Tuesday, December 25, 2018

Immanuel

"Now all this took place to fulfill what was spoken by the Lord through the prophet: 'Behold, the virgin shall be with child and shall bear a son, and they shall call his name Immanuel,' which translated means, 'God with us.'" -Matthew 1:22-23

Immanuel - God with us.

So simple...yet so profound.

Today we celebrate the birth of Jesus. It's an astounding mystery that God became a man - and not just a man, but a baby. Jesus embraced the full experience of humanity - from birth to death, so that He could truly be with us in everything. There's nothing we go through that He doesn't understand.

Jesus left heaven and God's glorious presence, so that He could bring us a taste of that heavenly glory. In all we go through, we are not alone. More than that, we have the Light of heaven present and shining in our lives - making sense of things that otherwise don't make sense, giving meaning to things that seem meaningless, and bringing hope when things seem hopeless.

All because of Immanuel - God with us.

I hope we are filled with wonder anew at this incredible gift! God is with us. Always.

Thank you Jesus! Happy Birthday to you!

Merry Christmas dear friends!



Thursday, December 6, 2018

Guest Post: Pondering A Miracle (Publicación de invitada: Reflexionando acerca de un milagro)

Today I’m delighted to share this guest post from my mom. Enjoy!

Pondering A Miracle - by Jan Harris

In John 2:1-11, Jesus turned water into wine. Nothing dramatic. Just a “small,” private miracle for His family and friends of His family. Not at all in the same class as feeding 5,000 men with a boy’s lunch or calming a wild gale or raising Lazarus from the dead.

But it was Jesus’ first recorded miracle.

I think I’ve never properly appreciated that fact. I’ve often puzzled over the details…like how He spoke to Mary…how His tone didn’t deter her from instructing the servants, “Whatever He says to you, do it” (John 2:4b).

I’ve heard sermons on how this miracle was Jesus’ stamp of approval on marriage—and I’m sure it was. But the last time I read John 2, or maybe the time before that, I started thinking. This was Jesus’ first public miracle. There must be more to it.

In His sovereign wisdom, I’m absolutely sure that Jesus chose this miracle carefully. It wasn’t just the result of an emergency lack of wine or His mother’s plea for help. Before He went to the party, He knew they would run out of wine. He knew that He would provide more wine from water in the stone jars.

Why?

Was it about purification? Jesus made use of the jars that usually held water for Jewish purification rituals. Was this miracle symbolic of the purification Jesus came to bring for sinners?

Was it to demonstrate His authority over the material world? Until that day, I’m guessing the disciples had no idea He had such power. Even more, He showed power over time. It takes time to grow grapes, to crush them and age the juice until it ferments. The best wine, they say, is wine that has fermented the longest. And, according to the master of the feast, this was the “best” wine. Jesus compressed all that time into a minute—or maybe two.

Fill the jars with water. Draw out the wine. Amazing! Unbelievable! Spectacular! A mind-boggling miracle just for a small wedding party in a small town…just for His family and friends of His family. A miracle that demonstrated that while Jesus lived in our time, He wasn’t bound by our time. He created time, and—just like the wind and the waves—He had power over it.

But there’s more.

A wedding party was a time of great joy. A time of joy for the bride and groom. They’d been waiting a year or more to begin their lives together. A time of joy for their families…and for their friends. Can we say that Jesus didn’t just put His stamp of approval on marriage that day? He put His stamp of approval on JOY.

“These things I have spoken to you so that My joy may be in you, and that your joy may be made full.” –John 15:11 (NASB)

By providing more wine for the feast, Jesus provided for the celebration—the joy—to continue. We tend to think of Jesus as a “man of sorrows.” And He was. But He was also a man of joy… joking with His disciples, laughing with the children, sharing in the joy of the ones He healed. I believe Jesus was showing us—He approves of joy.

And then there's the wedding feast itself. At the beginning of His public ministry, Jesus attended a wedding feast. He participated in it. He provided for it. He enjoyed it. And somewhere near the ending of time as we know it, there is another wedding feast, a feast that Jesus has already planned, already provided for. A feast that will be a time of overwhelming—never-ending—joy!


