Wednesday, August 25, 2021

Good Books (Buenos libros)

I’ve always loved to read. As a kid I sped through every book series I could get my hands on…Black Stallion books, Mandie books, Nancy Drew books, etc. It’s interesting to me that I can still tell you certain details about those books that stuck with me. 

Obviously I believe in the power of written words. I’m a writer, after all. And it gives me great joy whenever any words I write touch someone else’s life. Sadly, for the last few years it’s been hard for me to read other books consistently. And I’ve missed it. 

Lately I’ve been reading again, and I can’t express how much my life has been impacted! It’s reminded me just how important it is for us to read good books. 

We need to read about God’s faithfulness in the lives of others. 

We need to hear the wisdom they have learned and share through their words. 

We need to know we’re not the only ones going through particular struggles. 

We need to have our thinking and beliefs challenged, so we seek the truth we need. 

We need to let someone else ask us questions we never thought of. 


I know not everyone enjoys reading, and that it’s hard for some people. Thankfully there are audio books available now, or podcasts, or video blogs. I’m grateful for all these ways that people can share their stories, wisdom, and journeys. For me, reading is still the most meaningful way my life feels impacted and changed. 


If you also enjoy reading, I’d love to hear what books have significantly impacted you this year.


My current favorite author is Erwin McManus. His book “The Way of the Warrior” was life-changing for me. And I recently finished “The Artisan Soul,” which I’m still recovering from (in a good way). These books moved me and changed me on so many levels, I don’t know how to express it. 


I remember during the years of chronic illness, when I was stuck in the house, I read and re-read Amy Carmichael’s book “Rose from Briar.” It helped me get through the suffering. 


Another book that completely changed my perspective is “The Knowledge of the Holy” by A.W. Tozer. I think I’ve read it seven times, and it just kept getting better each time. 


I’ve read a lot of books about grace as well. I think “Transforming Grace” by Jerry Bridges is at the top of my list for books on that topic. 


And “The Power of Right Believing” by Joseph Prince was so meaningful for me. He wrote about truths I already knew, but in a way that I connected with them so much more personally than before.  


As for fiction, my life was impacted by Randy Alcorn’s novel “Safely Home” when I was in my early 20’s. And Bodie and Brock Thoene’s historical novel series set during Jesus’ days on earth significantly changed the way I read and interact with the gospels. I’ve also been impacted by Robin Jones Gunn’s books as she is amazing at sharing wisdom and deep spiritual truths through stories of “normal” people’s lives. 


To me, all the wonderful writers and books they create are another expression of God’s unlimited wisdom, character, creativity, etc. What a privilege it is to have access to so many incredible books! Reading good books is such a blessing to me in many ways. And it inspires me to keep writing, with the hope that my words will be a blessing to someone who needs them. 


Well, that’s a short list of some really good books that have impacted my life. Don't forget to share some of yours! And now I better sign off now and get back to work on my latest project. =) 

Buenos libros 


Siempre me ha gustado leer. Cuando era niña, hojeaba rápidamente todas las series de libros que podía tener en mis manos...libros de Black Stallion, Mandie, Nancy Drew, etc. Es interesante para mí que todavía pueda contarles ciertos detalles sobre esos libros que se me quedaron grabados. 


Obviamente creo en el poder de las palabras escritas. Después de todo soy escritora, y me da una gran alegría cada vez que alguna palabra que escribo toca la vida de otra persona. Lamentablemente, durante los últimos años me ha resultado difícil leer otros libros de manera constante. Y lo he extrañado. 


Últimamente he estado leyendo de nuevo y no puedo expresar cuánto ha sido impactada mi vida. Me ha recordado lo importante que es para nosotros leer buenos libros. 


Necesitamos leer sobre la fidelidad de Dios en la vida de los demás. 

Necesitamos escuchar la sabiduría que han aprendido y compartido a través de sus palabras. 

Necesitamos saber que no somos los únicos que estamos pasando por luchas particulares. 

Necesitamos que nuestro pensamiento y nuestras creencias sean desafiados para buscar la verdad que necesitamos. 

Necesitamos dejar que alguien más nos haga preguntas en las que nunca pensamos. 


Sé que no a todo el mundo le gusta leer y que a algunas personas les resulta difícil. Afortunadamente, ahora hay audiolibros disponibles, podcasts o blogs de video. Estoy agradecida por todas estas formas en que las personas pueden compartir sus historias, sabiduría y viajes. Para mí, la lectura sigue siendo la forma más significativa en la que mi vida se ve impactada y cambiada. 


Si también te gusta leer, me encantaría saber qué libros te han impactado significativamente este año. 


Actualmente mi autor favorito es Erwin McManus. Su libro “El camino del guerrero” me cambió la vida. Y recientemente terminé “El alma artesana” del que todavía me estoy recuperando (en el buen sentido). Estos libros me conmovieron y me cambiaron en tantos niveles que no sé cómo expresarlo. 


