Wednesday, June 27, 2012

Marriage Prep (Preparación Para El Matrimonio)

In my relatively young life, I have observed that the most important decision you can make as an adult is - who you will marry. 
(Choosing to believe in Jesus as your Savior is, of course, the most important decision you can make in your whole life.) 
Who you marry will affect every area of your life and especially what kind of marriage you'll have.

So why do we have 12 or 16 or 18 years of schooling for everything else in life, but no serious preparation for marriage? 

I realize I can't change the whole course of our wayward culture, but perhaps those of you who've been married for a while could offer some advice and wisdom that others of us could benefit from. 

If you've been married 10 years or less, please share with us:
1) What one thing do you wish you had known before you got married?
2) What has been the most challenging part for you about being married?
3) What do you love most about marriage?

If you've been married more than 10 years, please tell us:
1) What one thing might you have done differently in your marriage with what you know now?
2) What do you consider the secret to your successful marriage?
3) What do you love most about being married?

Obviously this is not an exhaustive list of questions. But I'm sure it will still be helpful. Please share your answers in the comments, and feel free to add any other thoughts you have. (Singles - feel free to post any other questions or your thoughts in the comments as well.) 

I, for one, am eager to hear your responses. 

Thank you for giving us singles a little help with this Marriage Prep. =)

(Disclaimer: No, I'm not getting married anytime in the near future. Just following the motto of "be prepared".) =)

Preparación Para El Matrimonio
En mi relativamente corta vida he observado que la decisión más importante que puedes hacer como adulto es –con quien te vas a casar.
(Escoger creer en Jesús como tu Salvador es, claro, la decisión más importante que puedes hacer en toda tu vida.)
Con quien te cases afectará cada una de las áreas de tu vida y especialmente la clase de matrimonio que tendrás.
Entonces, ¿por qué tenemos 12, 16 ó 18 años de estudios para todo lo demás en la vida, pero ninguna preparación seria para el matrimonio?
Me doy cuenta que no puedo cambiar el curso de nuestra caprichosa cultura, pero quizás aquellos de ustedes que han estado casados por algún tiempo puedan ofrecer algo de consejo y sabiduría que pueda beneficiarnos  a otros.
Si has estado casado(a) por diez años o menos, por favor, comparte con nosotros:
1) ¿Qué cosa desearías haber sabido antes de casarte?
2) ¿Para ti cuál ha sido la parte de más desafío estando casado(a)?
3) ¿Qué es lo que más te gusta del matrimonio?

Si has estado casado(a) por más de diez años, por favor, cuéntanos:
1) ¿Qué cosa habrías hecho de manera diferente en tu matrimonio con lo que sabes ahora?
2) ¿Cuál consideras que es el secreto para tu matrimonio exitoso?
3) ¿Qué es lo que más te gusta de estar casado?

Obviamente, esta no es una lista exhaustiva de preguntas. Pero estoy segura de que de todos modos será de ayuda. Por favor, comparte tus respuestas en los comentarios y tienes la libertad de agregar otros pensamientos que tengas – (soltero/a(s)) siéntanse en libertad para agregar otras preguntas o sus pensamientos en los comentarios, también.)
Yo, por mi parte, estoy ansiosa por escuchar sus respuestas.
Gracias por darnos a lo(a)s soltero/a(s) un poquito de ayuda con esta Preparación Para El Matrimonio. =)

(Aviso: No, no voy a casarme en el futuro cercano. Solamente estoy siguiendo el lema “prepárate”.) =)

Tuesday, June 19, 2012

Father's Day (Día del Padre)

I think it's great that we have a special day to celebrate fathers. Sometimes it's an emotional day for me though, as my father passed away when I was only eight. But I can testify that God has faithfully proved Himself as my Heavenly Father through all the years.

"A father to the fatherless, a defender of widows, is God in His holy dwelling." (Psalm 68:5)

One year God gave me a song that expresses what His Father-love means to me. Here's the chorus of the song. I hope it will encourage you today in the love your Heavenly Father has for you.

