him we will all stand. 

 

If you’ve been on the receiving end of unjust criticism, labeling, or judgement from others, I’m so sorry! I wish, as God’s children, that we could always show kindness, acceptance, and grace to each other. Alas, none of us are perfect, and we still mess up at times. But I hope you can know and remember God’s heart toward you. 

 

His heart is one of – 

complete understanding – you don’t have to explain yourself to Him, 

perfect love – you can’t do anything to make Him love you less,

unending grace – He will never stop showing you kindness,

and so much more!

 

And those people in our lives who may judge too quickly or unjustly…they also need kindness, acceptance, and grace. Even if they never recognize when we’re giving it to them. Many of them have good motives, they just don’t understand. Others are responding out of their own hurt, insecurities, or fears. They need us to demonstrate God’s grace to them as much as we wish they’d show it to us. 

 

What a beautiful Savior we have! I’m so thankful for Jesus’ perfect love and grace. May He keep working in each of us the healing we need, so that we can receive more of His grace and extend more of it to one another.  

 

 

Perspective

 

They don’t understand – 

how could they?

They weren’t there,

they didn’t see, hear, feel 

what it was like. 

They can’t compare what they know

to what they don’t know. 

 

They don’t understand –

and I’m thankful

that they don’t know, 

that they haven’t suffered

like I have. 

They can’t imagine what it’s like,

and that’s a good thing.

 

They don’t understand – 

but they do care.

They want to help,

they try to make things better,

even when they can’t.

They may hurt instead of help,

but their hearts are true.

 

They don’t understand – 

and it’s ok.

I’m not alone,

my Savior knows, sees, understands

every single thing.

He gives grace to me, to them,

and that’s enough for me. 

 

 

Wednesday, September 29, 2021

My Current Favorite Word (Mis palabras favoritas actualmente)

In the midst of some pretty intense trials lately, God brought to mind some different verses I’ve often clung to. And I began to notice a common word…and it’s now my current favorite word. 

Here are some of the Scriptures I’ve been contemplating. Want to guess which word is my current favorite? 


“Praise the LORD, my soul, and forget not all his benefits—who forgives all your sins and heals all your diseases, who redeems your life from the pit and crowns you with love and compassion, who satisfies your desires with good things so that your youth is renewed like the eagle’s. The LORD works righteousness and justice for all the oppressed.” -Psalm
 103:2-6 (NIV)

“The LORD is trustworthy in all he promises and faithful in all he does.” -Psalm
 145:13b (NIV)


“And we know that in all things God works for the good of those who love him, who have been called according to his purpose.” -Romans
 8:28 (NIV)

“He who did not spare his own Son, but gave him up for us all—how will he not also, along with him, graciously give us all things?” -Romans
 8:32 (NIV)

“No, in all these things we are more than conquerors through him who loved us.” -Romans
 8:37(NIV)

“Now to him who is able to do immeasurably more than all we ask or imagine, according to his power that is at work within us, to him be glory in the church and in Christ Jesus throughout all generations, for ever and ever! Amen.” -Ephesians 3:20-21 (NIV)

“I can do all things through Him who strengthens me.” -Philippians
 4:13 (NASB)

“And my God will meet all your needs according to the riches of his glory in Christ Jesus.” -Philippians
 4:19 (NIV)

Did you find it? 

 

There are many more verses I could include. Once I started thinking about it, I realized how often the word ALL appears in God’s Word. And I realized how often I’ve overlooked it. It’s a tiny word, easily missed if we aren’t paying attention. Yet it packs a huge punch. 

 

All – every single thing; no exceptions; no “ifs,” “ands” or “buts;” inclusive in every way.

 

I don’t think I’ve been living like I believe this word means what it means. 

 

I know that our God does not exaggerate. He doesn’t say something unless He means it. 


So…

He is trustworthy in ALL things.

He is faithful in ALL things.

He works ALL things for good.

He can do more than ALL we can possibly imagine.

He gives us power to do ALL things.

He provides for ALL our needs. 

…and so much more!

 

I’m still meditating on these truths, hoping they will sink deeper into my heart and mind. There’s a lot I don’t know or understand right now, but these truths don’t change. I can count on God ALL the time, without exception, no matter what…and so can you. 




Mis palabras favoritas actualmente 

 

En medio de algunas pruebas bastante intensas últimamente, Dios me recordó algunos versículos a los que a menudo me he aferrado. Y comencé a notar unas palabras comunes...y ahora son mis palabras favoritas actuales. 

 

Estas son algunas de las Escrituras que he estado contemplando. ¿Quieres adivinar qué palabras son mis favoritas actualmente? 

