Wednesday, April 8, 2020

Face To Face (Cara A Cara)

Earlier this year I made a trip to Oregon. While I was there, I finally got to meet a friend who I'd been corresponding with for the last couple of years. It was so fun to meet her in person! We sat and talked for hours. It felt like hanging out with a friend, while at the same time getting to know her for the first  time.

The next day I reflected on what a joy it was to spend time with her in person - to hear her voice, to see her facial expressions, to laugh together, and to be able to give her a hug.

And then I started crying...because I suddenly had a vivid understanding of what it will be like when we get to heaven.

We will see Jesus FACE to FACE!
We will hear His voice.
We will see His facial expressions.
We will laugh together.
And He will embrace us and hold us in His everlasting arms.

Does that bring tears to your eyes? If it does for you, like it does for me, I believe those are happy tears - tears of hope, of faith, of knowing that our experience with Jesus right now, though wonderful, is only a tiny preview of the indescribable joy we'll experience in heaven with Him!

Pause for a moment and let that hope and joy fill your thoughts.

The reason we have this hope is because of a very special event that we celebrate this week. It's because of Jesus' death on the cross and His victory over death when He rose from the grave, that we know one day we will see Him face to face.

"The angel said to the women, 'Do not be afraid, for I know that you are looking for Jesus, who was crucified. He is not here; he has risen, just as he said. Come and see the place where he lay. Then go quickly and tell his disciples: 'He has risen from the dead and is going ahead of you into Galilee. There you will see him.' Now I have told you.'" -Matthew 28:5-7 (NIV)

On Easter morning, Jesus' disciples were given a promise of seeing Jesus again after His resurrection - which they did. And for those of us who have believed in Jesus since then, He has promised us an eternity with Him - face to face.

"What we see now is like a dim image in a mirror; then we shall see face to face. What I know now is only partial; then it will be complete - as complete as God's knowledge of me." -1 Corinthians 13:12 (GNB)

I think seeing Jesus in heaven will be a lot like spending time with my best friend, yet getting to know Him like it's the first time. And I'm sure it will be even more amazing than anything I can imagine!

I pray this Easter we'll spend some sweet time with Jesus, and that He will refresh hope, faith, and joy in our hearts.

Blessed Easter my friends!
-Joanna

P.S. In these challenging days, let's keep reaching out to friends, family, and strangers who may be fearful, lonely, or worried. Jesus loves to express His care for others through us. And thank you for all you're doing to let people know they are seen, loved, and valued! I hope and pray many people will find Jesus in these days, especially as they see Him in us. God bless!


Cara A Cara

A principios de este año hice un viaje a Oregon. Mientras estuve allí, finalmente pude conocer a una amiga con la que había estado manteniendo correspondencia durante los últimos años. ¡Fue muy divertido conocerla en persona! Nos sentamos y hablamos durante horas. Se sentía como salir con una amiga y, al mismo tiempo, conocerla por primera vez.

Al día siguiente reflexioné sobre la alegría de pasar tiempo con ella en persona: escuchar su voz, ver sus expresiones faciales, reír juntas y poder abrazarla.

Y luego comencé a llorar...porque de repente tuve una comprensión vívida de cómo será cuando lleguemos al cielo.

¡Veremos a Jesús CARA a CARA! 
Escucharemos su voz. 
Veremos sus expresiones faciales. 
Nos reiremos juntos. 
Y nos abrazará y nos sostendrá en Sus brazos eternos. 
  
¿Eso trae lágrimas a tus ojos? Si lo hace para ti, como lo hace para mí, creo que esas son lágrimas felices, lágrimas de esperanza, de fe, de saber que nuestra experiencia con Jesús en este momento, aunque maravillosa, es solo un pequeño adelanto de la alegría indescriptible que  ¡experimentaremos en el cielo con Él!

Haz una pausa por un momento y deja que esa esperanza y alegría llenen tus pensamientos.

La razón por la que tenemos esta esperanza es por un evento muy especial que celebramos esta semana. Debido a la muerte de Jesús en la cruz y su victoria sobre la muerte cuando resucitó de la tumba, sabemos que un día lo veremos cara a cara.

"El ángel dijo a las mujeres:—No tengan miedo; sé que ustedes buscan a Jesús, el que fue crucificado. No está aquí, pues ha resucitado, tal como dijo. Vengan a ver el lugar donde lo pusieron. Luego vayan pronto a decirles a sus discípulos: 'Él se ha levantado de entre los muertos y va delante de ustedes a Galilea. Allí lo verán.' Ahora ya lo saben."
–Mateo 28:5-7(NVI)

En la mañana de Pascua, a los discípulos de Jesús se les prometió ver a Jesús nuevamente después de su resurrección, lo cual sucedió. Y para aquellos de nosotros que hemos creído en Jesús desde entonces, nos ha prometido una eternidad con Él, cara a cara.

"Ahora vemos de manera indirecta y velada, como en un espejo; pero entonces veremos cara a cara. Ahora conozco de manera imperfecta, pero entonces conoceré tal y como soy conocido." –1 Co. 13:12 (NVI)

Creo que ver a Jesús en el cielo será muy parecido a pasar tiempo con mi mejor amiga, pero conocerlo como si fuera la primera vez. ¡Y estoy segura de que será aún más maravilloso que cualquier cosa que pueda imaginar!

Oro para que esta Pascua pasemos un momento dulce con Jesús, y que Él refresque la esperanza, la fe y el gozo en nuestros corazones.

¡Bendecida Pascua mis amigos!
-Joanna

PD En estos días desafiantes, sigamos contactando amigos, familiares y extraños que puedan tener miedo, estar solos o preocupados. A Jesús le encanta expresar Su cuidado por los demás a través de nosotros. ¡Y gracias por todo lo que estás haciendo para que las personas sepan que son vistas, amadas y valoradas! Espero y oro para que muchas personas encuentren a Jesús en estos días, especialmente viéndolo en nosotros. ¡Dios bendiga!