My Father’s Love
(by Joanna K. Harris)

My Father’s love
Holds me close,
Lets me cry,
Or makes me laugh with Him.
He lifts me up
In His strong hands,
Shelters me,
And helps me understand -
He will provide 
And care for me.
He sees my heart,
And He loves me as I am.

Día del Padre
Pienso que es grandioso que tengamos un día especial para celebrarle a los padres. Sin embargo, a veces es un día emocional para mí, porque mi padre falleció cuando yo tenía apenas ocho años. Pero puedo testificar que, a través de los años, Dios ha probado fielmente que Él es mi Padre Celestial.
“Padre de huérfanos y defensor de viudas es Dios en su santa morada” (Salmo 68:5)
Hace unos años Dios me dio una canción que expresa lo que Su amor de Padre significa para mí. Aquí está el coro. Confío en que hoy te dé ánimo en el amor que tu Padre Celestial tiene para ti.

El Amor De Mi Padre
(por Joanna K. Harris)
El amor de mi padre
Me sostiene cerca,
Me permite llorar,
O me hace reír con Él.
Él me levanta
En sus manos fuertes,
Es mi refugio,
Y me ayuda a entender –
Él proveerá
Y se ocupará de mi.
Él ve mi corazón,
Y me ama como soy.

Wednesday, June 13, 2012

A Story - Part Three (Una Historia – Parte tres)

Here's the conclusion of my short story "Never Too Late." If you missed Parts One and Two, you can read them here:

I'd love to hear your feedback - what you liked, suggestions for changes, questions, comments, etc. 

May your day be filled with God's love. 

Part Three:

Lauren awoke from her nap in the late afternoon. The sky had turned a pale blue as daylight faded. She heard a soft knock on the door. I hope it’s not that peppy nurse again. 

“Lauren?” The woman’s voice sounded familiar. 

Lauren turned her head and stared at the person in the doorway. “Shara? Is it really you?” Shara’s brown hair was short now and she looked older, but it was actually her!  

“Can I come in?” Shara sounded so timid, unlike her normally bold personality.

“Of course, I… What are you doing here? I mean…I can’t believe it’s you!” So many thoughts ran through Lauren’s head, she didn’t know where to start. “I prayed I’d get to see you again, but I didn’t think it would happen!” 

Shara still seemed a little unsure, but she sat down on the edge of the bed. “You prayed you’d get to see me?” 

Lauren took a deep breath as her head began pounding again, but she smiled at her sister. “Yes. I’m so glad you’re here. But how…?”

“One of the nurses saw my picture in your wallet when she was looking for your insurance card. My name was written on the back, and she tracked me down. As soon as I heard you were in the hospital, I knew I had to come. Rick—my husband—and I live about two hours from here. But tell me how you are, do they know what’s wrong?”

Lauren sighed. “I think my doctor would rather be counting grains of sand than working here. He keeps running tests, but so far he hasn’t found the problem.”

“Are you in a lot of pain?” Shara’s forehead wrinkled with concern.

“Yeah, off and on. I think they’re giving me some pain medicine in the IV because it kind of comes in waves. The headache is the worst.” 

Lauren paused for a moment to gather her thoughts. How could she get past this small talk and share her heart? Lord, give me the right words!

Shara looked down and smoothed out a wrinkle in Lauren’s blanket. 

Ready or not, here I go. “Shara,” Lauren looked into her sister’s blue eyes. “I’m so sorry!” As the tears began to flow, Lauren quickly blurted out the rest. “I’m sorry I let one big argument separate us for so long. I realize now how foolish I’ve been. I expected you to be like me instead of seeing what an amazing woman you are! I know we were both hurting over mom’s death. I should have been there for you, not pushed you away. Please forgive me!” 

Shara’s eyes pooled with tears. She reached over and wrapped Lauren in her arms. “No, please forgive me! I was so determined to prove you wrong I ended up hurting us both. I’ve thought about calling you so many times, but my pride always held me back. I’m so sorry.”

The sisters sat there crying and holding each other for several minutes. Finally Lauren leaned back and smiled. “I’m so thankful I ended up in the hospital so God could bring us together!” 