 

“Alaba, alma mía, al SEÑOR, y no olvides ninguno de sus beneficios. Él perdona todos tus pecados y sana todas tus dolencias; él rescata tu vida del sepulcro y te cubre de amor y compasión; él colma de bienes tu vida y te rejuvenece como a las águilas. El SEÑOR hace justicia y defiende a todos los oprimidos.” -Salmo 103:2-6 (NVI) 

 

“Fiel es el SEÑOR a su palabra y bondadoso en todas sus obras.” -Salmo 145:13b (NVI) 

 

“Ahora bien, sabemos que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que han sido llamados de acuerdo con su propósito.” -Ro. 8:28 (NVI) 

 

“El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, ¿cómo no habrá de darnos generosamente, junto con él, todas las cosas?” -Ro. 8:32 (NVI) 

 

“Sin embargo, en todo esto somos más que vencedores por medio de aquel que nos amó.” -Ro. 8:37 (NVI) 

 

“Al que puede hacer muchísimo más que todo lo que podamos imaginarnos o pedir, por el poder que obra eficazmente en nosotros, ¡a él sea la gloria en la iglesia y en Cristo Jesús por todas las generaciones, por los siglos de los siglos! Amén.” -Ef. 3:21-22

 

“Todo lo puedo en Cristo que me fortalece.” -Fi. 4:13 (LBLA) 

 

“Así que mi Dios les proveerá de todo lo que necesiten, conforme a las gloriosas riquezas que tiene en Cristo Jesús.” -Fi. 4:19 (NVI) 

 

¿Las encontraste? 

 

Hay muchos más versículos que podría incluir. Cuando comencé a pensar en ello, me di cuenta de la frecuencia con la que aparecen las palabras TODO, TODA, TODAS y TODOS en la Palabra de Dios. Y me di cuenta de la frecuencia con la que las he pasado por alto. Son unas palabras diminutas que se pierden fácilmente si no prestamos atención. Sin embargo, tienen un gran impacto. 

 

Todo, toda, todas, todos, cada una de las cosas; sin excepciones; Sin dudas, quejas o peros; son palabras inclusivas en todas las maneras. 

 

No creo que haya estado viviendo como que creo que estas palabras significan lo que significan. 

 

Sé que nuestro Dios no exagera. No dice algo a menos que lo diga en serio. Entonces… 

 

Él es digno de confianza en TODAS las cosas. 

Él es fiel en TODAS las cosas. 

Él obra TODAS las cosas para bien. 

Él puede hacer más de TODO lo que podamos imaginar. 

Él nos da poder para hacer TODAS las cosas. 

Él provee para TODAS nuestras necesidades. 

…¡y mucho más! 

 

Todavía estoy meditando sobre estas verdades, esperando que se hundan más profundamente en mi corazón y mi mente. Hay muchas cosas que no sé o no entiendo en este momento, pero estas verdades no cambian. Puedo contar con Dios TODO el tiempo, sin excepción, pase lo que pase...y tú también.

 

Wednesday, August 25, 2021

Good Books (Buenos libros)

I’ve always loved to read. As a kid I sped through every book series I could get my hands on…Black Stallion books, Mandie books, Nancy Drew books, etc. It’s interesting to me that I can still tell you certain details about those books that stuck with me. 

Obviously I believe in the power of written words. I’m a writer, after all. And it gives me great joy whenever any words I write touch someone else’s life. Sadly, for the last few years it’s been hard for me to read other books consistently. And I’ve missed it. 

Lately I’ve been reading again, and I can’t express how much my life has been impacted! It’s reminded me just how important it is for us to read good books. 

We need to read about God’s faithfulness in the lives of others. 

We need to hear the wisdom they have learned and share through their words. 

We need to know we’re not the only ones going through particular struggles. 

We need to have our thinking and beliefs challenged, so we seek the truth we need. 

We need to let someone else ask us questions we never thought of. 

 

I know not everyone enjoys reading, and that it’s hard for some people. Thankfully there are audio books available now, or podcasts, or video blogs. I’m grateful for all these ways that people can share their stories, wisdom, and journeys. For me, reading is still the most meaningful way my life feels impacted and changed. 

 

If you also enjoy reading, I’d love to hear what books have significantly impacted you this year.

 

My current favorite author is Erwin McManus. His book “The Way of the Warrior” was life-changing for me. And I recently finished “The Artisan Soul,” which I’m still recovering from (in a good way). These books moved me and changed me on so many levels, I don’t know how to express it. 

 

I remember during the years of chronic illness, when I was stuck in the house, I read and re-read Amy Carmichael’s book “Rose from Briar.” It helped me get through the suffering. 

 

Another book that completely changed my perspective is “The Knowledge of the Holy” by A.W. Tozer. I think I’ve read it seven times, and it just kept getting better each time. 