Publicación de invitada: Reflexionando acerca de un milagro

Hoy estoy encantada de compartir esta publicación de mi mamá. ¡Disfrútenla!

Reflexionando acerca de un milagro – por Jan Harris

En Juan 2:1-11, Jesús convirtió el agua en vino. Nada dramático. Solamente un “pequeño” milagro privado para Su familia y los amigos de Su familia. De ninguna manera de la clase de alimentar cinco mil hombres con el almuerzo de un muchacho o calmar una horrible tormenta o resucitar a Lázaro de la muerte.

Pero fue el primer milagro registrado.

Creo que nunca he apreciado ese hecho adecuadamente.  Con frecuencia he estado desconcertada acerca de los detalles… como cómo le habló Él a María… como Su tono no la desalentó para decirle a los que servían: “Haced todo lo que os dijere” (Jn. 2:5).

He escuchado sermones sobre cómo este milagro fue la estampilla de Jesús de aprobación del matrimonio- y estoy segura de que sí lo fue. Pero la última vez que leí Juan 2, o tal vez la ocasión anterior a ésa, comencé a pensar. Este fue el primer milagro público. Tiene que haber más al respecto.

En Su soberana sabiduría, estoy absolutamente segura de que Jesús escogió este milagro cuidadosamente. No fue simplemente el resultado de una emergencia por la falta de vino o la súplica de Su madre por ayuda. Antes de ir a la boda, Él sabía que se les acabaría el vino. Sabía que Él proveería más vino del agua en las tinajas.

¿Por qué?

¿Fue acerca de la purificación? Jesús usó las tinajas que usualmente contenían agua para los rituales de purificación de los judíos. ¿Fue este milagro un simbolismo de la purificación que Jesús vino a brindar a los pecadores?

¿Fue para demostrar Su autoridad sobre el mundo material? Hasta ese día, adivino que los discípulos no tenían ni idea que Él tenía ese poder. Aún más, Él mostró poder sobre el tiempo. Toma tiempo cultivar uvas, aplastarlas y madurar el jugo hasta que se fermente. El mejor vino, dicen, es el que se haya fermentado por más tiempo. Y, según el maestresala de la fiesta, este era el “mejor” vino. Jesús comprimió todo ese tiempo en un minuto – o quizás dos.

Llenar las tinajas con agua. Sacar el vino. ¡Asombroso! ¡Increíble! ¡Espectacular! Un alucinante milagro solamente para un pequeño banquete de boda en un pequeño pueblo… solamente para Su familia y amigos de Su familia. Un milagro que demostraba que si Jesús viviera en nuestro tiempo, no estaría atado por nuestro tiempo. Él creó el tiempo y – justo como con el viento y las olas – tenía el poder sobre él.

Pero hay más.

Un banquete de bodas era de gran alegría. Un tiempo de gozo para la novia y el novio. Habían esperado un año o más para comenzar su vida juntos. Un tiempo de gozo para sus familias… y para sus amigos. ¿Podemos decir que Jesús no solamente puso su sello de aprobación para el matrimonio en ese día? Puso su estampa de aprobación en el GOZO.

“Estas cosas os he hablado, para que mi gozo esté en vosotros, y vuestro gozo sea cumplido.” –Juan 15:11

Proveyendo más vino para el banquete, Jesús proveyó para la celebración- el gozo- para continuar. Tendemos a pensar en Jesús como un “hombre de penas.” Y lo fue. Pero también fue un hombre de gozo… bromeando con Sus discípulos, riendo con los niños, compartiendo el gozo con los que curó. Creo que Jesús estaba mostrándonos que aprueba el gozo.

Y entonces hay el banquete mismo de bodas. Al comienzo de su ministerio público Jesús asistió a un banquete de bodas. Participó en ése. Proveyó para ése. Lo disfrutó. En algún momento cerca del final del tiempo como sabemos, hay otro banquete de bodas, un banquete que Jesús ya ha planeado, para el que ya ha provisto. ¡Un banquete que será de maravilloso gozo – de nunca acabar!