Recuerdo que durante los años de enfermedad crónica, cuando estaba atrapada en la casa, leí y releí el libro de Amy Carmichael “Rose from Briar” (Rosa de brezo Nota de la traductora). Me ayudó a través del sufrimiento. 


Otro libro que cambió por completo mi perspectiva es “The Knowledge of the Holy” (El conocimiento de lo santo Nota de la traductora) de A.W. Tozer. Creo que lo he leído siete veces y sencillamente me parece mejor cada vez. 


También he leído muchos libros sobre la gracia. Creo que “Transforming Grace” (Gracia Transformadora Nota de la traductora) de Jerry Bridges está en la parte superior de mi lista de libros sobre ese tema. 


Y “The Power of Right Believing” (El poder de creer correctamente Nota de la traductora) de Joseph Prince fue muy significativo para mí. Escribió sobre verdades que yo ya conocía, pero de una manera que me conecté con ellas de modo mucho más personal que antes. 


En cuanto a la ficción, mi vida se vio impactada por la novela de Randy Alcorn “A salvo en casa” cuando tenía poco más de 20 años. Y la serie de novelas históricas de Bodie y Brock Thoene ambientada durante los días de Jesús en la tierra cambió significativamente la forma en que leo e interactúo con los evangelios. También me han impactado los libros de Robin Jones Gunn, ya que es increíble al compartir sabiduría y verdades espirituales profundas a través de historias de la vida de personas "normales."


Para mí, todos los escritores y libros maravillosos que crean son otra expresión de la sabiduría, el carácter, la creatividad, etc. ilimitados de Dios. ¡Qué privilegio es tener acceso a tantos libros increíbles! Leer buenos libros es una bendición para mí en muchos sentidos. Y me inspira a seguir escribiendo, con la esperanza de que mis palabras sean una bendición para quien las necesite. 


Bueno, esa es una breve lista de algunos libros realmente buenos que han impactado mi vida. ¡No olvides compartir algunos de los tuyos! Y ahora será mejor que cierre la sesión y vuelva a trabajar en mi último proyecto. =) 


Wednesday, July 28, 2021

Guest Post - Grief & Eternity

Today I’m grateful to share an article from a friend of mine. She’s been walking through a season of grief, as are many people these days. I hope her heart and perspective give you the gift of encouragement today. 





Discomfort in Grief – Holding onto the Handle of Eternity 

by Gene Dalais

“He will wipe every tear from their eyes, and there will be no more death or
sorrow or crying or pain. All these things are gone forever.” –Revelation 21:4 (NLT)

I met a new friend recently. Our kids were close in age. She mentioned that her parents and in-laws were such a support. I bit my lip and I listened. Before I knew it she had asked me where my parents live. How should I reply? I thought about it.

“Um, both my parents have passed away,” I replied. Short and brief, digesting that this was my story. Others were listening in to our conversation which made it even more painful to speak. Heaviness cloaked the room. 


“What happened?” She asked. I commend her bravery for even asking. Most shut down at this point or change the subject.

“My father passed of cancer in 2011,” I replied. I swallowed hard and hoped my voice would not crack with emotion. “My mom passed in 2020, cancer too.” 


Her eyes widened and with it, I received an emotional wallop.

I said my kids never met their grandfather. I shared that my kids had some good years with their granny before she passed. My mom lived in our home, what a joy to have her with us. My kids loved and remember their granny Gogs. (Gogo is the Zulu word for Granny, we just shortened it.) I am forever grateful for those years. I too once had that surefire support; I knew the perks of it. They were gone.

Where do I go when I am reminded that my parents no longer live on this earth? The anticipation of the age to come – eternity. Heaven is my hope. It is the only thing that sees me through my days of grief, or when the raw and sore surface again. I wish this was not my story. My kids are far too familiar with death in their little lives. We lost an immediate family member on my husband’s side to Covid-19. My children are resilient. They skip and dance and are full of life. They keep their joy despite the grief we have weathered.

I have wondered at times why others have all their family members intact. Then I recall God numbers our days. I have also watched people not appreciate their parents. I have thought about how final it is to not have parents. Some of my friends have parents that swoop in for the weekend to care for their kids. This is not my lot. What I do have – friends, friends that are like family. God has provided friends I can trust my kids with. I thank God for that.

I focus on what I do have and what I can thank God for. I have a God I can trust, a friend closer than a brother. I see this life as a huge tapestry, and when death and grief come, it seems like a big black knot of thread at the back of the tapestry with no purpose. I am too close to the tapestry to see the full picture. God can see that messy knotted thread. He knows what good can come out of it and be displayed on the other side of the tapestry of my life for his glory. He is the God who numbers our days. He walks alongside me in my pain.