 

I’ve read a lot of books about grace as well. I think “Transforming Grace” by Jerry Bridges is at the top of my list for books on that topic. 

 

And “The Power of Right Believing” by Joseph Prince was so meaningful for me. He wrote about truths I already knew, but in a way that I connected with them so much more personally than before.  

 

As for fiction, my life was impacted by Randy Alcorn’s novel “Safely Home” when I was in my early 20’s. And Bodie and Brock Thoene’s historical novel series set during Jesus’ days on earth significantly changed the way I read and interact with the gospels. I’ve also been impacted by Robin Jones Gunn’s books as she is amazing at sharing wisdom and deep spiritual truths through stories of “normal” people’s lives. 

 

To me, all the wonderful writers and books they create are another expression of God’s unlimited wisdom, character, creativity, etc. What a privilege it is to have access to so many incredible books! Reading good books is such a blessing to me in many ways. And it inspires me to keep writing, with the hope that my words will be a blessing to someone who needs them. 

 

Well, that’s a short list of some really good books that have impacted my life. Don't forget to share some of yours! And now I better sign off now and get back to work on my latest project. =) 



Buenos libros 

 

Siempre me ha gustado leer. Cuando era niña, hojeaba rápidamente todas las series de libros que podía tener en mis manos...libros de Black Stallion, Mandie, Nancy Drew, etc. Es interesante para mí que todavía pueda contarles ciertos detalles sobre esos libros que se me quedaron grabados. 

 

Obviamente creo en el poder de las palabras escritas. Después de todo soy escritora, y me da una gran alegría cada vez que alguna palabra que escribo toca la vida de otra persona. Lamentablemente, durante los últimos años me ha resultado difícil leer otros libros de manera constante. Y lo he extrañado. 

 

Últimamente he estado leyendo de nuevo y no puedo expresar cuánto ha sido impactada mi vida. Me ha recordado lo importante que es para nosotros leer buenos libros. 

 

Necesitamos leer sobre la fidelidad de Dios en la vida de los demás. 

Necesitamos escuchar la sabiduría que han aprendido y compartido a través de sus palabras. 

Necesitamos saber que no somos los únicos que estamos pasando por luchas particulares. 

Necesitamos que nuestro pensamiento y nuestras creencias sean desafiados para buscar la verdad que necesitamos. 

Necesitamos dejar que alguien más nos haga preguntas en las que nunca pensamos. 

 

Sé que no a todo el mundo le gusta leer y que a algunas personas les resulta difícil. Afortunadamente, ahora hay audiolibros disponibles, podcasts o blogs de video. Estoy agradecida por todas estas formas en que las personas pueden compartir sus historias, sabiduría y viajes. Para mí, la lectura sigue siendo la forma más significativa en la que mi vida se ve impactada y cambiada. 

  

Si también te gusta leer, me encantaría saber qué libros te han impactado significativamente este año. 

 

Actualmente mi autor favorito es Erwin McManus. Su libro “El camino del guerrero” me cambió la vida. Y recientemente terminé “El alma artesana” del que todavía me estoy recuperando (en el buen sentido). Estos libros me conmovieron y me cambiaron en tantos niveles que no sé cómo expresarlo.

https://www.amazon.com/s?k=erwin+mcmanus+spanish&ref=nb_sb_noss_2 

 

Recuerdo que durante los años de enfermedad crónica, cuando estaba atrapada en la casa, leí y releí el libro de Amy Carmichael “Rose from Briar” (Rosa de brezo Nota de la traductora). Me ayudó a través del sufrimiento. 

  

Otro libro que cambió por completo mi perspectiva es “The Knowledge of the Holy” (El conocimiento de lo santo Nota de la traductora) de A.W. Tozer. Creo que lo he leído siete veces y sencillamente me parece mejor cada vez. 

 

También he leído muchos libros sobre la gracia. Creo que “Transforming Grace” (Gracia Transformadora Nota de la traductora) de Jerry Bridges está en la parte superior de mi lista de libros sobre ese tema. 

  

Y “The Power of Right Believing” (El poder de creer correctamente Nota de la traductora) de Joseph Prince fue muy significativo para mí. Escribió sobre verdades que yo ya conocía, pero de una manera que me conecté con ellas de modo mucho más personal que antes. 

 

En cuanto a la ficción, mi vida se vio impactada por la novela de Randy Alcorn “A salvo en casa” cuando tenía poco más de 20 años. Y la serie de novelas históricas de Bodie y Brock Thoene ambientada durante los días de Jesús en la tierra cambió significativamente la forma en que leo e interactúo con los evangelios. También me han impactado los libros de Robin Jones Gunn, ya que es increíble al compartir sabiduría y verdades espirituales profundas a través de historias de la vida de personas "normales."