Shara wiped her eyes and chuckled. “He certainly does have a unique way of getting our attention.” Her smile faded. “But what if…?” She couldn’t finish the sentence, but Lauren knew she was worried. 

“It’s okay, sis, whatever happens. At least we’re together again. My biggest fear was that I was too late, that I wouldn’t get to tell you how much I love you. But God gave me peace even about that.”

Shara gazed out the window. “Remember what mom always used to say?” 

“It’s never too late…” they quoted together.  

“I guess she knew what she was talking about, huh?” Shara smiled at her sister. 

“Yep, she was a very wise woman.”

“I miss her.” Shara wiped away a tear.

Lauren took her hand and squeezed. “I miss her too.”

Just then the door opened, and Molly came in. She looked at the two women. “I’m sorry, did I interrupt something?” 

Lauren reached out a hand to her. “How can we ever thank you?” She knew Molly was the one responsible for this reunion. Maybe she is an angel after all.

Molly grinned. “I thought there was more to your story than eyes could see. I’m just glad I did the right thing.” She leaned in and whispered, “Sometimes my curiosity gets me in trouble.” 

Shara jumped up and hugged Molly. “I’m so glad your curiosity made you find me. Thank you!”  

“Well, actually we all know who really gave me the idea.” She pointed up and winked. “I wish I could continue with this touching scene, but the doctor is on his way to see you. He has some news for you. Finally! I thought I better let you know.”

“Thanks.” Lauren was not looking forward to seeing “Mr. Cheerful” again. “Molly, will you stay while he’s here? I could use the extra support.”

“Of course, dearie.” She left and returned again in a few minutes with the doctor.

“Well, Miss Bradley, I’ve located the problem.”

Lauren braced herself for the worst. Shara gripped her hand tightly.

“You’ve contracted Chagas disease, no doubt on your trip to Belize. I’ve never treated a case personally, but from my reading, yours seems unusually acute. In fact, it’s probably a good thing your symptoms were so severe, or the infection might have gone undetected for years.”

Lauren stared at the doctor blankly. She had never heard of this disease. Was it fatal? Serious? Come on doc; give me some details!

“Wait,” she tried to get his attention. “What are you saying? Is it treatable?”

“Of course,” he replied. “It’s caused by a parasite, which you probably picked up in some contaminated food. We’ll get you on a treatment plan, and you should be back to normal in no time.”

Relief flooded Lauren’s aching body. I’m going to be okay! Thank you God! 

Shara hugged her, then hugged Molly, then turned to hug the doctor but checked herself when he stepped back. 

He cleared his throat and said, “You’re lucky I’ve been doing research on unusual tropical diseases, including Chagas.” 

“Lucky?” Lauren glanced over at Molly who raised an eyebrow.

“Not lucky, doctor.” Shara was back to her bold self. “It was God.” 

Now the doctor raised an eyebrow, but he didn’t say anything. Instead he handed Lauren’s chart to Molly and walked out.

Molly laughed. “That’s the most reaction anyone’s gotten out of him in a long time!” 

“He may not be Mr. Personality, but at least he found the problem.” Lauren was too relieved to worry about the doctor’s indifference. “I just hope his treatment plan is better than his bedside manner.” She and Shara laughed together.

Molly smiled at them. “Hey, maybe we’ll get you out of here in time for Christmas! I’m going to check on what medication I need to get for you. I’ll be back soon. You two enjoy your time together.” 

“Don’t worry. We will,” Lauren said. She looked at her sister and smiled. We will.

The wind blew icy cold as Lauren and Shara walked together up the hill. They stopped at a simple grave marker that read, “Roseanna Bradley. Beloved wife and mother.” Shara placed a red carnation next to the marker on the dry, brown grass. Lauren did the same. We miss you mom, but you’ll be happy to know we’re not alone anymore. You were right. It’s never too late…to love.  

