Wednesday, October 30, 2019

Tenderized (Ablandada)

My mom is a great cook. One of my favorite things she makes is chicken fried steak. When I used to help her cook, usually my job was to prepare the meat. I would lay the pieces of steak on a cutting board, and then I'd take the steak hammer and "pound, pound, pound...whack, whack, whack." Then I'd flip the piece of meat over and "pound, pound, pound...wham, wham, wham."

It's a noisy process, and it takes energy and arm muscle to keep pounding over and over again. But the result was that the meat would be tenderized. Eventually my mom would say, "That's enough." Then she would take the meat, cover it in flour, and fry it. Frankly, I think I had the harder job. =) But once the meal was ready, the hard work was worth it as we ate the tender steak.

If you've ever cooked a meal like this, I'm sure you'd agree that the difficult process is worth the delicious result.

Sometimes in life it's hard to see or remember that the difficult process will be worth the result.

For many months it felt like God had me in a process of what I'd call "tender-izing." Sometimes I felt like that piece of steak - with those little knobs on the steak hammer pounding here, there, and everywhere.

It hurts. It's hard. And when it finally feels like there might be a break, it's often just a pause before the pounding starts again on the other side.

Maybe you've felt like this too. Maybe you've wondered why things have been so hard for so long. Maybe you've questioned God's love for you. Maybe you've tried to run away from the "tender-izing."

If so, I want to encourage you and myself today. Our heavenly Father holds every tear we cry, He hears every prayer we speak or even think, and He gives us every breath we breathe.

God still loves us.
He still wants our best.
He is still in control of everything.
He still works all things for good.
There is a worthwhile result.

In the midst of the difficult process, I realized that the "tender-izing" actually had made my heart more tender.

In those moments when the pain would wash over me and tears flowed, I didn't think only of myself. I thought about others who were hurting. My heart filled with compassion for them. I prayed for them. I sent an encouraging message or let them know I was thinking of them. Somehow in the difficult process, in the midst of my own pain, God gave me more of His tender mercy for others.

And even when I cried out and told God how much it hurt, I knew that He understood. I knew that in the fellowship of Jesus' suffering, He was drawing me nearer to His heart. And I want to be close to Him. My heart longs to hear His voice, receive His comfort, experience His healing touch, and grow in intimacy with Him.

Maybe you prayed for a tender heart without knowing it might require a "tender-izing" process. No, the process isn't fun. It hurts. It's hard. But the result of a tender heart toward our Savior and others is beautifully worth it.

"Praise be to the God and Father of our Lord Jesus Christ, the Father of compassion and the God of all comfort who comforts us in all our troubles, so that we can comfort those in any trouble with the comfort we ourselves receive from God." -2 Corinthians 1:3-4


Mi mamá es una gran cocinera. Una de mis comidas favoritas que hace es el filete de pollo frito. Cuando solía ayudarla a cocinar, generalmente mi trabajo consistía en preparar la carne. Colocaba los trozos de bistec en una tabla de cortar, y luego tomaba el martillo y "golpe, golpe, golpe ... golpe, golpe, golpe." Luego volteaba el trozo de carne y "tortazo, tortazo, tortazo... wham, wham, wham."

Es un proceso ruidoso, y se necesita energía y músculo del brazo para seguir golpeando una y otra vez. Pero el resultado era que la carne se ablandaba. Finalmente, mi madre decía: "Eso es suficiente." Luego tomaba la carne, la cubría con harina y la freía. Francamente, creo que tenía el trabajo más difícil. =) Pero una vez que la comida estaba lista, el trabajo duro había valido la pena ya que comíamos el filete blando.

Si alguna vez has cocinado una comida como ésta, estoy segura de que estarás de acuerdo en que el proceso difícil vale la pena por el delicioso resultado.

Hay veces en la vida en que es difícil ver o recordar que el duro proceso valdrá el resultado.

Durante varios meses sentí que Dios me tenía en un proceso de lo que yo llamaría "ablandamiento." A veces me sentía como ese trozo de carne, con esas pequeñas perillas en el martillo golpeando la carne aquí, allá y en todas partes.