 

Para mí, todos los escritores y libros maravillosos que crean son otra expresión de la sabiduría, el carácter, la creatividad, etc. ilimitados de Dios. ¡Qué privilegio es tener acceso a tantos libros increíbles! Leer buenos libros es una bendición para mí en muchos sentidos. Y me inspira a seguir escribiendo, con la esperanza de que mis palabras sean una bendición para quien las necesite. 

  

Bueno, esa es una breve lista de algunos libros realmente buenos que han impactado mi vida. ¡No olvides compartir algunos de los tuyos! Y ahora será mejor que cierre la sesión y vuelva a trabajar en mi último proyecto. =) 

 

Wednesday, July 28, 2021

Guest Post - Grief & Eternity (Mensaje de invitada - Duelo y eternidad)

Today I’m grateful to share an article from a friend of mine. She’s been walking through a season of grief, as are many people these days. I hope her heart and perspective give you the gift of encouragement today. 

Blessings,

-Joanna

 

 

Discomfort in Grief – Holding onto the Handle of Eternity 

by Gene Dalais

“He will wipe every tear from their eyes, and there will be no more death or
sorrow or crying or pain. All these things are gone forever.” –Revelation 21:4 (NLT)

I met a new friend recently. Our kids were close in age. She mentioned that her parents and in-laws were such a support. I bit my lip and I listened. Before I knew it she had asked me where my parents live. How should I reply? I thought about it.


“Um, both my parents have passed away,” I replied. Short and brief, digesting that this was my story. Others were listening in to our conversation which made it even more painful to speak. Heaviness cloaked the room. 

 

“What happened?” She asked. I commend her bravery for even asking. Most shut down at this point or change the subject.


“My father passed of cancer in 2011,” I replied. I swallowed hard and hoped my voice would not crack with emotion. “My mom passed in 2020, cancer too.” 

 

Her eyes widened and with it, I received an emotional wallop.


I said my kids never met their grandfather. I shared that my kids had some good years with their granny before she passed. My mom lived in our home, what a joy to have her with us. My kids loved and remember their granny Gogs. (Gogo is the Zulu word for Granny, we just shortened it.) I am forever grateful for those years. I too once had that surefire support; I knew the perks of it. They were gone.

Where do I go when I am reminded that my parents no longer live on this earth? The anticipation of the age to come – eternity. Heaven is my hope. It is the only thing that sees me through my days of grief, or when the raw and sore surface again. I wish this was not my story. My kids are far too familiar with death in their little lives. We lost an immediate family member on my husband’s side to Covid-19. My children are resilient. They skip and dance and are full of life. They keep their joy despite the grief we have weathered.


I have wondered at times why others have all their family members intact. Then I recall God numbers our days. I have also watched people not appreciate their parents. I have thought about how final it is to not have parents. Some of my friends have parents that swoop in for the weekend to care for their kids. This is not my lot. What I do have – friends, friends that are like family. God has provided friends I can trust my kids with. I thank God for that.


I focus on what I do have and what I can thank God for. I have a God I can trust, a friend closer than a brother. I see this life as a huge tapestry, and when death and grief come, it seems like a big black knot of thread at the back of the tapestry with no purpose. I am too close to the tapestry to see the full picture. God can see that messy knotted thread. He knows what good can come out of it and be displayed on the other side of the tapestry of my life for his glory. He is the God who numbers our days. He walks alongside me in my pain.


I am choosing to trust that once I cross over to the eternal side, I will see what the heartache was for. When I reunite with my parents in all their wholeness and fullness, there will be a deeper understanding of the purpose. Perhaps I have to walk this grief experience to have the depth and character to walk with others in their grief and process the death of a loved one. Either way, I hold the handle of hope – eternity with Christ. There are two sides of the door and the handle connects one side to the other, one side I see and the other I long for.


 

 

Mensaje de invitada - Duelo y eternidad 

 

Hoy estoy agradecida de compartir un artículo de una amiga mía. Ella ha estado atravesando una temporada de dolor, al igual que muchas personas en estos días. Espero que su corazón y su perspectiva te den el regalo de ánimo hoy. 

Bendiciones 

-Joanna 

 

Incomodidad en el dolor - Aferrándose al mango de la eternidad 

 

por Gene Dalais 

 

Enjugará Dios toda lágrima de los ojos de ellos; y ya no habrá muerte, ni habrá más llanto, ni clamor, ni dolor; porque las primeras cosas pasaron.” -Ap. 21:4 

 

Recientemente conocí a una nueva amiga. Nuestros hijos tenían una edad similar. Ella mencionó que sus padres y suegros fueron un gran apoyo. Me mordí el labio y escuché. Antes de darme cuenta, me preguntó dónde vivían mis padres. ¿Cómo debería responder? Pensé en ello. 