I am choosing to trust that once I cross over to the eternal side, I will see what the heartache was for. When I reunite with my parents in all their wholeness and fullness, there will be a deeper understanding of the purpose. Perhaps I have to walk this grief experience to have the depth and character to walk with others in their grief and process the death of a loved one. Either way, I hold the handle of hope – eternity with Christ. There are two sides of the door and the handle connects one side to the other, one side I see and the other I long for.

Wednesday, June 30, 2021

Birthdays, Dreams and New Frontiers

Two years ago God blessed me with an epic 40th birthday celebration! I still can hardly believe all the blessings He poured out on me over the weeks surrounding my birthday. In short, I not only traveled through part of Europe with my best friend for eight days and spent my birthday on top of a glacier in Switzerland, I also enjoyed three days in Paris – a dream come true! Sometimes God blesses us far beyond what we ever imagined or asked Him for!

Last year on my birthday, I was alone and stuck in the house (thanks Covid). I zoomed with a couple of friends and my mom, ate some ice cream, and that was it. It felt very anti-climatic after the year before, like turning 41 was hardly worth celebrating. 


This year, my birthday was closer to “normal” – neither epic nor empty. I spent my birthday with my mom, relaxing and laughing. The next day I got to ride a horse! And I hiked to a waterfall, enjoying the beauty of God’s creation. 


Regardless of how I end up celebrating, there’s something about birthdays that makes me reflect. This year I’m in awe of how many dreams I’ve had that God has already fulfilled in my short life. Here are just a few of the big ones…


I got to own a horse. 

I got to be a missionary.

I’ve written books and had them published. 

I’ve partnered with a friend to create greeting cards, calendars, magnets and other meaningful gifts. 

I’ve traveled to many places I dreamed of – Ireland, Scotland, Norway, Austria, Paris…not to mention all the places I got to visit that I never expected to – Slovenia, Slovakia, Italy, Spain, Germany, Sweden, Lichtenstein…talk about above and beyond! 

I’ve gotten certified as a life coach and a reflexologist. 

I’ve attended many amazing conferences – for missions, Christian media, writers, etc. 

I’ve been blessed to meet incredible people like Cynthia Heald, Beth Moore, Robin Jones Gun and many other heroes of the faith to me. 

…on and on.


Sometimes I feel like I’ve had so many dreams fulfilled that it’s not fair…I mean, does everyone get this many dreams fulfilled in their lifetime? 


At the same time, I remember that God isn’t done with me yet. He’s still writing His story for me. He still has more dreams yet to fulfill. And I believe He has new dreams He wants to plant in my heart that haven’t even occurred to me yet.  


I’m so grateful for all that God has done in my life in these 42 years! And I believe He has new frontiers for me still yet to come. Sometimes that feels scary…sometimes it inspires me. Either way, I feel in need of fresh courage from Him. Even when we live seeing our dreams fulfilled, this life is hard. 


Birthdays remind me that life is short…that I have one life to live…and that I want to make the most of it…in spite of hardships, limitations, setbacks, suffering, and the unexpected. 


And that brings me back to grace and courage – for only with these gifts from Jesus can I live the life He dreamed for me. 


So as I begin a new year, I’m asking for new measures of grace and courage, of faith and joy, of strength and peace…so that my Father can bring me to new frontiers and new dreams –  all for His glory. 


What about you? Have you taken time lately to reflect on the dreams God has already fulfilled in your life and to also consider the new frontiers He has in store for you? 


I’m praying extra grace and courage for you today my friend. 


Wednesday, May 26, 2021

How to Help the Hurting (Cómo ayudar a los que sufren)

We’ve all been through seasons of pain, heartache, crisis, and/or suffering. What we learn in those seasons can help us when we meet others who are also hurting. Here are some of the things I’ve learned, and I hope they’ll be helpful reminders as you reach out to those around you who are suffering. 

Keep reminding the person of who they truly are – brave, loved, extraordinary, full of faith…the things that cannot be removed by pain or hardship...the truths about who God says they are. Suffering can engulf their world until it’s all they see. Help them remember who God sees when He looks at them. 

Ask them if what you’re saying and doing is actually helpful for them. If it’s not, please apologize sincerely. Then ask them what you can do and say that would be helpful and encouraging for them. Humility and a servant heart go a long way in demonstrating how much you care. 

Don’t take things personally or be easily offended. When people are in pain they aren’t their normal selves. Often they aren’t thinking clearly, and everything they experience is filtered through the pain, affecting their normal responses or actions. Give them the benefit of the doubt – they probably didn’t mean to say that, or didn’t realize the tone of voice that came out, or just didn’t realize it might come across as offensive. 


Be patient, be kind, be gentle, be gracious. Always. 

Don’t say you understand unless you really, truly do understand. If you don’t understand, then acknowledge it and affirm their courage and faith in a situation that you can’t imagine being in. 


