Wednesday, July 1, 2020

The Father's Heart

"As a father has compassion on his children, so the LORD has compassion on those who fear him" (Psalm 103:13).

A few weeks ago, I was having a particularly difficult day. I had my music on shuffle and a song started playing that took me back to my teenage years in Colombia. It was a song my Bible teacher - and adopted dad - Mr. V, loved. Whenever I hear it, I think of him.

As the song played, I thought, "What would Mr. V say to me right now?"

Tears came to my eyes, even as words of encouragement came to my mind. I told myself, "I think he would say, 'Joanna, God is faithful. Remember all He's done for you, how He's carried you through. He'll bring you through this too.'"

Even though it's been more than 25 years since I've seen Mr. V (he was martyred in Colombia), I still knew what he would say to me. I still remember his father-heart. He had so much love that he shared with people, especially the missionary kids he served so well. Mr. V was an amazing expression of God's Father-heart.

Some people I know are blessed with a wonderful dad! Others, like me, grew up without a father. And some have experienced the heartache of a really bad earthly father. Regardless, we all want an incredible father to fill that place in our lives. There's something about the role of a father....

The good news is that Almighty God, the Holy One, the Sovereign LORD - has chosen to be our heavenly Father! Does that amaze you like it does me?

God didn't have to adopt us as His children. He could have just provided salvation and a relationship with Him as our Lord, Master, and Savior. But I think the eternal reality is that God IS the original Father. And so consistent with who He is, He created humans to live in family relationships, including a father role. While human fathers are imperfect, our heavenly Father is greater than any dad we can imagine!

Jesus said that He came to reveal the Father. Think about how much love, compassion, and commitment that shows!

God wants us to know Him as our Father - in that personal, real, safe, affirming, secure, fun, completely loved way that goes beyond being His servant, to being His beloved child!

It astounds me.
Knowing that I have someone who wants me to know Him - even more than I want to know Him.
Knowing that He wants me to know how loved I am - even more than I want to be loved.
Knowing that He is even more committed to me - than I long for Him to be.

How is your relationship with your heavenly Father? Does He feel distant? Is it hard to see Him as loving you unconditionally? Does He make you laugh? Can you climb up in His lap (metaphorically speaking) and just be held by Him?

I know for me, getting to know God more and more as my Father - my Abba, daddy - has been one of the greatest blessings I've experienced in my life. I ask Jesus often to continue to reveal the Father to me. I want to go deeper in knowing my Father's heart and enjoying this indescribable relationship with the great "I AM" - who has chosen to be my Abba.    

If it helps you, my friend and I have created a new video series called "From the Father's Heart" with brief but powerful messages about your heavenly Father and His heart for you. Below is the first video in our series. If you haven't seen it yet on our Facebook page or YouTube channel, I hope it'll bless and encourage you.

Let's keep drawing near to our Father - He's calling us, "Come near. Know me. Rest. Receive."

From the Father's Heart

Thursday, June 4, 2020

God of All (Dios de Todos)

Today I wanted to share something I wrote many years ago, but it feels very relevant today. 

I’m so thankful that our God never changes! He loves every person. He sent Jesus to die for the WORLD. And He delights in being the God of all who call to Him. 

May we understand and express more of His heart to those around us.

God of All

When I was a kid, I thought of God as “American.” I imagined that English was His “first language,” and that somehow He belonged to America. Then an unexpected meeting with a total stranger helped me to see God as He really is—a global God, the God of all who choose to call on Him.    

After college I volunteered at a school for missionary children in Mexico. I lived in a big city, and I was surrounded with American friends and co-workers. So it was easy to keep an American mindset.

Then one day I got a surprise offer from our missionary pilot. “How would you like to visit the missionaries in the Tepehuan tribe this week?” One of the pilots was making a quick flight out to the village to drop off supplies for the missionaries, and there was room for me and one of my friends to ride along. I was excited and jumped at the chance!

My friend and I left school early on Thursday afternoon and headed to the airport. While the pilot finished loading the little six-seater plane, we climbed in and buckled our seat belts. After praying for a safe flight, we taxied out on the runway and took off for the mountains. 

As we flew, I watched the scenery below us change from high desert to deep canyons to mountains covered with pine trees. Shortly before dark, the pilot skillfully landed on the rugged, grass airstrip at the mountain village. The missionaries were waiting to welcome us. We piled into their van and endured a bumpy ride over the dirt “road” to their house. It was too late to visit any of the Tepehuan people, so we ate dinner and turned in early.