Una Historia – Parte tres

Aquí está la conclusión de mi historia corta “Nunca es Demasiado Tarde.” Si te perdiste la primera y segunda partes, puedes leerlas aquí:

Me encantaría escuchar tu retroalimentación – qué te gustó, sugerencias para cambios, preguntas, comentarios, etc.

Que tu día esté lleno con el amor de Dios.

Parte tres:

Lauren se despertó de su siesta tarde esa tarde. El cielo se había vuelto azul pálido al ir oscureciendo el día. Escuchó un golpe suave en la puerta. Espero que no sea esa enfermera festiva otra vez.

“¿Lauren?” La voz de la mujer le sonó familiar.

Lauren volteó la cabeza y se quedó mirando fijamente a la persona que estaba parada en la puerta. “¿Shara? ¿Realmente eres tú?” El cabello marrón de Shara era corto ahora y ella parecía mayor, ¡pero en realidad era ella!

“¿Puedo entrar?” Shara parecía tan tímida, diferente de su personalidad comúnmente resuelta.

“Claro que sí, yo… ¿Qué estás haciendo aquí? Quiero decir… ¡No puedo creer que eres tú!” Pasaron muchos pensamientos por la cabeza de Lauren, no sabía por donde empezar. “Oré que volviera a verte, ¡pero no pensé que sucedería!”

Shara todavía parecía un poquito insegura, pero se sentó en la orilla de la cama. “¿Oraste que volvieras a verme?”

Lauren inhaló un hondo suspiro mientras su cabeza le martillaba otra vez, pero sonrió a su hermana. “Sí. Estoy tan contenta porque estás aquí. Pero, ¿cómo…?”

“Una de las enfermeras vio mi fotografía en tu billetera mientras buscaba tu tarjeta del seguro. Mi nombre estaba escrito en la parte de atrás y me buscó. Tan pronto como escuché que estabas en el hospital, supe que tenía que venir. Rick –mi esposo- y yo vivimos a más o menos dos horas de aquí. Pero cuéntame como estás tú, ¿saben qué está mal?”

Lauren suspiró. “Creo que mi doctor preferiría estar contando granos de arena que trabajando conmigo. Ha estado ordenando exámenes, pero hasta ahora no ha encontrado el problema.”

“¿Tienes mucho dolor?” La frente de Shara se arrugó con preocupación.

“Sí, va y viene. Creo que están dándome medicina para el dolor en el suero porque viene como en oleadas. Lo peor es el dolor de cabeza.”

Lauren hizo una pausa por un momento para juntar sus pensamientos. ¿Cómo podría ir más allá de esta pequeña conversación y compartir su corazón? ¡Señor, dame las palabras correctas!

Shara miró y alisó una arruga en la cobija de Lauren.

Lista o no, aquí voy. “Shara,” Lauren miró fijamente a los azules ojos de su hermana. “¡Lo siento tanto!” Mientras las lágrimas comenzaron a rodar, rápidamente expresó el resto. “Lamento haber permitido que una gran discusión nos separara por tanto tiempo. Ahora me doy cuenta como he sido de necia. ¡Quería que fueras como yo en lugar de ver la mujer maravillosa que eres! Sé que a las dos nos dolía la muerte de mamá. Debí estar allí para ti, no empujarte a que te fueras. Por favor, ¡Perdóname!

Los ojos de Shara se llenaron de lágrimas. Se inclinó hacia adelante y envolvió a Lauren en sus brazos. “No, ¡por favor perdóname! Estaba tan decidida a demostrar que estabas equivocada que terminé por herirnos a ambas. He pensado tantas veces en llamarte, pero mi orgullo siempre me detuvo. Lo siento tanto.”

Las hermanas se sentaron allí llorando y sosteniéndose una a la otra por varios minutos. Finalmente Lauren se reclinó y sonrió. “¡Estoy tan agradecida por terminar en el hospital para que Dios pudiera reunirnos!”

Shara se secó los ojos y se rió. “Él verdaderamente tiene una forma única de llamar nuestra atención.” Su sonrisa se desvaneció. “Pero, ¿qué si…?" No pudo terminar la oración, pero Lauren supo que estaba preocupada.