 

“Um, mis padres han fallecido,” respondí. Corto y breve, digiriendo que esta era mi historia. Otros estaban escuchando nuestra conversación, lo que hizo que hablar fuera aún más doloroso. La pesadez envolvió la habitación. 

 

“¿Qué pasó?” preguntó. Admiro su valentía por siquiera preguntar. La mayoría se calla en este punto o cambia de tema. 

 

“Mi padre falleció de cáncer en 2011,” le respondí. Tragué saliva y esperaba que mi voz no se quebrara por la emoción. “Mi madre falleció en 2020, cáncer también.” 

 

Sus ojos se abrieron y con eso, recibí un golpe emocional. 

 

Dije que mis hijos nunca conocieron a su abuelo, que tuvieron buenos años con su abuela antes de que ella falleciera. Mi mamá vivía en nuestra casa, qué alegría tenerla con nosotros. A mis hijos les encantó y recuerdan a su abuela Gogs. (Gogo es la palabra zulú para la abuela, simplemente la abreviamos.) Siempre estaré agradecida por esos años. Yo también tuve una vez ese apoyo infalible; sabía las ventajas de eso. Ellos se fueron. 

 

¿A dónde voy cuando me recuerdan que mis padres ya no viven en esta tierra? El anhelo de la era venidera: la eternidad. El cielo es mi esperanza. Es lo único que me ayuda a atravesar mis días de dolor, o cuando la carne viva y dolorida vuelve a salir a la superficie. Ojalá esta no fuera mi historia. Mis hijos están demasiado familiarizados con la muerte en sus pequeñas vidas. Perdimos a un familiar inmediato del lado de mi esposo por Covid-19. Mis hijos son resistentes. Saltan y bailan y están llenos de vida. Mantienen su alegría a pesar del dolor que hemos soportado. 

 

A veces me he preguntado por qué otros tienen a todos los miembros de su familia intactos. Entonces recuerdo que Dios cuenta nuestros días. También he visto a personas que no aprecian a sus padres. He pensado en lo definitivo que es no tener padres. Algunos de mis amigos tienen padres que pasan el fin de semana para cuidar a sus hijos. Este no es mi caso. Lo que sí tengo: amigos, amigos que son como familia. Dios me ha proporcionado amigos a los que puedo confiarles mis hijos. Doy gracias a Dios por eso. 

 

Me concentro en lo que tengo y en lo que puedo agradecer a Dios. Tengo un Dios en el que puedo confiar, un amigo más cercano que un hermano. Veo esta vida como un enorme tapiz, y cuando llegan la muerte y el dolor, parece un gran nudo de hilo negro en la parte posterior del tapiz sin propósito. Estoy demasiado cerca del tapiz para ver la imagen completa. Dios puede ver ese desordenado hilo anudado. Él sabe lo bueno que puede salir de ése y mostrarse al otro lado del tapiz de mi vida para su gloria. Él es el Dios que cuenta nuestros días. Camina a mi lado en mi dolor. 

 

Elijo confiar en que una vez que cruce al lado eterno, veré para qué fue la angustia. Cuando me reúna con mis padres en toda su integridad y plenitud, habrá una comprensión más profunda del propósito. Quizás tengo que caminar esta experiencia de duelo para tener la profundidad y el carácter para caminar con otros en su duelo y procesar la muerte de un ser querido. De cualquier manera, sostengo el mango de la esperanza: la eternidad con Cristo. Hay dos lados de la puerta y la manija conecta un lado con el otro, un lado veo y el otro anhelo.


Wednesday, June 30, 2021

Birthdays, Dreams and New Frontiers (Cumpleaños, sueños y nuevas fronteras)

Two years ago God blessed me with an epic 40th birthday celebration! I still can hardly believe all the blessings He poured out on me over the weeks surrounding my birthday. In short, I not only traveled through part of Europe with my best friend for eight days and spent my birthday on top of a glacier in Switzerland, I also enjoyed three days in Paris – a dream come true! Sometimes God blesses us far beyond what we ever imagined or asked Him for!

Last year on my birthday, I was alone and stuck in the house (thanks Covid). I zoomed with a couple of friends and my mom, ate some ice cream, and that was it. It felt very anti-climatic after the year before, like turning 41 was hardly worth celebrating. 

 

This year, my birthday was closer to “normal” – neither epic nor empty. I spent my birthday with my mom, relaxing and laughing. The next day I got to ride a horse! And I hiked to a waterfall, enjoying the beauty of God’s creation. 