The next morning I saw that the four missionary houses were built on opposite sides of a little creek that wound through the hills. Evergreens and pine trees dotted the landscape. The beautiful scenery was a refreshing change from city life, but the best part of our trip was still to come.   

After breakfast, it was time to go visiting. We set out on a short hike to one of the neighboring Tepehuan homes. We followed the creek upstream for a while, squeezed between the strands of a barbed wire fence, walked across a small meadow, and arrived at the home of Manuela. Through the friendship and teaching of the missionaries, Manuela had recently accepted Jesus as her Savior. 

As we approached Manuela’s house, the missionary ladies called out, “Baiga!” (Hello!) I tried to imitate their greeting, as Manuela came out. She was a small Tepehuan lady with tan, wrinkled skin and work-worn hands.  

“Baiga!” she replied. She received us into her home with a sweet smile and friendly handshake. 

We sat down on rough wooden chairs, and I looked around the small house, with mud-brick walls and a dirt floor. The one big room in the house contained two makeshift beds, a few chairs, and a small stove for cooking. There was no electricity or running water. Manuela was busy sweeping her dirt floor, but her bright smile showed she was happy to have us visit her. We listened as the missionary ladies chatted with her in Tepehuan. They translated for us as they talked. 

At one point, Manuela looked embarrassed, and she said, “You must think my house is very dark and dirty.” 

My friend and I assured her that we were delighted to be there. Then I said, “It’s a great privilege for me to meet you, because you are my sister in Christ.” When she heard the missionaries share those words, she seemed to relax. Then we joked that when we’re all in heaven we won’t have to sweep the streets of gold. Manuela smiled and laughed with us.  

Soon it was time to go. The missionary pilot would be waiting for us at the airstrip for our return flight. Our visit seemed too short. I wished I could stay longer and get to know Manuela better. 

As we rose to leave, I looked at her kind face. I no longer saw a woman who spoke a different language and lived in a tiny house far different from mine. I saw a woman who loves Jesus, who is a child of God, and who is walking by faith each day in her tiny village in the mountains. I left her home knowing I’d probably never see her again on earth. But I felt so thankful for the experience of meeting her and the insight I had gained from knowing her even briefly.

That day I understand that God is not “American.” He is GOD. He knows and loves every person, in every circumstance, in every corner of the world! 

For me, God speaks English. For Manuela, He speaks Tepehuan. For each of our brothers and sisters around the world, God speaks their heart language and knows them perfectly. 

He is God of all! 

No matter the differences that exist between us, I'm so glad I can call Manuela my sister. And one day I’ll meet her again, and we’ll rejoice together that there are no dirt floors to sweep in heaven! 

"For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life." -John 3:16  

Dios de Todos

Hoy quería compartir algo que escribí hace muchos años, pero que hoy se siente muy relevante.

¡Estoy tan agradecida de que nuestro Dios nunca cambia! El ama a cada persona. Envió a Jesús a morir por el MUNDO. Y se deleita en ser el Dios de todos los que lo llaman.

Que entendamos y expresemos más de Su corazón a quienes nos rodean.

Dios de Todos

Cuando era niña, pensaba en Dios como “estadounidense.” Imaginé que el inglés era su “primer idioma,” que de alguna manera pertenecía a Estados Unidos. Luego, una reunión inesperada con un total extraño me ayudó a ver a Dios como realmente es: un Dios global, el Dios de todos los que eligen invocarlo.

Después de la universidad, fui voluntaria en una escuela para niños misioneros en México. Vivía en una gran ciudad y estaba rodeada de amigos y compañeros de trabajo estadounidenses. Así que fue fácil mantener una mentalidad estadounidense.

Entonces, un día recibí una oferta sorpresa de nuestro piloto misionero. “¿Qué te parece visitar a los misioneros en la tribu Tepehuan esta semana?” Uno de los pilotos iba a hacer un rápido vuelo a la aldea para dejar suministros para los misioneros, y había espacio para que una de mis amigas y yo lo acompañáramos. ¡Estaba emocionada y aproveché la oportunidad!

Mi amiga y yo salimos de la escuela temprano el jueves por la tarde y nos dirigimos al aeropuerto. Mientras el piloto terminaba de cargar el pequeño avión de seis puestos, subimos y nos abrochamos los cinturones de seguridad. Después de orar por un vuelo seguro, salimos de la pista y partimos hacia las montañas.