Duele. Es difícil. Y cuando finalmente se siente que puede haber un descanso, a menudo es solo una pausa antes de que los golpes comiencen nuevamente en el otro lado.

Quizás tú también te hayas sentido así. Tal vez te hayas preguntado por qué las cosas han sido tan difíciles durante tanto tiempo. Tal vez has cuestionado el amor de Dios por ti. Tal vez has tratado de huir del "ablandamiento."

Si es así, quiero animarte a ti y a mí misma hoy. Nuestro Padre celestial enjuga cada lágrima que lloramos, escucha cada oración que decimos o incluso pensamos, y nos da cada aliento que respiramos.

Dios aún nos ama.
Él todavía quiere lo mejor para nosotros.
Todavía está en control de todo.
Aún obra todas las cosas para bien.
Hay un resultado que vale la pena.

En medio del difícil proceso, me di cuenta de que el "ablandamiento" realmente había hecho que mi corazón se volviera más tierno.

En esos momentos en que el dolor me inundaba y las lágrimas fluían, no pensé solo en mí. Pensé en otros que estaban sufriendo. Mi corazón se llenó de compasión por ellos. Oré por ellos. Envié un mensaje alentador o les hice saber que estaba pensando en ellos. De alguna manera, en el difícil proceso, en medio de mi propio dolor, Dios me dio más de su tierna misericordia por otros.

E incluso cuando clamé diciéndole a Dios cuánto dolía, supe que Él entendía. Sabía que en la comunión del sufrimiento de Jesús, me estaba acercando a Su corazón. Y quiero estar cerca de Él. Mi corazón anhela escuchar Su voz, recibir Su consuelo, experimentar Su toque sanador y crecer en intimidad con Él.

Tal vez oraste por un corazón tierno sin saber que podría requerir un proceso de "ablandamiento." No, el proceso no es divertido. Duele. Es difícil. Pero el resultado de un corazón tierno hacia nuestro Salvador y otros vale la pena.

“Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, Padre de misericordias y Dios de toda consolación, el cual nos consuela en todas nuestras tribulaciones, para que podamos también nosotros consolar a los que están en cualquier tribulación, por medio de la consolación con que nosotros somos consolados por Dios.” -2 Co. 1:3-4

Wednesday, October 16, 2019

Remembering The View (Recordando la Vision)

Hello friends! I am so very sorry that it’s been months since I’ve blogged here. This year has been full of surprises…some really difficult and challenging, and others amazingly wonderful! It’s been quite a journey. I’m hoping I can start blogging regularly again, and I thank you for your patience and prayers.  

After traveling thousands of miles this year, I’m currently in FL. Even though I’m at “home,” most days I still feel like I’m not exactly sure where I am or where I’m going. I know my heavenly Father knows both of those things, and He is faithful. So I’m trying to live one day at a time and trust Him for each next step. I keep asking Him for a clear vision for the future – some picture or view of where it is He’s leading me. 

Today I was looking back through pictures of my time in Europe. Oh how I miss those views! The mountains are breathtaking in many places I visited. I’m thankful I have the photos to look at and to remind me of the incredible experience of seeing those places with my own eyes. There’s something special about standing in the midst of such beauty and soaking in the view.

On the border of Austria and Slovenia

So much of our lives it seems our view is only of what is right in front of us – traffic, laundry, grocery store aisles, office cubicle…. Our daily view may seem uninspiring, discouraging, painful, or overwhelming. It helps me to look back at photos of majestic mountains. But even that doesn’t solve my difficulties today.  

While thinking about this, I read this passage in Romans:

“Therefore, since we have been justified through faith, we have peace with God through our Lord Jesus Christ, through whom we have gained access by faith into this grace in which we now stand.” –Romans 5:1-2a (NIV)

Because of Jesus we have so much! We have peace with God. We have been justified – declared righteous, holy, and pure! And we now stand in God’s grace. We stand in the presence of God, in the courts of heaven, surrounded by beauty far beyond what we can imagine! That is our place. And that is our view. 