 

Regardless of how I end up celebrating, there’s something about birthdays that makes me reflect. This year I’m in awe of how many dreams I’ve had that God has already fulfilled in my short life. Here are just a few of the big ones…

 

I got to own a horse. 

I got to be a missionary.

I’ve written books and had them published. 

I’ve partnered with a friend to create greeting cards, calendars, magnets and other meaningful gifts. 

I’ve traveled to many places I dreamed of – Ireland, Scotland, Norway, Austria, Paris…not to mention all the places I got to visit that I never expected to – Slovenia, Slovakia, Italy, Spain, Germany, Sweden, Lichtenstein…talk about above and beyond! 

I’ve gotten certified as a life coach and a reflexologist. 

I’ve attended many amazing conferences – for missions, Christian media, writers, etc. 

I’ve been blessed to meet incredible people like Cynthia Heald, Beth Moore, Robin Jones Gun and many other heroes of the faith to me. 

…on and on.

 

Sometimes I feel like I’ve had so many dreams fulfilled that it’s not fair…I mean, does everyone get this many dreams fulfilled in their lifetime? 

 

At the same time, I remember that God isn’t done with me yet. He’s still writing His story for me. He still has more dreams yet to fulfill. And I believe He has new dreams He wants to plant in my heart that haven’t even occurred to me yet.  

 

I’m so grateful for all that God has done in my life in these 42 years! And I believe He has new frontiers for me still yet to come. Sometimes that feels scary…sometimes it inspires me. Either way, I feel in need of fresh courage from Him. Even when we live seeing our dreams fulfilled, this life is hard. 

 

Birthdays remind me that life is short…that I have one life to live…and that I want to make the most of it…in spite of hardships, limitations, setbacks, suffering, and the unexpected. 

 

And that brings me back to grace and courage – for only with these gifts from Jesus can I live the life He dreamed for me. 

 

So as I begin a new year, I’m asking for new measures of grace and courage, of faith and joy, of strength and peace…so that my Father can bring me to new frontiers and new dreams –  all for His glory. 

 

What about you? Have you taken time lately to reflect on the dreams God has already fulfilled in your life and to also consider the new frontiers He has in store for you? 

 

I’m praying extra grace and courage for you today my friend. 

 


 

Cumpleaños, sueños y nuevas fronteras 

 

¡Hace dos años, Dios me bendijo con una celebración épica de mi cumpleaños número 40! Todavía no puedo creer todas las bendiciones que Él derramó sobre mí durante las semanas que rodearon mi cumpleaños. En resumen, no solo viajé por parte de Europa con mi mejor amiga durante ocho días y pasé mi cumpleaños en la cima de un glaciar en Suiza, también disfruté de tres días en París, ¡un sueño hecho realidad! ¡A veces Dios nos bendice más allá de lo que jamás imaginamos o le pedimos! 

 

El año pasado, en mi cumpleaños, estaba sola y atrapada en la casa (gracias Covid). Chatee por zoom con un par de amigos y mi mamá, comí un helado y eso fue todo. Se sintió muy decepcionante después del año anterior, como si cumplir 41 años no valiera la pena celebrarlo. 

 

Este año, mi cumpleaños estuvo más cerca de lo “normal,” ni épico ni vacío. Lo pasé con mi mamá, relajándome y riendo. ¡Al día siguiente pude montar a caballo! Y caminé hasta una cascada, disfrutando de la belleza de la creación de Dios. 

 

Independientemente de cómo termine celebrando, hay algo en los cumpleaños que me hace reflexionar. Este año me asombra la cantidad de sueños que he tenido y que Dios ya ha cumplido en mi corta vida. Éstos son sólo algunos de los más importantes. 

 

Compré un caballo. 

Pude ser misionera. 

He escrito libros y me los han publicado. 

Me he asociado con una amiga para crear tarjetas de felicitación, calendarios, imanes y otros obsequios significativos. 

He viajado a muchos lugares con los que soñé: Irlanda, Escocia, Noruega, Austria, París...sin mencionar todos los lugares que visité y que nunca esperé: Eslovenia, Eslovaquia, Italia, España, Alemania, Suecia, Liechtenstein...hablemos de mucho más allá! 

Me he certificado como tutora de vida y reflexóloga. 

He asistido a muchas conferencias increíbles, para misiones, medios cristianos, escritores, etc. 

He tenido la suerte de conocer a personas increíbles como Cynthia Heald, Beth Moore, Robin Jones Gunn y muchos otros héroes de la fe para mí. 

…constantemente. 

 

A veces siento que he tenido tantos sueños cumplidos que no es justo...quiero decir, ¿todos logran cumplir tantos sueños en su vida? 