Mientras volábamos, yo veía el paisaje debajo de nosotros cambiar de desierto alto a cañones profundos y a montañas cubiertas de pinos. Poco antes del anochecer, el piloto aterrizó hábilmente en la pista de aterrizaje de hierba en el pueblo montañoso. Los misioneros estaban esperando para darnos la bienvenida. Nos subimos a su camioneta y soportamos un viaje lleno de baches por el camino de tierra hasta su casa. Era demasiado tarde para visitar a cualquiera de los tepehuanos, así que cenamos y nos acostamos temprano.

A la mañana siguiente, vi que las cuatro casas misioneras estaban construidas en lados opuestos de un pequeño arroyo que atravesaba las colinas. Árboles de hojas perennes y pinos salpicaban el paisaje. El hermoso panorama fue un cambio refrescante de la vida de la ciudad, pero la mejor parte de nuestro viaje aún estaba por venir.

Después del desayuno, era hora de ir a visitar. Partimos en una corta caminata a una de las casas vecinas de Tepehuan. Seguimos el arroyo río arriba por un tiempo, nos metimos entre los huecos de una cerca de alambre de púas, cruzamos un pequeño prado y llegamos a la casa de Manuela. A través de la amistad y la enseñanza de los misioneros, Manuela había aceptado recientemente a Jesús como su Salvador.

Cuando nos acercamos a la casa de Manuela, las damas misioneras gritaron: “¡Baiga!” (¡Hola!) Traté de imitar su saludo, cuando salió Manuela. Era una pequeña dama tepehuana con piel bronceada y arrugada y manos desgastadas por el trabajo.

“¡Baiga!” respondió amistosamente. Nos recibió en su casa con una dulce sonrisa y un amistoso apretón de manos.

Nos sentamos en toscas sillas de madera y miré alrededor de la pequeña casa, con paredes de adobe y piso de tierra. La única habitación grande de la casa contenía dos camas improvisadas, algunas sillas y una pequeña estufa para cocinar. No había electricidad ni agua corriente. Manuela estaba ocupada barriendo su piso de tierra, pero su brillante sonrisa mostraba que estaba feliz de que la visitáramos. Escuchamos mientras las damas misioneras conversaban con ella en Tepehuan. Traducían para nosotras mientras hablaban. 

En un momento, Manuela pareció avergonzada y dijo: “Deben pensar que mi casa está muy oscura y sucia.”

Mi amiga y yo le aseguramos que estábamos encantadas de estar allí. Luego dije: “Es un gran privilegio para mí conocerte, porque eres mi hermana en Cristo.” Cuando escuchó a las misioneras compartir esas palabras, pareció relajarse. Luego bromeamos diciendo que cuando estemos todas en el cielo no tendremos que barrer las calles de oro. Manuela sonrió y se rió con nosotras. 

Pronto llegó el momento de irnos. El piloto misionero nos estaría esperando en la pista de aterrizaje para nuestro vuelo de regreso. Nuestra visita pareció demasiado corta. Deseaba poder quedarme más tiempo y conocer mejor a Manuela. 

Cuando nos levantamos para irnos, miré su amable rostro. Ya no veía a una mujer que hablaba un idioma diferente y vivía en una casa pequeña muy diferente a la mía. Vi a una mujer que ama a Jesús, que es una hija de Dios, y que camina por fe todos los días en su pequeño pueblo en las montañas. La dejé en casa sabiendo que probablemente nunca la volvería a ver en la tierra. Pero me sentí muy agradecida por la experiencia de conocerla y por la comprensión que había obtenido al conocerla aunque fuera brevemente. 

Desde ese día entiendo que Dios no es “estadounidense.” Él es Dios. ¡Conoce y ama a todas las personas, en todas las circunstancias, en todos los rincones del mundo! 

Para mí, Dios habla inglés. Para Manuela, habla Tepehuan. Para cada uno de nuestros hermanos y hermanas en todo el mundo, Dios habla el idioma de su corazón y los conoce perfectamente. 

¡Él es Dios de todos!

No importa las diferencias que existan entre nosotras, estoy muy contenta de poder llamar a Manuela mi hermana. ¡Y un día la volveré a ver, y nos alegraremos de que no haya pisos de tierra para barrer en el cielo! 

“Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna.” -Juan 3:16

Wednesday, May 6, 2020

He Set Me Free (Él Me Liberó)

Today I wanted to share a fictional piece I wrote based on Acts 16. I hope it encourages you. Jesus is still setting people free, praise Him!  

"So if the Son sets you free, you will be free indeed." -John 8:36

Set Free By Prisoners

Until recently, I was the chief jailer at Philippi. I used to despise the prisoners in the jail. They were unworthy, undeserving criminals. What I didn’t realize is that I was also a prisoner – a prisoner of sin.