Try not to assume – that you know what they’re thinking, how they feel, or why they’re doing what they do. It could be they are reacting out of instinct, or they could be acting from a very long, deliberate thought process, or anywhere in between. Don’t make assumptions…except for assuming that they’re doing the best they can. 


Listen to them. Let them share as much or as little as they need to. Say, “I hear you. I love you.” For them to feel heard and accepted no matter what is one of the best gifts you can give them. 

Adjust your expectations. They most likely cannot do what they were doing before. They might not even be quite the same person they were when they weren’t suffering or in pain. Don’t make them feel like they have to measure up to the same expectations placed on them in “normal” circumstances. 


Don’t give advice unless it’s asked for, and then offer it with an attitude of, “If this is helpful then please use it, and if it’s not helpful please disregard it.” No pressure, no stress, and no strong emotions attached to the advice. Respect the fact that they are ones living with the pain, and they have to make the best choices for them. 

(As appropriate) Give them a hug, hold their hand, put your arm around their shoulders...use physical expressions to show you care, you’re there, and you support them no matter what. 


Smile at them. Cry with them. Make them laugh, if you can. 


Don’t give up on them. Sometimes suffering lasts longer than any of us can fathom. Sometimes it seems like the person is constantly in crisis, and we don’t understand why. But regardless of how long or why the suffering continues, the person needs to know God will never give up on them, and He will never stop loving them. We are His hands, feet and voice on this earth. Let’s not become weary in being expressions of His heart. 


Grace, grace, grace. At some point, we all run out of grace. We are finite. But Jesus is infinite, and His grace is infinite. As long as He wants us to keep showing grace to that person, He will supply all the grace we need. 


I hope this list is helpful. If you have anything to add, please share it with us in the comments! 

It is a special privilege to be an expression of God’s love and grace to someone who is hurting. I'm so thankful for all the people who have been expressions of God's grace in my life! May we rely on His power, not our own, to continue being His hands, feet, and heart to those around us. 


Cómo ayudar a los que sufren 


Todos hemos pasado por temporadas de dolor, angustia, crisis y / o sufrimiento. Lo que aprendemos en esas temporadas puede ayudarnos cuando conocemos a otros que también están sufriendo. Estas son algunas de las cosas que he aprendido y espero que sean útiles recordatorios a medida que te acercas a quienes están sufriendo a tu alrededor. 


Sigue recordándoles a las personas quiénes son realmente: valientes, amados, extraordinarios, llenos de fe...las cosas que el dolor o las dificultades no pueden eliminar...las verdades sobre quiénes Dios dice que son. El sufrimiento puede envolver su mundo hasta que es todo lo que ven. Ayúdales a recordar a quién ve Dios cuando los mira. 


Pregúntales si lo que estás diciendo y haciendo es realmente útil para ellos. Si no es así, discúlpate sinceramente. Luego pregúntales qué puedes hacer y decir que podría serles útil y alentador. La humildad y el corazón de siervo contribuyen en gran medida a demostrar cuánto te preocupas. 


No te tomes las cosas personalmente ni te ofendas fácilmente. Cuando la gente siente dolor, no es su yo normal. A menudo, no piensan con claridad y todo lo que experimentan se filtra a través del dolor, lo que afecta sus respuestas o acciones normales. Bríndales el beneficio de la duda: probablemente no quisieron decir eso, o no se dieron cuenta del tono de voz que salió, o simplemente no se dieron cuenta de que podría parecer ofensivo. 


Sé paciente, amable, gentil, tierno. Siempre. 


No digas que entiendes a menos que realmente entiendas. Si no lo entiendes, reconócelo y reafirma su valentía y fe en una situación en la que no puedes imaginarte estar. 


Trata de no asumir que sabes lo que piensan, cómo se sienten o por qué hacen lo que hacen. Podría ser que estén reaccionando por instinto, o podrían estar actuando a partir de un proceso de pensamiento deliberado y muy largo, o en cualquier punto intermedio. No hagas suposiciones...excepto para asumir que están haciendo lo mejor que pueden. 


Escúchalos. Permíteles compartir tanto o tan poco como necesiten. Di: “Te escucho. Te quiero.” Que se sientan escuchados y aceptados sin importar cuál es uno de los mejores regalos que les puedes dar. 


Ajusta tus expectativas. Lo más probable es que no puedan hacer lo que estaban haciendo antes. Es posible que ni siquiera sean la misma persona que eran cuando no estaban sufriendo o con dolor. No les hagas sentir que tienen que estar a la altura de las mismas expectativas que se les imponen en circunstancias “normales.” 


No des consejos a menos que te los pidan, y luego ofrécelos con una actitud de “Si esto es útil, utilízalo, y si no, ignóralo.” Sin presión, sin estrés y sin emociones fuertes adjuntas al consejo. Respeta el hecho de que ellos son los que viven con el dolor y tienen que tomar las mejores decisiones para ellos. 