  

Al mismo tiempo, recuerdo que Dios aún no ha terminado conmigo. Todavía está escribiendo Su historia para mí. Aún le quedan más sueños por cumplir. Y creo que tiene nuevos sueños que quiere plantar en mi corazón que aún no se me han ocurrido. 

  

¡Estoy tan agradecida por todo lo que Dios ha hecho en mi vida en estos 42 años! Y creo que Él tiene nuevas fronteras para mí aún por llegar. A veces eso me da miedo ... a veces me inspira. De cualquier manera, siento la necesidad de que Él me dé un nuevo valor. Incluso cuando vivimos viendo nuestros sueños cumplidos, esta vida es dura. 

 

Los cumpleaños me recuerdan que la vida es corta...que tengo una vida para vivir...y que quiero aprovecharla al máximo...a pesar de las dificultades, las limitaciones, los contratiempos, el sufrimiento y lo inesperado. 

  

Y eso me devuelve la gracia y el valor, porque solo con estos dones de Jesús puedo vivir la vida que Él soñó para mí. 

  

Entonces, al comenzar un nuevo año, pido nuevas medidas de gracia y coraje, de fe y gozo, de fuerza y ​​paz...para que mi Padre pueda llevarme a nuevas fronteras y nuevos sueños, todo para Su gloria. 

 

¿Y tú? ¿Te has tomado un tiempo últimamente para reflexionar sobre los sueños que Dios ya ha cumplido en tu vida y también para considerar las nuevas fronteras que tiene reservadas para ti? 

  

Estoy orando por más gracia y coraje para ti hoy, mi amigo. 


Wednesday, May 26, 2021

How to Help the Hurting (Cómo ayudar a los que sufren)

We’ve all been through seasons of pain, heartache, crisis, and/or suffering. What we learn in those seasons can help us when we meet others who are also hurting. Here are some of the things I’ve learned, and I hope they’ll be helpful reminders as you reach out to those around you who are suffering. 

Keep reminding the person of who they truly are – brave, loved, extraordinary, full of faith…the things that cannot be removed by pain or hardship...the truths about who God says they are. Suffering can engulf their world until it’s all they see. Help them remember who God sees when He looks at them. 

Ask them if what you’re saying and doing is actually helpful for them. If it’s not, please apologize sincerely. Then ask them what you can do and say that would be helpful and encouraging for them. Humility and a servant heart go a long way in demonstrating how much you care. 

Don’t take things personally or be easily offended. When people are in pain they aren’t their normal selves. Often they aren’t thinking clearly, and everything they experience is filtered through the pain, affecting their normal responses or actions. Give them the benefit of the doubt – they probably didn’t mean to say that, or didn’t realize the tone of voice that came out, or just didn’t realize it might come across as offensive. 

 

Be patient, be kind, be gentle, be gracious. Always. 

Don’t say you understand unless you really, truly do understand. If you don’t understand, then acknowledge it and affirm their courage and faith in a situation that you can’t imagine being in. 

 

Try not to assume – that you know what they’re thinking, how they feel, or why they’re doing what they do. It could be they are reacting out of instinct, or they could be acting from a very long, deliberate thought process, or anywhere in between. Don’t make assumptions…except for assuming that they’re doing the best they can. 

 

Listen to them. Let them share as much or as little as they need to. Say, “I hear you. I love you.” For them to feel heard and accepted no matter what is one of the best gifts you can give them. 

Adjust your expectations. They most likely cannot do what they were doing before. They might not even be quite the same person they were when they weren’t suffering or in pain. Don’t make them feel like they have to measure up to the same expectations placed on them in “normal” circumstances. 

 

Don’t give advice unless it’s asked for, and then offer it with an attitude of, “If this is helpful then please use it, and if it’s not helpful please disregard it.” No pressure, no stress, and no strong emotions attached to the advice. Respect the fact that they are ones living with the pain, and they have to make the best choices for them. 


(As appropriate) Give them a hug, hold their hand, put your arm around their shoulders...use physical expressions to show you care, you’re there, and you support them no matter what. 

 

Smile at them. Cry with them. Make them laugh, if you can. 

 

Don’t give up on them. Sometimes suffering lasts longer than any of us can fathom. Sometimes it seems like the person is constantly in crisis, and we don’t understand why. But regardless of how long or why the suffering continues, the person needs to know God will never give up on them, and He will never stop loving them. We are His hands, feet and voice on this earth. Let’s not become weary in being expressions of His heart. 

 

Grace, grace, grace. At some point, we all run out of grace. We are finite. But Jesus is infinite, and His grace is infinite. As long as He wants us to keep showing grace to that person, He will supply all the grace we need. 

 

I hope this list is helpful. If you have anything to add, please share it with us in the comments! 