Then one night something happened that changed my life forever. The city leaders had brought in two men, Paul and Silas. The leaders warned me strictly to watch these men carefully. So I took every precaution to prevent any escape. I figured after the beating they had received, they wouldn’t have the strength to try to escape, but I wasn’t taking any chances. I fastened them in the stocks in an inner cell of the jail.

Late that night I felt restless, with a sense of foreboding. Why had those high-risk prisoners come to my jail? My job was hard enough without worrying about the wrath of the city leaders if I made any mistake. 

I finally fell asleep, with my sword still strapped to my side. 

Suddenly, I was awakened by the earth shaking violently! I was tossed to the floor. I grasped for something to hold onto as the earth rumbled beneath me. I couldn’t see anything, but I threw my arms over my head to protect myself as some objects fell on me. After what seemed like forever, the shaking finally ceased. 

I tried to catch my breath and calm my beating heart. Then I thought about the jail! What if the walls had crumbled and the prisoners had escaped? I pushed myself up and rushed to the jail. All I could see in the darkness was that the prison doors were open! 

If the prisoners had escaped, there was nothing I could do. I drew my sword so I could end my life quickly, instead of suffering the wrath and disgrace I would receive. 

Just as I was about to plunge the sword into my chest, I heard a loud voice call out, “Do not harm yourself! We are all here.” 

Could it be true? I yelled for lights to be brought! As I waited to see what scene would be illuminated, my mind bounced from hope to fear and back again.

At last the torches were lit, and as light dispelled the darkness, I stood there stunned. 

The doors of all the cells were open, everyone’s chains had fallen off…but all the prisoners were still in the jail! 

The man who had spoken was Paul. I fell trembling at his feet, deeply aware that he was no ordinary man. He had the favor of a powerful God. 

“Sir, what must I do to be saved?” I asked. Somehow I knew he would tell me the truth my soul longed to hear. 

His answer was simple. “Believe on the Lord Jesus Christ, and you will be saved.” 

I lifted my eyes to his, and faith was born in my heart. At that moment I believed! 

That very night I awoke my family and told them about Jesus. They also believed! I brought Paul and Silas out and cleaned their wounds. Then we were all baptized by Paul. 

That strange night, it was because of a prisoner that we were all set free!

Paul and Silas were officially released the next day. They encouraged us, as our small group of believers gathered together. Then the Jesus-proclaimers moved on to another town to continue sharing the good news of freedom from sin. 

Now, I am no longer the jailer in Philippi. Instead of guarding people in prison, I reach out to those who are prisoners of sin. I tell them about Jesus, and how He can set their souls free!

(From the jailer's story in Acts 16.)

Él Me Liberó

Hoy quería compartir una pieza ficticia que escribí basada en Hechos 16. Espero que te anime. Jesús todavía está liberando a la gente, ¡alabado sea!

“Así que, si el Hijo os libertare, seréis verdaderamente libres.” -Juan 8:36

Liberado Por Prisioneros

Hasta hace poco, era el jefe carcelero de Filipos. Solía ​​despreciar a los prisioneros en la cárcel. Eran criminales despreciables e indignos. Lo que no me daba cuenta es que yo también era un prisionero, un prisionero del pecado.

Entonces, una noche sucedió algo que cambió mi vida para siempre. Los líderes de la ciudad habían traído a dos hombres, Pablo y Silas. Los líderes me advirtieron estrictamente que vigilara a estos hombres cuidadosamente. Así que tomé todas las precauciones para evitar cualquier escape. Pensé que después de la paliza que habían recibido, no tendrían la fuerza para tratar de escapar, pero no estaba tomando ningún riesgo. Los até a los cepos en una celda interior de la cárcel.

Esa noche ya tarde me sentí inquieto, con un presentimiento. ¿Por qué esos presos de alto riesgo vinieron a mi cárcel? Mi trabajo era bastante difícil sin preocuparme por la ira de los líderes de la ciudad si cometía algún error.

Finalmente me quedé dormido, con mi espada todavía atada a mi costado.

De repente, ¡fui despertado por un violento temblor de tierra! Me arrojó al suelo. Agarré algo a lo que aferrarme mientras la tierra retumbaba debajo de mí. No podía ver nada, pero agarré mi cabeza con los brazos para protegerme mientras algunos objetos caían sobre mí. Después de lo que pareció una eternidad, el temblor finalmente cesó.