(Según corresponda) Dales un abrazo, sostén su mano, pon tu brazo alrededor de sus hombros...usa expresiones físicas para demostrar que te preocupas, que estás ahí y que los apoyas sin importar qué. 


Sonríeles. Llora con ellos. Hazlos reír, si puedes. 


No te rindas con ellos. A veces, el sufrimiento dura más de lo que cualquiera de nosotros puede imaginar. A veces parece que la persona está constantemente en crisis y no entendemos por qué. Pero independientemente de cuánto tiempo o por qué continúe el sufrimiento, la persona necesita saber que Dios nunca se rendirá con ellos y que nunca dejará de amarlos. Somos Sus manos, pies y voz en esta tierra. No nos cansemos de ser expresiones de Su corazón. 


Gracia, gracia, gracia. En algún momento, todos nos quedamos sin gracia. Somos finitos. Pero Jesús es infinito y Su gracia es infinita. Mientras Él quiera que sigamos mostrando gracia a esa persona, Él proveerá toda la gracia que necesitemos.


Espero que esta lista sea de ayuda. Si tienes algo que agregar, ¡compártelo con nosotros en los comentarios! 


Es un privilegio especial ser una expresión del amor y la gracia de Dios para alguien que está sufriendo. ¡Estoy muy agradecida por todas las personas que han sido expresiones de la gracia de Dios en mi vida! Confiemos en Su poder, no en el nuestro, para seguir siendo Sus manos, pies y corazón para quienes nos rodean. 

Wednesday, April 28, 2021

What Not to Say to Someone in Crisis (Qué no decirle a alguien en crisis)

I know several people who’ve been going through different types of crises in the last year. I’ve been through some myself. Being in crisis is different than just having a hard time or feeling stressed. And whether it looks like an actual “crisis” to you or not, if someone you know feels like they are in crisis, they need those around them to be sensitive and supportive.  

Here are a few tips of what not to say and some ideas of how we can hopefully be a help and a blessing. 

1) Don’t say – “You know, other people around the world are suffering worse than you.” 


Even though this may be true, it makes it sound like you are minimizing that person’s suffering by comparing it in a general way to others. Suffering is still suffering regardless of the level or type. 

Instead – validate the person’s suffering and acknowledging their individual pain. If they seem open to it, you could share a story of God’s faithfulness to someone else you know as an encouragement to them. Otherwise, just listen and offer compassion for what they’re going through. 

2) Don’t say – “Just be thankful for what you have.”

Of course we all need to be thankful! Of course gratitude is a powerful gift for us when we’re in crisis. But when someone feels overwhelmed by all the bad things, telling them to be grateful for the small things can feel like you’re ignoring the significance of their pain and suffering. 


Instead – tell them how thankful you are for them! Say things like, “I’m so thankful God blessed me to know you. I’m thankful for how I see God’s grace sustaining you one day at a time. I’m thankful for your perseverance in this suffering.” That person needs to hear you telling them how you see God at work in them and how thankful you are for them as a person, as your friend, as a light in this dark world, etc. 



3) Don’t say – “Have a great day (night, week)!” or “I’m sure tomorrow will be better!”


They are clearly not having a great anything right now, so don’t rub salt in the wound by using this common phrase, even if it’s in an attempt to cheer them up. And don’t use optimistic phrases about things you actually don’t know about or have control over. 


Instead – say things like, “I’m thinking of you. I’ll be praying for you. God loves you more than I do. I know He won’t waste your pain.” 

4) Don’t say – “I understand…” 


…unless you really, truly, completely do understand. Because unless you’ve been through exactly what they’re experiencing, then you don’t actually understand. And even two people in the same situation can experience it differently. If you do truly understand what they’re going through, then it might help them to know that they aren’t alone and that someone else has been through it too. However, even then, this still may not be the best thing to say. Many times they don’t need to know that you understand as much as they need to know that you’re there and you care. 


Instead – say things like, “I hear you. I can’t imagine how hard this is. Call me if you need to talk. Text me anytime you need extra prayer.” Knowing that you’ll stick with them through the crisis usually means more than hearing that you understand. And if you really do understand, then you’ll know best how to be there for them and support them through it, without ever having to say that you understand. 


The Apostle Paul went through much suffering and many crises. He commended one particular church for the way they treated him in one such season. I hope we can all live like this for the people we know and care about who are in need. 


“As you know, it was because of an illness that I first preached the gospel to you, and even though my illness was a trial to you, you did not treat me with contempt or scorn. Instead, you welcomed me as if I were an angel of God, as if I were Christ Jesus himself.” –Galatians 4:13-14


May we treat each other as we would treat Jesus, and may His life in us bring hope, courage, and strength to those in crisis. 




