Wednesday, January 25, 2012

Glasses (Gafas)

Do you ever wonder how Christians across the world can read the same Bible yet have such a variety of ideas and beliefs?

I'm sure there is a complicated, multi-faceted answer to that question. However, I think one small piece of it may be the different "glasses" that we wear.

Each of us sees the world through certain lenses, such as optimistic, pessimistic, trusting, cynical, etc. We also see the Bible through certain lenses.

Many of us read the Bible through "man-centered" lenses. Humans are the starting point, then we kind of 'add' God into the picture. Or we read it for lists of what we're supposed to do or not do in life.

Sometimes we read the Bible through the lens of practicality (how will this help me right now?) or academic study (what does it say about history?).

Over the past few years, I've noticed God working to change my "glasses" little by little. It's been an interesting process, and definitely worthwhile.

A couple of years ago I heard Beth Moore talking about a particular passage in Exodus 34 that caught my attention.

"Then the LORD came down in the cloud and stood there with him and proclaimed His name, the LORD. And He passed in front of Moses, proclaiming, “The LORD, the LORD, the compassionate and gracious God, slow to anger, abounding in love and faithfulness...."
-Exodus 34:5-6

I think it's significant that God repeated His name twice - "the LORD, the LORD". To me this signifies an emphasis on the fact that God is the only Almighty, Sovereign, "I AM"! He alone is the LORD - the Sovereign God of ALL. This statement immediately puts the world in its proper order - God is at the center and ruling over all. Everything begins with God, not man. Everything is for God, about God, from God, to God...not man (Rom. 11:36). Though this goes contrary to our prideful human nature, it is eternal reality.

Another thing that amazes me from this passage is that when God proclaimed Himself to Moses, of all the attributes He could have mentioned, the first two are "compassionate and gracious". He didn't start with holy, just, righteous, or eternal, even though He is all those things. His first words of self-description are ones of GRACE.

Perhaps this is because Grace is what we as humans need so desperately. And maybe it's because Grace is something we need to be reminded of constantly. There is never a moment when we don't need Grace. Human effort is our 'default' button, but it is never enough to reach or to please Almighty God. Thankfully, the LORD is a God of Grace!

For me, these two truths have become the "glasses" through which I read the Bible. I want to understand God's Word through the lenses of His Sovereignty and His Grace.

I realize that none of us has a perfect grasp of all truth, but I trust that my new "glasses" are leading me in the right direction.

What about you? What "glasses" do you use when reading God's Word?