Traté de recuperar el aliento y calmar mi corazón latiente. Entonces ¡pensé en la cárcel! ¿Y si las paredes se hubiesen derrumbado y los prisioneros hubieran escapado? Me levanté y corrí a la cárcel. ¡Todo lo que pude ver en la oscuridad fue que las puertas de la prisión estaban abiertas!

Si los prisioneros habían escapado, no había nada que pudiera hacer. Desenvainé mi espada para poder terminar mi vida rápidamente, en lugar de sufrir la ira y la desgracia que recibiría.

Justo cuando estaba a punto de hundir la espada en mi pecho, escuché una voz fuerte que decía: “¡No te hagas daño! Todos estamos aquí."

¿Podría ser verdad? ¡Grité para que trajeran luces! Mientras esperaba ver qué escena se iluminaría, mi mente rebotaba de la esperanza al miedo y regresaba de nuevo.

Finalmente, las antorchas se encendieron y cuando la luz disipó la oscuridad, me quedé atónito.

Las puertas de todas las celdas estaban abiertas, las cadenas de todos se habían caído ... ¡pero todos los prisioneros aún estaban en la cárcel!

El hombre que había hablado era Pablo. Caí temblando a sus pies, profundamente consciente de que no era un hombre común. Tenía el favor de un Dios poderoso.

“Señor, ¿qué debo hacer para ser salvo?" Pregunté. De alguna manera sabía que él me diría la verdad que mi alma anhelaba escuchar.

Su respuesta fue sencilla. "Cree en el Señor Jesucristo, y serás salvo."
Levanté mis ojos a los suyos, y la fe nació en mi corazón. ¡En ese momento creí!

Esa misma noche desperté a mi familia y les conté sobre Jesús. ¡También creyeron! Saqué a Pablo y Silas y les limpié las heridas. Entonces todos fuimos bautizados por Pablo.

Esa extraña noche, ¡fue por un prisionero que todos fuimos liberados!

Pablo y Silas fueron liberados oficialmente al día siguiente. Nos animaron, mientras nuestro pequeño grupo de creyentes se reunía. Luego, los proclamadores de Jesús se mudaron a otra ciudad para continuar compartiendo las buenas nuevas de la libertad del pecado.

Ahora, ya no soy el carcelero en Filipos. En lugar de vigilar a las personas en prisión, me acerco a aquellos que son prisioneros del pecado. ¡Les cuento sobre Jesús y cómo Él puede liberar sus almas!

(Basado en la historia del carcelero en Hechos 16.)

Wednesday, April 8, 2020

Face To Face (Cara A Cara)

Earlier this year I made a trip to Oregon. While I was there, I finally got to meet a friend who I'd been corresponding with for the last couple of years. It was so fun to meet her in person! We sat and talked for hours. It felt like hanging out with a friend, while at the same time getting to know her for the first  time.

The next day I reflected on what a joy it was to spend time with her in person - to hear her voice, to see her facial expressions, to laugh together, and to be able to give her a hug.

And then I started crying...because I suddenly had a vivid understanding of what it will be like when we get to heaven.

We will see Jesus FACE to FACE!
We will hear His voice.
We will see His facial expressions.
We will laugh together.
And He will embrace us and hold us in His everlasting arms.

Does that bring tears to your eyes? If it does for you, like it does for me, I believe those are happy tears - tears of hope, of faith, of knowing that our experience with Jesus right now, though wonderful, is only a tiny preview of the indescribable joy we'll experience in heaven with Him!

Pause for a moment and let that hope and joy fill your thoughts.

The reason we have this hope is because of a very special event that we celebrate this week. It's because of Jesus' death on the cross and His victory over death when He rose from the grave, that we know one day we will see Him face to face.

"The angel said to the women, 'Do not be afraid, for I know that you are looking for Jesus, who was crucified. He is not here; he has risen, just as he said. Come and see the place where he lay. Then go quickly and tell his disciples: 'He has risen from the dead and is going ahead of you into Galilee. There you will see him.' Now I have told you.'" -Matthew 28:5-7 (NIV)

On Easter morning, Jesus' disciples were given a promise of seeing Jesus again after His resurrection - which they did. And for those of us who have believed in Jesus since then, He has promised us an eternity with Him - face to face.

"What we see now is like a dim image in a mirror; then we shall see face to face. What I know now is only partial; then it will be complete - as complete as God's knowledge of me." -1 Corinthians 13:12 (GNB)

I think seeing Jesus in heaven will be a lot like spending time with my best friend, yet getting to know Him like it's the first time. And I'm sure it will be even more amazing than anything I can imagine!

I pray this Easter we'll spend some sweet time with Jesus, and that He will refresh hope, faith, and joy in our hearts.