"Está bien, hermanita, no importa que pase. Por lo menos estamos juntas otra vez. Mi más grande temor era que fuera demasiado tarde para mí, que no pudiera decirte lo mucho que te amo. Pero Dios me dio paz, incluso con respecto a eso.”

Shara miró fijamente por la ventana. “¿Recuerdas lo que mamá acostumbraba decir siempre?”

“Nunca es demasiado tarde…” citaron al mismo tiempo.

“Creo que sabía de lo que estaba hablando, ¿cierto?" Shara sonrió a su hermana.

“Sí, ella una mujer muy sabia.”

“La extraño.” Shara se secó una lágrima.

Lauren le tomó una mano y la apretó. “Yo también la extraño.”

En ese momento la puerta se abrió y Molly entró. Miró a las dos mujeres. “Lo siento, ¿interrumpí algo?"

Lauren extendió una mano hacia ella. “¿Cómo podremos nunca agradecerte suficiente?” Sabía que Molly era la responsable de esta reunión. Quizá es un ángel después de todo.

Molly sonrió. “Pensé que había más en tu historia de lo que los ojos podían ver. Me alegra haber hecho lo correcto.” Se inclinó hacia adelante y susurró: “A veces mi curiosidad me mete en problemas.”

Shara dio un salto y abrazó a Molly. “Me alegra tanto que tu curiosidad te haya llevado a encontrarme. ¡Gracias!”

“Bueno, en realidad todas sabemos quien me dio la idea.” Señaló hacia arriba y guiñó el ojo. “Me gustaría continuar con esta conmovedora escena, pero el doctor está por llegar para verte. Tiene noticias para ti. ¡Finalmente! Pensé que mejor te comentaba.”

“Gracias.” Lauren no estaba ansiosa por ver al “señor Alegría” otra vez. “¿Te quedarás mientras él está aquí? Yo podría usar el apoyo extra.”

“Por supuesto, linda.” Salió y regresó en unos pocos minutos, con el doctor.

“Bueno, señorita Bradley, he ubicado el problema.”

Lauren se preparó para lo peor. Shara le apretó la mano fuertemente.

"Usted contrajo la enfermedad de Chagas, sin duda en su viaje a Belice. Personalmente nunca he tratado un caso, pero por mis lecturas, el suyo parece inusualmente agudo. De hecho, probablemente es bueno que sus síntomas fueron tan severos, o la infección podía haber continuado por años sin que se le detectara.”

Lauren miró fijamente al doctor sin entender una palabra. Jamás había escuchado de esta enfermedad. ¿Era mortal? ¿Grave? Vamos doctor; ¡deme más detalles!

“Espere,” trató de ganar su atención. “¿Qué está diciendo? ¿es tratable?”

“Por supuesto,” respondió. “Es causada por un parásito, el cual probablemente adquirió en alguna comida contaminada. La vamos a poner en un plan de tratamiento y debe regresar a la normalidad muy pronto.”

El alivio inundó el cuerpo adolorido de Lauren. ¡Voy a estar bien! ¡Gracias Dios!

Shara la abrazó, luego abrazó a Molly, después se volvió hacia el doctor pero se contuvo cuando él dio un paso hacia atrás.

Él aclaró la garganta y dijo: “Tiene suerte de que he estado investigando acerca de enfermedades tropicales inusuales, incluyendo Chagas.”

“¿Suerte?” Lauren miró a Molly quien levantó una ceja.

“No fue suerte doctor.” Shara estaba de regreso a su manera resuelta de ser. “Fue Dios.” Ahora el doctor levantó una ceja, pero no dijo nada. Más bien, entregó la tarjeta de Lauren a Molly y salió.

Molly rió. “¡Esa ha sido la reacción más fuerte que alguien ha obtenido de él en bastante tiempo!”

“Puede que no sea el Señor Personalidad, pero por lo menos encontró el problema.” Lauren se sentía demasiado aliviada para preocuparse por la indiferencia del doctor. “Sólo espero que su tratamiento sea mejor que sus modales de cabecera.” Ella y Shara rieron al tiempo.”