¿Alguna vez te has preguntado cómo los cristianos en todo el mundo pueden leer las misma Biblia pero tener tanta variedad de ideas y creencias?
Estoy segura que hay una respuesta complicada y multifacética a esta pregunta. Sin embargo, pienso que una pequeña parte de ésa puede ser las diferentes “gafas” que usamos.
Cada uno de nosotros ve el mundo a través de ciertos lentes.
Muchos de nosotros leemos la Biblia a través de lentes “enfocados en el hombre”. Los seres humanos son el punto de origen, luego como que “agregamos” a Dios en el cuadro. O la leemos buscando listas de lo que se supone debemos hacer o no hacer en la vida.
A veces leemos la Biblia desde la perspectiva de lo práctico (¿cómo me va a ayudar en este momento?) o estudios académicos (¿qué dice acerca de la historia?)
En los últimos años me he dado cuenta que Dios ha estado obrando para cambiar mis “gafas”, poco a poco. Ha sido un proceso interesante y que, sin duda, vale la pena.
Hace un par de años escuché a Beth Moore hablando de un pasaje particular, en Éxodo 34, que atrajo mi atención.
“Y Jehová descendió en la nube, y estuvo allí con él, proclamando el nombre de Jehová. Y pasando Jehová por delante de él, proclamó: ¡Jehová! ¡Jehová! fuerte, misericordioso y piadoso, tardo para la ira, y grande en misericordia y verdad. . ."
-Éxodo 34:5-6
Pienso que es significativo que Dios repitió su nombre dos veces –“JEHOVÁ, JEHOVÁ”. Para mí esto significa que Dios es el único Todopoderoso, Soberano, “¡YO SOY!” Él solo es JEHOVÁ – el Soberano Dios de TODO. Esta declaración coloca el mundo en su orden correcto – Dios está en el centro y gobernando sobre todo. Todo comienza con Dios, no el hombre. Todo es por Dios, acerca de Dios, viene de Dios, para Dios. . . no el hombre (Ro. 11:36). Aunque esto va en contra de nuestra orgullosa naturaleza humana, es la realidad eterna.
Otra cosa que me maravilla de este pasaje es que cuando Dios se proclama ante Moisés, de todos los atributos que podría haber mencionado, los primeros dos son “misericordioso y piadoso”. No comenzó con santo, justo, recto o eterno, aunque Él es todas esas cosas. Sus primeras palabras para describirse a sí mismo son las de GRACIA.
Quizá es porque GRACIA es lo que, como humanos, necesitamos tan desesperadamente. Y tal vez  es porque Gracia es algo que necesitamos que nos recuerden constantemente. No hay nunca un momento en que no necesitemos Gracia. El esfuerzo humano es nuestro botón ‘por defecto’ pero nunca es suficiente para alcanzar o agradar a Dios Todopoderoso. ¡Gracias a Dios, el Señor es un Dios de Gracia!
Para mí, estas dos verdades se han convertido en las “gafas” a través de las cuales leo la Biblia. Quiero entender la Palabra de Dios a través de los lentes de Su Soberanía y Su Gracia.
Me doy cuenta que ninguno de nosotros tenemos una comprensión perfecta de toda la verdad, pero tengo confianza en que mis nuevas “gafas” me están llevando en la dirección correcta.

¿Qué de ti? ¿Cuáles “gafas” usas cuando lees la Palabra de Dios?

Friday, January 20, 2012

Hahahoho Hallelujah! (Hahahoho ¡Aleluya!)

"A cheerful heart is good medicine, but a crushed spirit dries up the bones."
-Proverbs 17:22

"Our mouths were filled with laughter,
   our tongues with songs of joy.
Then it was said among the nations,
   'The LORD has done great things for them.'
The LORD has done great things for us,
   and we are filled with joy."
-Psalm 126:2-3

"Nehemiah said, '...This day is sacred to our Lord. Do not grieve, for the joy of the LORD is your strength.'”
-Nehemiah 8:10

"Gran remedio es el corazón alegre, pero el ánimo decaído seca los huesos."
-Proverbios 17:22

"Nuestra boca se llenó de risas;
   nuestra lengua, de canciones jubilosas.
   Hasta los otros pueblos decían:
      «El Señor ha hecho grandes cosas por ellos.»
Sí, el Señor ha hecho grandes cosas por nosotros,
   y eso nos llena de alegría."
-Salmo 126:2-3

"Luego Nehemías añadió: «...este día ha sido consagrado a nuestro Señor. No estén tristes, pues el gozo del Señor es nuestra fortaleza.»"
-Nehemías 8:10

Monday, January 9, 2012

Miracles (Milagros)

I've never been someone who makes New Year's resolutions. But a few years ago I started choosing a theme for the new year.

One year my theme was "following." I felt like God wanted me to just focus on following Him - wherever He led me, regardless of the possible difficulties or consequences. That was a tough year. But having that mindset of following really helped.

Last year the theme was expectation. I had a sense of eager anticipation of what God had in store for me. However, many things that I expected and hoped would happen, didn't. And other things I had no idea or dream of happening, did. So last year was a little confusing for me, but I trust that God was still working out His divine plan for me.

This year I'm in a "wait and see" mode. I really have no idea what the new year holds and I'm hesitant to formulate any specific expectations. Yet the sense of eager anticipation still lingers in my spirit. Perhaps that's why I'm hoping and praying that this will be a year of many miracles!

It's not that I haven't experienced miracles before. I've seen God do miraculous things, especially during the last few years. Yet I long to see the Lord do many impossible things, many acts of divine intervention, many displays of His power.

Why? Because He is GOD!