Blessed Easter my friends!

P.S. In these challenging days, let's keep reaching out to friends, family, and strangers who may be fearful, lonely, or worried. Jesus loves to express His care for others through us. And thank you for all you're doing to let people know they are seen, loved, and valued! I hope and pray many people will find Jesus in these days, especially as they see Him in us. God bless!

Cara A Cara

A principios de este año hice un viaje a Oregon. Mientras estuve allí, finalmente pude conocer a una amiga con la que había estado manteniendo correspondencia durante los últimos años. ¡Fue muy divertido conocerla en persona! Nos sentamos y hablamos durante horas. Se sentía como salir con una amiga y, al mismo tiempo, conocerla por primera vez.

Al día siguiente reflexioné sobre la alegría de pasar tiempo con ella en persona: escuchar su voz, ver sus expresiones faciales, reír juntas y poder abrazarla.

Y luego comencé a llorar...porque de repente tuve una comprensión vívida de cómo será cuando lleguemos al cielo.

¡Veremos a Jesús CARA a CARA! 
Escucharemos su voz. 
Veremos sus expresiones faciales. 
Nos reiremos juntos. 
Y nos abrazará y nos sostendrá en Sus brazos eternos. 
¿Eso trae lágrimas a tus ojos? Si lo hace para ti, como lo hace para mí, creo que esas son lágrimas felices, lágrimas de esperanza, de fe, de saber que nuestra experiencia con Jesús en este momento, aunque maravillosa, es solo un pequeño adelanto de la alegría indescriptible que  ¡experimentaremos en el cielo con Él!

Haz una pausa por un momento y deja que esa esperanza y alegría llenen tus pensamientos.

La razón por la que tenemos esta esperanza es por un evento muy especial que celebramos esta semana. Debido a la muerte de Jesús en la cruz y su victoria sobre la muerte cuando resucitó de la tumba, sabemos que un día lo veremos cara a cara.

"El ángel dijo a las mujeres:—No tengan miedo; sé que ustedes buscan a Jesús, el que fue crucificado. No está aquí, pues ha resucitado, tal como dijo. Vengan a ver el lugar donde lo pusieron. Luego vayan pronto a decirles a sus discípulos: 'Él se ha levantado de entre los muertos y va delante de ustedes a Galilea. Allí lo verán.' Ahora ya lo saben."
–Mateo 28:5-7(NVI)

En la mañana de Pascua, a los discípulos de Jesús se les prometió ver a Jesús nuevamente después de su resurrección, lo cual sucedió. Y para aquellos de nosotros que hemos creído en Jesús desde entonces, nos ha prometido una eternidad con Él, cara a cara.

"Ahora vemos de manera indirecta y velada, como en un espejo; pero entonces veremos cara a cara. Ahora conozco de manera imperfecta, pero entonces conoceré tal y como soy conocido." –1 Co. 13:12 (NVI)

Creo que ver a Jesús en el cielo será muy parecido a pasar tiempo con mi mejor amiga, pero conocerlo como si fuera la primera vez. ¡Y estoy segura de que será aún más maravilloso que cualquier cosa que pueda imaginar!

Oro para que esta Pascua pasemos un momento dulce con Jesús, y que Él refresque la esperanza, la fe y el gozo en nuestros corazones.

¡Bendecida Pascua mis amigos!

PD En estos días desafiantes, sigamos contactando amigos, familiares y extraños que puedan tener miedo, estar solos o preocupados. A Jesús le encanta expresar Su cuidado por los demás a través de nosotros. ¡Y gracias por todo lo que estás haciendo para que las personas sepan que son vistas, amadas y valoradas! Espero y oro para que muchas personas encuentren a Jesús en estos días, especialmente viéndolo en nosotros. ¡Dios bendiga!

Wednesday, March 18, 2020

Waterfall of Grace (Catarata de Gracia)

What a crazy time we are living through right now! I am so thankful we know that our God is in control! And I am so thankful for His grace that is unending, unfailing, and ever-present.

Today I wanted to share a poem I wrote last year after visiting the valley of waterfalls in Switzerland. And the video below captured a special moment when the waterfall created a rainbow - reminding me that not only is God's grace powerful and ever-flowing, but He keeps His promises and works all things for good for His children.

I hope these truths encourage you today.

Waterfall of Grace

It came from the water – 
First flowing, rushing,
Over rocks, moss, and sand,
Moving downward, onward,
Until it reached the place of stillness,
Quiet, calm, peace. 
There at last I saw it,
In the midst of flowers, trees, and sky – 
My reflection,
Disturbed only by gentle ripples from a passing breeze. 
A familiar face in an unfamiliar place,
Imperfectly perfect. 
And I understood anew 
The beauty of grace,
That comes like the water. 