We now stand before our awesome, perfect, loving God as – beloved, perfect, alive, free, beautiful! Oh how I want to see myself this way. And how I want to see my life from this view. 

When my daily view begins to take too much of my attention, I know God wants me to remember this heavenly view. God has given us His Word to teach and remind us who He is, who He says we are, where we stand, and where we are going. This view is what helps us live out each day here on earth. 

Whether I’m in Austria or FL, the truth is that I am standing in God’s grace – His divine favor. I am loved, I am blessed, I am complete – in Jesus my Savior.  

Time for me to go soak in that view…. 

*Do you have a photo of yourself in a beautiful place with an amazing view? Try placing the photo where you’ll see it everyday, and let it remind you of standing in your place of grace with that heavenly view. =) 

Recordando la Visión

¡Hola amigos! Lamento mucho que hayan pasado meses desde que blogueé aquí. Este año ha estado lleno de sorpresas ... ¡algunas realmente difíciles y desafiantes, y otras increíblemente maravillosas! Ha sido todo un viaje. Espero poder comenzar a bloguear regularmente de nuevo, y les agradezco su paciencia y oraciones.

Después de viajar miles de millas este año, en este momento estoy en Florida. Aunque estoy en "casa", la mayoría de los días todavía siento que no estoy exactamente segura de dónde estoy o hacia dónde voy. Sé que mi Padre celestial sabe ambas cosas y que Él es fiel. Así que estoy tratando de vivir un día a la vez y confiar en Él para cada paso siguiente. Le sigo pidiendo una visión clara para el futuro: alguna imagen o visión de hacia dónde me está llevando.

Hoy estuve mirando hacia atrás a través de fotos de mi tiempo en Europa. ¡Oh, cómo extraño esos panoramas! Las montañas son asombrosas en muchos lugares que visité. Estoy agradecida por tener esas fotos para mirar y recordar la increíble experiencia de ver esos lugares con mis propios ojos. Hay algo especial en pararse en medio de tanta belleza y sumergirse en el panorama.

Gran parte de nuestras vidas parece que nuestra mirada está puesta solamente en lo que está justo frente a nosotros: tráfico, lavandería, pasillos de tiendas de comestibles, cubículos de oficinas ... Nuestra visión diaria puede parecer poco inspiradora, desalentadora, dolorosa o abrumadora. Me ayuda mirar fotos de majestuosas montañas. Pero incluso eso no resuelve mis dificultades hoy.

“Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo, en quien tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes…” –Romanos 5:1-2ª

¡Gracias a Jesús tenemos tanto! Tenemos paz para con Dios ¡Hemos sido justificados, declarados justos, santos y puros! Y ahora estamos bajo la gracia de Dios. ¡Estamos en la presencia de Dios, en los atrios del cielo, rodeados de belleza mucho más allá de lo que podemos imaginar! Ese es nuestro lugar. Y esa es nuestra visión.

¡Ahora estamos ante nuestro maravilloso, perfecto y amoroso Dios como -amados, perfectos, vivos, libres, hermosos! Oh, cómo quiero verme de esta manera. Y cómo quiero ver mi vida desde este punto de vista.

Cuando mi visión diaria comienza a llamar mucho mi atención, sé que Dios quiere que recuerde esta visión celestial. Dios nos ha dado Su Palabra para enseñarnos y recordarnos quién Él es, quién dice que somos, dónde estamos y hacia dónde vamos. Esta visión es lo que nos ayuda a vivir cada día aquí en la tierra.

Ya sea que esté yo en Florida o en Austria, la verdad es que estoy parada en la gracia de Dios - Su divino favor. Soy amada, soy bendecida, estoy completa - en Jesús mi Salvador.

Es hora de que me sumerja en esa visión...

* ¿Tienes una foto de ti mismo en un lugar hermoso con una vista increíble? Intenta colocar la foto donde la veas todos los días y deja que te recuerde que estás en tu lugar de gracia con esa visión celestial. =)