Molly les sonrió. “¡Oigan, quizá vamos a sacarte de aquí a tiempo para la navidad! Voy a revisar cuáles medicamentos debo conseguirte. Regresaré pronto. Ustedes dos disfruten de su tiempo juntas.”

“No te preocupes. Lo haremos,” dijo Lauren. Mró a su hermana y sonrió. Lo haremos.

El viento soplaba helado mientras Lauren y Shara subían juntas la cuesta. Se detuvieron ante una lápida sencilla que decía: “Roseanna Bradley. Amada esposa y madre.” Shara colocó un clavel rojo al lado de la lápida sobre el pasto seco y de color café. Lauren hizo lo mismo. Te extrañamos mamá, pero estarás feliz de saber que ya no estamos solas. Tenías razón. Nunca es demasiado tarde … para amar.

Wednesday, June 6, 2012

A Story - Part Two (Una historia – Parte dos)

Here's the second installment of my short story "Never Too Late." 

Part Two:

Late the next morning, Lauren awoke to gray skies outside the window. So much for things looking better in the morning. She groaned as she tried to change positions. Maybe she had actually been run over by a truck and the hospital staff didn’t want to admit it. 

Her door opened and a young nurse wearing green scrubs and a red Santa hat came in.

“How are you feeling today?” Her cheerful tone matched her outfit. 

“Awful. Did the doctor figure out what’s wrong with me?”

The nurse smiled apologetically as she checked Lauren’s IV and various monitors. “I’m afraid not. I need to draw blood for more tests. Dr. Robins is ordering every test he can think of.” 

“Great,” Lauren mumbled. She sighed and rolled her eyes toward the window. Gray skies, gray hopes.

“Don’t get discouraged yet.” The nurse grinned as she stuck Lauren with the needle. “We may be a small hospital, but we work hard to get our patients out of here quick.” With her Santa hat and stewardess smile, she was too jolly for Lauren, who did not feel reassured.

When the needle torture was over and the nurse had gone, Lauren was left alone with her thoughts. Her dream from the night before still haunted her. She had seen Shara wandering lost and alone in a huge crowd of people, but instead of running toward her sister, Lauren had simply walked away. How could she have done that? 

She knew the answer. The same way I’ve lived with the loneliness and carried this pain for so long.

“Oh Lord,” she heard herself say, “I’ve been so foolish and stubborn. Please forgive me!” 

A ray of light caught her eye. A tiny sunbeam had broken through the clouds and was shining right into her room. A tear slid down her cheek. She knew she was forgiven. Thank you Jesus. 

Almost as soon as the peace settled on her heart, a new worry took hold. What if she was too late? She hadn’t seen or heard from Shara in six years! What if something had happened to her sister? What if Lauren’s sickness was fatal? What if she never got to tell Shara how sorry she was and how much she missed her? The ray of sunshine disappeared behind a dark cloud. Lauren’s heart felt the same.

By evening Lauren still hadn’t escaped her anxiety over her situation and the thoughts of her sister. If only she had a friend, someone to talk to, someone to encourage her and tell her everything would be okay. Maybe I could talk to Molly. The kind nurse seemed to genuinely care, unlike her emotionless doctor. 

When the young nurse in the Santa hat came back to check on her, Lauren asked about Molly.

“Oh, she’s off today. She’ll be back tomorrow though.” The nurse grinned yet again and bounced out of the room. 

“No one who works in a hospital should be that perky,” Lauren muttered.

A moment later, the nurse returned, followed by the doctor. 

“Miss Bradley,” the doctor looked her in the eyes for the first time. “I’m afraid I’m about out of tests to run on you. Unless…have you traveled out of the country recently?” 

“Actually, yes,” Lauren replied. “I was in Belize over Thanksgiving.” 

“Well, that opens up a few more possibilities.” He wrote out another order for blood-work and gave it to the nurse before leaving. 

Here we go again…maybe this time he’ll find something.