It is a special privilege to be an expression of God’s love and grace to someone who is hurting. I'm so thankful for all the people who have been expressions of God's grace in my life! May we rely on His power, not our own, to continue being His hands, feet, and heart to those around us. 



 

Cómo ayudar a los que sufren 

 

Todos hemos pasado por temporadas de dolor, angustia, crisis y / o sufrimiento. Lo que aprendemos en esas temporadas puede ayudarnos cuando conocemos a otros que también están sufriendo. Estas son algunas de las cosas que he aprendido y espero que sean útiles recordatorios a medida que te acercas a quienes están sufriendo a tu alrededor. 

 

Sigue recordándoles a las personas quiénes son realmente: valientes, amados, extraordinarios, llenos de fe...las cosas que el dolor o las dificultades no pueden eliminar...las verdades sobre quiénes Dios dice que son. El sufrimiento puede envolver su mundo hasta que es todo lo que ven. Ayúdales a recordar a quién ve Dios cuando los mira. 

 

Pregúntales si lo que estás diciendo y haciendo es realmente útil para ellos. Si no es así, discúlpate sinceramente. Luego pregúntales qué puedes hacer y decir que podría serles útil y alentador. La humildad y el corazón de siervo contribuyen en gran medida a demostrar cuánto te preocupas. 

 

No te tomes las cosas personalmente ni te ofendas fácilmente. Cuando la gente siente dolor, no es su yo normal. A menudo, no piensan con claridad y todo lo que experimentan se filtra a través del dolor, lo que afecta sus respuestas o acciones normales. Bríndales el beneficio de la duda: probablemente no quisieron decir eso, o no se dieron cuenta del tono de voz que salió, o simplemente no se dieron cuenta de que podría parecer ofensivo. 

 

Sé paciente, amable, gentil, tierno. Siempre. 

 

No digas que entiendes a menos que realmente entiendas. Si no lo entiendes, reconócelo y reafirma su valentía y fe en una situación en la que no puedes imaginarte estar. 

 

Trata de no asumir que sabes lo que piensan, cómo se sienten o por qué hacen lo que hacen. Podría ser que estén reaccionando por instinto, o podrían estar actuando a partir de un proceso de pensamiento deliberado y muy largo, o en cualquier punto intermedio. No hagas suposiciones...excepto para asumir que están haciendo lo mejor que pueden. 

 

Escúchalos. Permíteles compartir tanto o tan poco como necesiten. Di: “Te escucho. Te quiero.” Que se sientan escuchados y aceptados sin importar cuál es uno de los mejores regalos que les puedes dar. 

 

Ajusta tus expectativas. Lo más probable es que no puedan hacer lo que estaban haciendo antes. Es posible que ni siquiera sean la misma persona que eran cuando no estaban sufriendo o con dolor. No les hagas sentir que tienen que estar a la altura de las mismas expectativas que se les imponen en circunstancias “normales.” 

 

No des consejos a menos que te los pidan, y luego ofrécelos con una actitud de “Si esto es útil, utilízalo, y si no, ignóralo.” Sin presión, sin estrés y sin emociones fuertes adjuntas al consejo. Respeta el hecho de que ellos son los que viven con el dolor y tienen que tomar las mejores decisiones para ellos. 

 

(Según corresponda) Dales un abrazo, sostén su mano, pon tu brazo alrededor de sus hombros...usa expresiones físicas para demostrar que te preocupas, que estás ahí y que los apoyas sin importar qué. 

 

Sonríeles. Llora con ellos. Hazlos reír, si puedes. 

 

No te rindas con ellos. A veces, el sufrimiento dura más de lo que cualquiera de nosotros puede imaginar. A veces parece que la persona está constantemente en crisis y no entendemos por qué. Pero independientemente de cuánto tiempo o por qué continúe el sufrimiento, la persona necesita saber que Dios nunca se rendirá con ellos y que nunca dejará de amarlos. Somos Sus manos, pies y voz en esta tierra. No nos cansemos de ser expresiones de Su corazón. 

 

Gracia, gracia, gracia. En algún momento, todos nos quedamos sin gracia. Somos finitos. Pero Jesús es infinito y Su gracia es infinita. Mientras Él quiera que sigamos mostrando gracia a esa persona, Él proveerá toda la gracia que necesitemos.

 

Espero que esta lista sea de ayuda. Si tienes algo que agregar, ¡compártelo con nosotros en los comentarios! 

 

Es un privilegio especial ser una expresión del amor y la gracia de Dios para alguien que está sufriendo. ¡Estoy muy agradecida por todas las personas que han sido expresiones de la gracia de Dios en mi vida! Confiemos en Su poder, no en el nuestro, para seguir siendo Sus manos, pies y corazón para quienes nos rodean.