Copyright Joanna K. Harris 2019 

Catarata de Gracia

¡Qué tiempo tan loco el que estamos viviendo ahora mismo! ¡Estoy tan agradecida porque sabemos que nuestro Dios está en control! Y estoy muy agradecida porque Su gracia es interminable, infalible y omnipresente.

Hoy quería compartir un poema que escribí el año pasado después de visitar el valle de las cataratas en Suiza. Y el video que le sigue muestra un momento especial cuando la cascada creó un arco iris haciéndome recordar que la gracia de Dios no solamente es poderosa y siempre fluida, sino que guarda Sus promesas y obra en todas las cosas para el bien de Sus hijos.

Espero que estas verdades te animen hoy.

Catarata de Gracia

Vino del agua
Primero fluyendo, corriendo,
Sobre rocas, musgo y arena,
Moviéndose hacia abajo, hacia adelante,
Hasta que llegó al lugar de la quietud,
Sereno, tranquilo, en paz.
Al fin lo vi
En medio de flores, árboles y el cielo-
Mi reflejo,
Perturbado solo por suaves ondas de una brisa pasajera.
Una cara familiar en un lugar desconocido,
Imperfectamente perfecto.
Y entendí de nuevo
La belleza de la gracia
Que viene como el agua.

Wednesday, March 4, 2020

It’s Ok If It Doesn’t Make Sense (Está Bien Si No Tiene Sentido)

Robin Mark is one of my favorite worship musicians. One day as I was listening to his music, I was deeply moved by these words:

“You’re everywhere in every place,
In every time and every space, 
And every breath that I take you lend, 
You’re the only one who satisfies,
Only one who makes my life make sense.”

This simple chorus resonated with me so strongly, especially the last line. 

Have you ever felt like your life didn’t make sense? Have you felt accused by others who think you’re doing something wrong, because things just don’t “make sense” the way they are right now? Have you questioned God and cried out for answers, only to still not know why you’re going through certain things? 

I think there are many times and circumstances in this life that to us just don’t make sense. But it’s ok. We are not God. We do not live in every time and every space. Our vision and understanding are limited. But God is infinite! If we saw what He saw and knew what He knew…I think we would smile and say, “Ah yes, that makes sense.” 

And I don’t write these words lightly. Tears are flowing as I type this, because I want my life to make sense – to myself and to others. But it doesn’t.

So I have a choice. I can stress out over what I don’t understand, and feel condemned by others who don’t understand. Or I can choose by faith to smile, even through tears, and say, “Jesus, you’re the one who makes my life make sense.” 

I think about Jesus’ life when He was on earth. He was criticized, misunderstood, judged, condemned, mocked, and hated. And He was perfect! If the only perfect person who ever lived still experienced these things, what makes us think we won’t? 

Jesus, of all people, should have been only adored, respected, and admired. But His life didn’t “make sense” from a human perspective. His family criticized the way He did ministry. His disciples questioned and misunderstood Him. The Pharisees mocked and slandered Him. And no one seemed to understand why He died. It looked like a great tragedy. Ah, but from heaven’s view, it made perfect, eternal, beautiful sense!

Aren’t you glad Jesus didn’t worry about whether His life made sense to people? Aren’t you glad He understood the Father’s perspective and plan? Aren’t you glad that eventually God revealed that plan so clearly, so that now we have experienced the amazing gift of salvation in Jesus? What made no sense to people in Jesus’ day was later proved to be the marvelous wisdom, grace, and power of God! 

I don’t know what you’re going through today. And I don’t know how all the seemingly crazy pieces fit in God’s eternal plan…but I know, by faith, that they do. Somehow, from heaven’s view, your life makes sense. And so does mine. 

“You’re everywhere in every place,
In every time and every space, 
And every breath that I take you lend, 
You’re the only one who satisfies,
Only one who makes my life make sense.”

In the last four years, I’ve traveled more miles than I can keep track of. – And God has been with me in every time, place, and space.

I’ve lived through months of not being able to breathe well. – Yet somehow God continued to give me enough breath to live. 

I’ve suffered to the point where it felt like I had nothing left. – But Jesus was still more than enough to satisfy my heart. 

I’ve been through so many things, and still living with many things, that don’t “make sense.” – And it’s ok, because somehow in God’s wisdom, grace, and eternal plan – my life does make sense. 