I wonder...
Does God sometimes not do as many miracles because we simply aren't asking for or looking for them?
Do we rely on our own strength, our own technology, our own abilities...instead of believing that God wants to do things that only HE can do?
If we ask God to display His miraculous power more, will we begin to see it already operating in our lives?

I'm not sure about the answers to these questions, but I do think this is a good year to explore them.

Will you join me?

Will you pray for God to make this a year of many miracles? So that we as His children might increase our awe and praise of Him, and so that those who don't know Him might see His power displayed and seek Him?

I already have a list of at least five specific miracles I'm praying for. I imagine that list will continue to grow. And I'll be sure to let you know when those prayers are answered. =)

We have an awesome God! Let's continue to praise Him and to watch eagerly for the miraculous things He will do this year!

“Who among the gods is like you, O LORD?
   Who is like you—
      majestic in holiness,
      awesome in glory,
      working wonders?"
-Exodus 15:11

Nunca he sido alguien que formule promesas para el Año Nuevo. Pero hace unos años comencé a escoger un tema para esta fecha.
Un año mi tema fue “siguiendo”. Sentí que Dios quería que simplemente me enfocara en seguirlo – donde Él me guiara, sin importar las posibles dificultades o consecuencias. Ése fue un año difícil. Pero tener la mentalidad de seguirlo me ayudó mucho.
El año pasado el tema fue expectación. Tenía una sensación de expectativa de lo que Dios tenía reservado para mí. Sin embargo, muchas cosas de las que estaba a la expectativa y esperaba que pasaran, no sucedieron. Y otras que no tenía idea ni había soñado, ocurrieron. Así que el año pasado fue un poquito confuso para mí, pero sé que Dios estaba llevando a cabo su plan divino para mí.
Este año estoy en el estado de “esperar y ver”. En realidad no tengo idea de lo que el año nuevo traerá y dudo en formular expectativas específicas. Sin embargo, el sentido de la expectativa ansiosa aún persiste en mi espíritu. ¡Quizá es por eso que estoy confiando y orando que este será un año de muchos milagros!
No es que no haya experimentado milagros antes. He visto a Dios hacer cosas milagrosas, especialmente durante los últimos años. Pero todavía anhelo ver al Señor hacer muchas cosas imposibles, muchos actos de intervención divina, muchas muestras de Su poder.
¿Por qué? ¡Porque Él es Dios!
Me pregunto. . .
¿A veces Dios no hace muchos milagros porque simplemente no los pedimos o no los buscamos?
¿Confiamos en nuestra propia fortaleza, nuestra propia tecnología, nuestras propias capacidades. . . en lugar de creer que Dios quiere hacer cosas que solamente Él puede hacer?
Si pedimos a Dios que despliegue más Su poder milagroso, ¿empezaremos a ver que ya está operando en nuestras vidas?
No estoy segura de las respuestas a estas preguntas, pero sí pienso que es un buen año para explorarlas.
¿Te unirás a mí?
¿Orarás para que Dios haga de éste un año de muchos milagros? ¿Para que así nosotros, como Sus hijos, podamos aumentar nuestra admiración y alabanza a Él, y para que aquellos que no lo conocen puedan ver Su poder desplegado y, buscarlo?
Yo ya tengo una lista de por lo menos cinco milagros específicos por los que estoy orando. Imagino que esa lista continuará creciendo. Y me aseguraré de contarles cuando esas oraciones sean contestadas.
¡Tenemos un Dios asombroso! ¡Continuemos alabándolo y esperando ansiosamente las cosas milagrosas que hará este año!
“¿Quién como tú, oh Jehová, entre los dioses?
¿Quién como tú,
magnífico en santidad,
terrible en maravillosas hazañas,
hacedor de prodigios?”
-Exodo 15:11

Thursday, January 5, 2012

A Prayer For The New Year (Una oración para Nuevo Año)

"Your ways, O God, are holy. What god is so great as our God? You are the God who performs miracles; you display your power among the peoples."
-Psalm 77:13-14

"Santos, oh Dios, son tus caminos; ¿qué dios hay tan excelso como nuestro Dios? Tú eres el Dios que realiza maravillas; el que despliega su poder entre los pueblos." Salmo 77:13-14