Qué no decirle a alguien en crisis 


Conozco a varias personas que han pasado por diferentes tipos de crisis durante el último año. Yo misma he pasado por algunos. Estar en crisis es diferente a simplemente pasar un momento difícil o sentirse estresado. Y ya sea que le parezca una “crisis” real o no, si alguien que tú conoces siente que está en crisis, necesita que quienes lo rodean sean sensibles y lo apoyen. 


Aquí hay algunos consejos sobre lo que no se debe decir y algunas ideas sobre cómo, con suerte, podemos ser de ayuda y bendición. 


1) No digas - "Sabes, otras personas de todo el mundo están sufriendo más que tú." 


Aunque esto puede ser cierto, parece que estás minimizando el sufrimiento de esa persona comparándolo de manera general con los demás. El sufrimiento sigue siendo sufrimiento independientemente del nivel o tipo. 


Más bien valida el sufrimiento de la persona y reconoce su dolor individual. Si parece estar dispuesto a escucharla, puedes compartir una historia de la fidelidad de Dios con alguien que conozcas para animarle. De lo contrario, simplemente escucha y ofrece compasión por lo que están pasando. 



 2) No digas - "Solo agradece lo que tienes." 


¡Por supuesto que todos debemos estar agradecidos! Claro que la gratitud es un regalo poderoso para nosotros cuando estamos en crisis. Pero cuando alguien se siente abrumado por todas las cosas malas, decirle que esté agradecido por las pequeñas cosas puede parecer que estás ignorando la importancia de su dolor y sufrimiento. 


En cambio, diles lo agradecida que estás por ellos. Di cosas como, "Estoy muy agradecida de que Dios me haya bendecido por conocerte. Estoy agradecida por cómo veo la gracia de Dios sosteniéndote día a día al igual que por tu perseverancia en este sufrimiento." Esa persona necesita escucharte diciéndole cómo ves a Dios obrando en ella y lo agradecida que estás por ellos como persona, como tu amigo, como una luz en este mundo oscuro, etc. 



3) No digas - "¡Que tengas un gran día (noche, semana)!" o "¡Estoy seguro de que mañana será mejor!" 


Claramente no están teniendo nada bueno en este momento, así que no frotes sal en la herida usando esta frase común, incluso si es en un intento para animarlos. Y no uses frases optimistas sobre cosas que en realidad no sabes o sobre las que no tienes control. 


En su lugar, di cosas como: "Estoy pensando en ti. Estaré orando por ti. Dios te ama más que yo. Sé que no desperdiciará tu dolor." 



4) No digas - "Entiendo..." 


…A menos que real y verdaderamente lo entiendas completamente. Porque a menos que hayas pasado exactamente por lo que están experimentando, entonces no lo entiendes. E incluso dos personas en la misma situación pueden experimentarlo de manera diferente. Sin embargo, aun si realmente comprendes por lo que están pasando, tal vez decirlo no sea lo mejor. Sin embargo, incluso entonces, esto puede no ser lo mejor que se puede decir. Muchas veces no necesitan saber que comprendes. Todo lo que necesitan saber que estás allí y que te interesa. 


En su lugar, di cosas como, "Te escucho. No puedo imaginar lo difícil que es esto. Llámame si necesitas hablar. Envíame un mensaje de texto cada vez que necesites oración adicional." Saber que permanecerás con ellos durante la crisis generalmente significa más que escuchar que comprendes. Y si realmente comprendes, entonces sabrás mejor cómo estar ahí para ellos y apoyarlos a través de eso, sin tener que decir que lo comprendes. 


El apóstol Pablo pasó por mucho sufrimiento y muchas crisis. Él elogió a una iglesia en particular por la forma en que lo trataron en una de esas temporadas. Espero que todos podamos vivir así para las personas que conocemos y por las que nos preocupamos porque están necesitadas. 


"Pues vosotros sabéis que a causa de una enfermedad del cuerpo os anuncié el evangelio al principio; y no me despreciasteis ni desechasteis por la prueba que tenía en mi cuerpo, antes bien me recibisteis como a un ángel de Dios, como a Cristo Jesús." Ga. 4:13-14 


Que nos tratemos unos a otros como trataríamos a Jesús, y que su vida en nosotros traiga esperanza, valor y fuerza a quienes están en crisis.

Wednesday, March 24, 2021

Need A Hug? (¿Necesitas un abrazo?)

The last year has been one of so much loss…. Many people have lost loved ones. Many have lost jobs. Some have lost homes. Others have even lost hope. 

Loss leads to grief. And grief is a strange thing. 


That’s probably because we weren’t originally designed to ever experience grief. God created us for a perfect world...but then Adam & Eve sinned, so then death came, and then grief followed death. Maybe that’s why grief feels so foreign no matter how many times we experience it.

Each person experiences grief differently.

I cried more tears as an adult when my horse died than I cried as a child when my father died. Obviously I’ve grieved more over the years for my father, but the shock and pain over my horse’s death was stronger somehow.