Would you pray for me? Pray that I would take time to stop, to close my eyes, to see Jesus seated in heaven, and by faith, to smile and say, “Ah yes, my life makes sense.” 

And I will pray that for you too. 

Blessings my friends,

Está Bien Si No Tiene Sentido

Robin Mark es uno de mis músicos de adoración favoritos. Un día, mientras escuchaba su música, estas palabras me conmovieron profundamente:

“Estás en todas partes en todo lugar,
En todo tiempo y todo lugar,
Y cada respiro que tomo tú lo das,
Eres el único que satisface,
El único que hace que mi vida tenga sentido.”

Este sencillo coro resonó fuertemente dentro de mí, especialmente la última línea.

¿Alguna vez te has sentido como que tu vida no tenía sentido? ¿Te has sentido acusado por otros que piensan que haces algo mal porque las cosas sencillamente no “tienen sentido” como están ahora?¿Has cuestionado a Dios y clamado por respuestas, sólo para no saber por qué estás pasando por ciertas cosas?

Creo que hay muchas ocasiones y circunstancias en esta vida que para nosotros simplemente no tienen sentido. Pero está bien. No somos Dios. No vivimos en todo tiempo ni todo lugar. Nuestra visión y comprensión son limitadas. ¡Pero Dios es infinito! Si viéramos lo que vio y supiéramos lo que sabía... creo que sonreiríamos y diríamos: “Ah, sí, eso tiene sentido.”

Y no escribo estas palabras a la ligera. Las lágrimas fluyen mientras escribo esto, porque quiero que mi vida tenga sentido, para mí y para los demás. Pero no es así.

Entonces tengo una opción. Puedo estresarme por lo que no entiendo y sentirme condenada por otros que no entienden. O puedo elegir por fe sonreír, incluso entre lágrimas, y decir: “Jesús, tú eres el que hace que mi vida tenga sentido.”

Pienso en la vida de Jesús cuando estuvo en la tierra. Fue criticado, incomprendido, juzgado, condenado, burlado y odiado. ¡Y fue perfecto! Si la única persona perfecta que vivió todavía experimentó estas cosas, ¿qué nos hace pensar que no nos sucederá?

Jesús, de todas las personas, solo debería haber sido adorado, respetado y admirado. Pero su vida no tenía “sentido” desde una perspectiva humana. Su familia criticó la forma en que hizo el ministerio. Sus discípulos lo cuestionaron y lo malinterpretaron. Los fariseos se burlaron y lo calumniaron. Y nadie parecía entender por qué murió. Parecía una gran tragedia. ¡Ah, pero desde el punto de vista del cielo, tenía un perfecto, eterno y hermoso sentido!

¿No te alegra que Jesús no se haya preocupado de si su vida tenía sentido para la gente? ¿No te alegra que haya entendido la perspectiva y el plan del Padre? ¿No te alegra que finalmente Dios haya revelado ese plan tan claramente, de modo que ahora hayamos experimentado el asombroso regalo de la salvación en Jesús? ¡Lo que no tenía sentido para la gente en los días de Jesús se demostró luego que era la maravillosa sabiduría, gracia y poder de Dios!

No sé por lo que estás pasando hoy. Y no sé cómo todas las piezas aparentemente locas encajan en el plan eterno de Dios... pero sé, por fe, que lo hacen. De alguna manera, desde el punto de vista del cielo, tu vida tiene sentido. Y la mía también.
“Estás en todas partes, en todo lugar, 
En todo tiempo y todo lugar, 
Y cada respiro que tomo tú lo prestas, 
Eres el único que satisface, 
el único que hace que mi vida tenga sentido.”
En los últimos cuatro años, he viajado más millas de las que puedo recordar. – Y Dios ha estado conmigo en todo momento, lugar y espacio.
He vivido meses sin poder respirar bien. – Sin embargo, de alguna manera Dios continuó dándome suficiente aliento para vivir.

He sufrido hasta el punto de sentir que no me quedaba nada. – Pero Jesús todavía fue más que suficiente para satisfacer mi corazón.

He pasado por tantas cosas y sigo viviendo con muchas cosas que no “tienen sentido.” – Y está bien, porque de alguna manera en la sabiduría, gracia y plan eterno de Dios, mi vida tiene sentido.
¿Orarías por mí? Ora que me tome el tiempo de parar, cerrar los ojos, ver a Jesús sentado en el cielo y, por fe, sonreír y decir: “Ah, sí, mi vida tiene sentido.”
Y oraré por ti también.

Bendiciones mis amigos,