The bubbly nurse kept up a cheerful chatter as she stuck Lauren yet again. Lauren just closed her eyes and waited for sleep to come.

The sun was shining brightly in the window when Lauren opened her eyes the next morning. There was blue sky as far as she could see. 

She glanced at the clock. 8:46 a.m.  December 21st. Christmas was only four days away, and she was still stranded in a hospital bed. Not that she had any special plans for Christmas. Her dad traveled all the time and extended family was scattered. It was the loneliest time of the year for her since her mother’s death. It used to be such a special holiday. Her mom loved to sing carols around the piano and read the Christmas story from the Bible. It’s been a long time since I’ve thought about the real meaning of Christmas.

Lauren stared up at the ceiling, replaying images of the past in her mind. Her mom putting candles on the “birthday cake” for Jesus, holding hands around the tree while praying, childhood pageants at church. She could still hear the narrator’s voice quoting from Luke’s gospel while she balanced on the “donkey” in her “Mary” costume. 

“Behold I bring you tidings of great joy…. For unto you is born this day in the city of David, a Savior, who is Christ, the Lord…. Peace on earth, goodwill toward men….” 

Peace. That’s what I need. She already had peace with God, forgiveness for her sins. If only she could have peace about her current situation and her sister. 

“Whoever believes in me will not perish but have eternal life.” The words sounded in her heart. Of course, that’s it! She didn’t have to worry. Whatever happened, her eternal destiny was secure. And she knew her sister’s was too. If she didn’t make it through this, Lauren knew she’d go to heaven. And one day Shara will be there too, and we’ll be able to make things right and be together again! It wouldn’t be too late.

She took a deep breath, and exhaled slowly. “Lord Jesus, thank you for giving me peace again,” she whispered. “Whatever happens, I know it’ll be okay.” Turning her eyes to the window, she gazed out at the cloudless blue sky. 

Una historia – Parte dos

Aquí está la segunda entrega de mi historia corta “Nunca es demasiado tarde.”

Parte Dos:

A la mañana siguiente Lauren se despertó tarde y vio el cielo gris, por la ventana. ¡Tanto para que las cosas se vieran mejor en la mañana! Gimió al tratar de cambiar de posición. Quizá lo que había pasado es que la atropelló un camión y en el hospital no querían admitirlo.

Se abrió la puerta y entró una enfermera joven, que vestía uniforme verde y un sombrero rojo de Santa Claus.

“¿Cómo se siente hoy?” Su tono jovial hacía juego con su ropa.

“Horrible. ¿Ya descubrió el doctor qué es lo que anda mal en mí?”

La enfermera sonrió como disculpándose mientras revisaba el suero y varios monitores. “Temo que no. Necesito sacarle sangre para más exámenes. El doctor Robins está ordenando cada examen en el que puede pensar.”

“Grandioso,” murmuró Lauren. Suspiró y volteó sus ojos hacia la ventana. Cielos grises, esperanzas grises.

“No se desanime todavía.” La enfermera sonrió mientras chuzaba a Lauren con la aguja. “Podemos ser un hospital pequeño, pero trabajamos duro para que nuestros pacientes salgan de aquí rápido.” Con su sombrero de Santa Claus y su sonrisa de azafata, era muy festiva para Lauren, quien no se sintió tranquilizada.

Cuando terminó la tortura de la aguja y la enfermera se fue, Lauren quedó sola con sus pensamientos. Su sueño de la noche anterior todavía la perseguía. Había visto a Shara deambular perdida y sola entre una multitud de gente, pero en lugar de correr hacia su hermana, Lauren simplemente se alejó. ¿Cómo podía haber hecho eso?

Sabía la respuesta. De la misma manera que he vivido con la soledad y llevado este dolor por tanto tiempo.

“Oh Señor,” se escuchó diciendo. “He sido tan necia y obstinada. Por favor, ¡perdóname!”

Un rayo de luz atrajo su atención. Un rayito había atravesado las nubes y estaba alumbrando su cuarto. Supo que había sido perdonada. Gracias, Jesús.