A friend of mine who lost her five-year old son said it was two years later that the grief finally hit her like a semi truck. Just when those around her thought she’d be mostly recovering from her grief, she was only beginning with it.

You probably have your own strange story about grief.

This blog post isn’t the definitive word on grief or an answer for any particular facet of grief. This post is simply intended to be a hug today…to let you know you’re not alone. 


Whatever you’re grieving, however you’re processing your grief, however long you’ve been grieving – you’re ok. You are not strange. Grief is strange, yes, and it affects us in all kinds of strange ways, but it is not who we are. It is something we experience. And though we may grieve in different ways, we share the common experience of grief. So we can comfort each other regardless of our different circumstances.

Jesus said in Matthew 5:4, “Blessed are those who mourn, for they will be comforted.”

If you’re in need of comfort, I hope you receive the hug I’m sending you today.


You are not alone. 

You are ok, in the midst of the pain, because Jesus is holding you. 

And according to Jesus, you are blessed.

“Surely our griefs He Himself bore, And our sorrows He carried; Yet we ourselves esteemed Him stricken, Smitten of God, and afflicted.” –Isaiah
 53:4 (NASB)

¿Necesitas un abrazo? 


Este último año ha sido de muchas pérdidas…. Mucha gente ha perdido a sus seres queridos. Muchos han perdido sus trabajos. Algunos, sus hogares. Otros incluso la esperanza. 


La pérdida conduce al dolor. Y el dolor es algo extraño. 


Probablemente se deba a que originalmente no fuimos diseñados para experimentar el dolor. Dios nos creó para un mundo perfecto...pero luego Adán y Eva pecaron, entonces vino la muerte, y luego el dolor siguió a la muerte. Quizás por eso el dolor se siente tan extraño sin importar cuántas veces lo experimentemos. 


Cada persona lo experimenta de manera diferente. 


Lloré más lágrimas como adulta cuando murió mi caballo que cuando murió mi padre cuando yo era niña. Obviamente he llorado más a lo largo de los años por mi padre, pero la conmoción y el dolor por la muerte de mi caballo fueron más fuertes de alguna manera. 


Una amiga mía que perdió a su hijo de cinco años dijo que dos años después el dolor finalmente la golpeó como un camión. Justo cuando los que la rodeaban pensaban que se estaba recuperando en la mayor parte de su dolor, ella sólo estaba comenzando con ése. 


Probablemente tengas tu propia historia extraña sobre el dolor. 


Esta publicación no es la palabra definitiva sobre el duelo ni la respuesta a ninguna faceta particular del mismo. Está destinada simplemente a ser un abrazo hoy...para que sepas que no estás solo.   


Independientemente de lo que estés sufriendo, sin importar cómo estés procesando tu dolor o cuánto tiempo hayas estado de duelo, está bien. No estás loco. El dolor es extraño, sí, y nos afecta de muchas formas extrañas, pero no es quienes somos. Es algo que experimentamos. Y aunque podamos sentir el duelo de diferentes maneras, compartimos la experiencia común del mismo. Así que podemos consolarnos unos a otros independientemente de nuestras diferentes circunstancias. 


Jesús dijo en Mateo 5:4. “Bienaventurados los que lloran, porque ellos recibirán consolación.” 


Si necesitas consolación, espero que recibas el abrazo que te envío hoy. 


No estás solo. 

Estás bien en medio del dolor porque Jesús te sostiene. 

Y según Jesús, eres bendecido. 


Ciertamente El llevó nuestras enfermedades, y cargó con nuestros dolores; con todo, nosotros lo tuvimos por azotado, Por herido de Dios y afligido.” -Isaías 53:4


Wednesday, February 24, 2021

Not Knowing (Sin Saber)

My friend’s little girl said to me one day, “You know a lot.” I had to smile, because sometimes I feel like I do know a lot. If you get me started talking about writing or health or missions or hallmark movies, I can certainly share a wealth of knowledge (or at times an abundance of opinions). =) 

The fact is that I actually do not know much – compared to all that there is to know. I’ve spent many years of my life wanting to know more things…things about health, ministry, leadership; things about circumstances, relationships, eternal mysteries, etc. It's wonderful to have a love for learning, and I hope I always do. However, at times I feel overwhelmed by all that I don’t know that I want to know. 


After years of struggling, I’m finally learning something I wish I’d understood years ago. I’m learning that at times there is freedom in not knowing. 


When Eve was tempted in the garden of Eden, Satan promised her she would be like God, “knowing good and evil.” I guess Eve wanted to know more too. But in that situation, she didn’t need to know more. In fact, it was not good for her to know more. She knew everything she needed to know in order to fulfill God’s purpose for her life. 


I’m learning that sometimes God doesn’t want me to know more about a certain situation or question or mystery. Sometimes, I already know everything I need to know in order to enjoy Him and fulfill His purpose for my life. Sometimes, accepting that I don’t know, and it should be that way, actually takes a burden off my shoulders and leads to freedom. 


If you have no idea what I’m talking about, that’s ok. =) But I’m guessing there are some things in your life that you’ve been asking and asking God about…and He hasn’t given you any more knowledge about them for years. Perhaps you already know everything you need to know. Perhaps not knowing anything more is His gift to you. 


Of course, I believe we can and should always seek to know more about God – about who He is and how He works in our lives. He is infinite, so there are infinite things to know about Him. And every new discovery about Him is another treasure that enriches our lives.


But in this finite world, in the circumstances of our lives, sometimes the hunger to know more is actually pulling us away from God instead of toward Him. And I think that’s a good way to recognize when to keep asking, and when to rest in not knowing. 


Frankly, I’m very grateful for not knowing all the things that I was never supposed to know. It’s like never seeing a movie that everyone later tells you was a waste of time. There are a lot of movies I’m glad I never saw. =) And I’m thankful for God’s grace to me every time I’ve wasted time and energy trying to know things I didn’t need to know. I'm learning to trust Him with not knowing certain things, because of what I do know. 


What I do know – 

God is good. 

God loves me.

God always has my best in mind.

The Holy Spirit is faithful to lead me into all truth. 

God knows everything. 
I don’t. 

And for that, I’m glad. 

What about you? 

“Then you will know that I am the LORD; those who hope in me will not be disappointed.” -Isaiah 49:23c



Sin saber 


La hijita de mi amiga me dijo un día: "Sabes mucho." Tuve que sonreír, porque a veces siento que sé mucho. Si me haces comenzar a hablar sobre escritura, salud, misiones o diversas películas, ciertamente puedo compartir una gran cantidad de conocimientos (o, a veces, una abundancia de opiniones). =) 


El hecho es que en realidad no sé mucho, en comparación con todo lo que hay que saber. He pasado muchos años de mi vida queriendo saber más cosas ... cosas sobre salud, ministerio, liderazgo; cosas sobre circunstancias, relaciones, misterios eternos, etc. Es maravilloso tener amor por el aprendizaje, y espero que siempre lo tenga. Sin embargo, a veces me siento abrumada por todo lo que no sé, que quiero saber. 


Después de años de lucha, finalmente estoy aprendiendo algo que desearía haber entendido hace años. Estoy aprendiendo que a veces hay libertad en no saber. 


Cuando Eva fue tentada en el jardín del Edén, Satanás le prometió que sería como Dios, "conociendo el bien y el mal". Supongo que Eva también quería saber más. Pero en esa situación, no necesitaba saber más. De hecho, no era bueno para ella saber más. Sabía todo lo que necesitaba saber para cumplir el propósito de Dios para su vida. 


Estoy aprendiendo que a veces Dios no quiere que sepa más sobre una determinada situación, pregunta o misterio. A veces, ya sé todo lo que necesito saber para disfrutarlo y cumplir Su propósito para mi vida. Otras veces, aceptar que no sé, y debería ser así, me quita una carga de encima y me lleva a la libertad. 


Si no tienes idea de lo que estoy hablando, está bien. =) Pero supongo que hay algunas cosas en tu vida por las que has estado preguntando y preguntando a Dios...y Él no te ha dado más conocimiento sobre ellas durante años. Quizás ya sepas todo lo que necesitas saber. Quizás no saber nada más es su regalo para ti. 


Por supuesto, creo que siempre podemos y debemos buscar saber más acerca de Dios, acerca de quién es Él y cómo obra en nuestras vidas. Él es infinito, por lo que hay infinitas cosas que saber acerca de Él. Y cada nuevo descubrimiento sobre Él es otro tesoro que enriquece nuestras vidas. 


Pero en este mundo finito, en las circunstancias de nuestra vida, a veces el hambre de saber más en realidad nos aleja de Dios en lugar de acercarnos a Él. Y creo que es una buena manera de reconocer cuándo seguir preguntando y cuándo descansar sin saber. 


Francamente, estoy muy agradecida por no saber todas las cosas que se suponía que nunca debería saber. Es como no haber visto nunca una película que luego todo el mundo te diga que fue una pérdida de tiempo. Hay muchas películas que me alegro de no haber visto nunca. =) Y estoy agradecida por la gracia de Dios hacia mí cada vez que he perdido tiempo y energía tratando de saber cosas que no necesitaba saber. Estoy aprendiendo a confiar en Él sin saber ciertas cosas por lo que ya sé. 


Lo que yo sé – 


Dios es bueno. 


Dios me ama. 


Dios siempre tiene en mente lo mejor para mí. 


El Espíritu Santo es fiel para guiarme a toda la verdad. 


Dios sabe todo. 

Yo no. 


Y por eso, me alegro. 


¿Y tú? 


“y conocerás que yo soy Jehová, que no se avergonzarán los que esperan en mí”. -Isaías 49:23c