Casi tan pronto como la paz entró en su corazón, entró una nueva preocupación. ¿Qué si era demasiado tarde? ¡No había visto o escuchado acerca de Shara en seis años! ¡Qué si algo le había pasado a su hermana? ¿Qué si su enfermedad fuera mortal? ¿Qué si nunca podía contarle a Shara lo arrepentida que estaba y cuanto la extrañaba? El rayo de sol desapareció detrás de una nube negra. El corazón de Lauren se sintió igual.

En la noche Lauren todavía no había escapado de su ansiedad por su situación y los pensamientos acerca de su hermana. Si sólo tuviera una amiga, alguien con quien hablar, alguien que la animara y le dijera que todo iba a estar bien. Tal vez podría hablar con Molly. La amable enfermera parecía de verdad interesada, no como su doctor sin emociones.

Cuando la joven enfermera con el sombrero de Santa Claus regresó para ver que siguiera bien, Lauren le preguntó por Molly.

“Oh, ella está de descanso hoy. Pero regresará mañana.” La enfermera sonrió otra vez y salió casi saltando del cuarto.

“Nadie que trabaje en un hospital debería ser así de festiva, murmuró Lauren.

Un momento después regresó la enfermera, seguida por el doctor.

“Señorita Bradley,” el doctor la miró a los ojos por primera vez. “Me temo que me estoy quedando sin exámenes para practicarle. A menos que… ¿ha viajado fuera del país recientemente?"

“En realidad, sí,” respondió Lauren. “Estuve en Belice para el día de Acción de Gracias.”

“Bueno, eso abre algunas otras posibilidades.” Escribió otra orden para examen de sangre y la entregó a la enfermera antes de salir.

Aquí vamos otra vez… quizá esta vez encuentre algo.

La extrovertida enfermera seguía con su alegre charla mientras chuzaba a Lauren una vez más. Ella simplemente cerró los ojos y esperó que llegara el sueño.

El sol estaba alumbrando muy brillante a través de la ventana cuando Lauren abrió los ojos a la mañana siguiente. El cielo estaba azul hasta donde podía ver.

Dio una mirada al reloj. 8:46 de la mañana, 21 de diciembre. Faltaban sólo cuatro días para navidad y ella todavía estaba atada a una cama de hospital. No era que tuviera ningún plan especial. Su papá viajaba todo el tiempo y la familia extendida estaba esparcida. Pare ella era la época más solitaria del año desde la muerte de su madre. Era un tiempo tan especial antes. A la mamá le encantaba cantar villancicos al lado del piano y leer la historia de la navidad, de la Biblia. Ha pasado mucho tiempo desde que pensé en el verdadero significado de la navidad.

Lauren fijó su mirada en el techo, recreando imágenes del pasado en su mente. Su mamá colocando velas en el “pastel de cumpleaños” para Jesús, agarrados de la mano alrededor del árbol mientras oraban, representaciones en la niñez en la iglesia. Todavía podía escuchar la voz del narrador citando del evangelio de Lucas mientras ella se balanceaba sobre el “asno” en su vestido de “María”.

“… He aquí os doy nuevas de gran gozo… que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un salvador, que es CRISTO el Señor … en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres …!"

Paz. Eso es lo que necesito. Ya tenía paz con Dios, perdón de sus pecados. Si sólo pudiera tener paz acerca de su situación actual y su hermana.

“Quien cree en mí no perecerá sino que tiene vida eterna.” Las palabras sonaron en su corazón. Claro, ¡eso es! No tenía que preocuparse. Sin importar lo que pase, su destino eterno estaba seguro. Y sabía que el de su hermana también lo estaba. Si no sobrevivía a esto, Lauren sabía que iría al cielo. ¡Y un día Shara estará allá también y podremos arreglar las cosas y estar juntas de nuevo! No sería muy tarde.

Respiró profundamente y exhaló lentamente. “Señor Jesus, gracias por darme paz otra vez,” susurró. “Cualquier cosa que pase, sé que todo va a estar bien.” Volviendo sus ojos a la ventana, dio una mirada al cielo azul, sin nubes.