Wednesday, August 19, 2015

His Promises (Sus Promesas)

I've been seeing a lot of verses about God's promises lately. It's amazing how "active" God's promises are, how they work in our lives, and how we can be active in response to them too. Food for thought....

My comfort in my suffering is this: Your promise preserves my life. -Psalm 119:50

Your promises have been thoroughly tested, and your servant loves them. -Psalm 119:140

My eyes stay open through the watches of the night, that I may meditate on your promises. -Psalm 119:148

I rejoice in your promise like one who finds great spoil. -Psalm 119:162

Blessed is she who has believed that what the Lord has said to her will be accomplished! -Luke 1:45

Yet he did not waver though unbelief regarding the promise of God, but was strengthened in his faith and gave glory to God, being fully persuaded that God had power to do what He had promised. -Romans 4:20-21

'I will be a Father to you, and you will be my sons and daughters, says the Lord Almighty.' Since we have these promises, dear friends, let us purify ourselves from everything that contaminates body and spirit, perfecting holiness out of reverence for God. -2 Corinthians 6:18-7:1

We do not want you to become lazy, but to imitate those who through faith and patience inherit what has been promised. -Hebrews 6:12

And so after waiting patiently, Abraham received what was promised. -Hebrews 6:15
Let us hold unswervingly to the hope we profess, for He who promised is faithful. -Hebrews 10:23

Blessed is the man who perseveres under trial, because when he has stood the test, he will receive the crown of life that God has promised to those who love Him. -James 1:12

His divine power has given us everything we need for life and godliness through our knowledge of Him who called us by His own glory and goodness. Through these He has given us His very great and precious promises, so that through them you may participate in the divine nature and escape the corruption in the world caused by evil desires. -2 Peter 1:3-4

But in keeping with His promise we are looking forward to a new heaven and a new earth, the home of righteousness. -2 Peter 3:13

So, what do God's promises do for you?
What do you do with God's promises?

Sus Promesas

Últimamente he visto muchos versículos acerca de las promesas de Dios. Es asombroso cómo son de “activas” esas promesas, cómo trabajan en nuestras vidas y cómo nosotros también podemos ser activos en respuesta a ellas. Alimento para el pensamiento…

“Éste es mi consuelo en medio del dolor: que tu promesa me da vida.” –Sal. 119:50

“Tus promesas han superado muchas pruebas, por eso tu siervo las ama.” –Sal. 119:140

“En toda la noche no pego los ojos, para meditar en tu promesa.” –Sal. 119:148

“Yo me regocijo en tu promesa como quien halla un gran botín.” –Sal. 119:162

“¡Dichosa tú que has creído, porque lo que el Señor te ha dicho se cumplirá!” –Lc. 1:45

"Ante la promesa de Dios no vaciló como un incrédulo, sino que se reafirmó en su fe y dio gloria a Dios, plenamente convencido de que Dios tenía poder para cumplir lo que había prometido." –Ro. 4:20-21

“Seré para ustedes un Padre, y ustedes serán mis hijos y mis hijas, dice el Señor Todopoderoso. Como tenemos estas promesas, queridos hermanos, purifiquémonos de todo lo que contamina el cuerpo y el espíritu, para completar en el temor de Dios la obra de nuestra santificación.” 2 Co. 6:18-7:1

“No sean perezosos; más bien, imiten a quienes por su fe y paciencia heredan las promesas.” –He. 6:12

“Y así, después de esperar con paciencia, Abraham recibió lo que se le había prometido.” –He. 6:15

“Mantengamos firme la esperanza que profesamos, porque fiel es el que hizo la promesa.” –He. 10:23

“Dichoso el que resiste la tentación porque, al salir aprobado, recibirá la corona de la vida que Dios ha prometido a quienes lo aman.” –Stg 1:12

“Su divino poder, al darnos el conocimiento de aquel que nos llamó por su propia gloria y potencia, nos ha concedido todas las cosas que necesitamos para vivir como Dios manda. Así Dios nos ha entregado sus preciosas y magníficas promesas para que ustedes, luego de escapar de la corrupción que hay en el mundo debido a los malos deseos, lleguen a tener parte en la naturaleza divina.” -2Pedro 1:3-4

“Pero, según su promesa, esperamos un cielo nuevo y una tierra nueva, en los que habite la justicia.” -2Pedro 3:13

Entonces, ¿qué hacen por ti las promesas de Dios?
¿Qué haces tú con las promesas de Dios?

Wednesday, August 5, 2015

We Need Purity (Necesitamos Pureza)

Last month I visited a church that was doing a series about "Forgotten Virtues". The week I was there, the message was about the forgotten virtue of "Purity." It was an excellent message, and so timely for the world we live in today.

The pastor told a story about when his son was little. One day he managed to pull his dirty diaper off while riding in the car, and in the process he flung the contents all over the inside of the vehicle! While the rest of the family was appalled at the filth, the little boy was all happy and smiley. He'd been sitting in the filth long enough that it became something to play with, not something disgusting and repulsive.

Sadly, this is a picture of how the church is becoming in the world today. We're surrounded by so much filth, that it starts to become normal, even acceptable. What we desperately need is a return to purity, which is our true identity as believers in Jesus Christ.

When I came across the following post about purity that I wrote several years ago, I realized that it's more true now than even when I wrote it.

Lord, help us to recognize the importance of purity. Help us to rely on Your grace to continually purify us and set us apart from a corrupted world, that the light of Jesus might shine brighter and brighter in us. Amen.

Here's my post from 2011. I hope it encourages you.

Recently I was reading a publisher's blog, and he made the statement that unlike all the other forms of media, books can be life-changing. He commented that you never hear someone say "that movie (or TV show, CD, blog or twitter post, etc.) changed my life!" But you frequently hear people say, "that book changed my life!"

I heartily agree that books can change lives. I could list several books that had a life-changing impact on me. However, I think that all the other forms of media also change our lives, just not in the same way. Media like TV, music, and internet may not affect us immediately with a big punch, but they do have a very powerful cumulative effect.

How many movies have you watched in your lifetime? 217? 356? 1074?
We may not realize it, but all those movies (and songs, magazines, internet sites, etc.) , are communicating and reinforcing subtle messages. Depending on how careful we are about what we watch, read and listen to, we may be taking in all kinds of wrong thoughts - things like,
- when you find the "right" person, you'll be completely fulfilled and happy
- dishonesty and immorality are ok
- violence is justified
- disobedience and rebellion have no consequences
etc, etc, etc.

So while, reading one very good book can have a positive impact on our lives, often the cumulative effect of everything else we take in has a very negative impact on us, and we don't even realize it.

Jesus said, The good man brings good things out of the good stored up in his heart, and the evil man brings evil things out of the evil stored up in his heart. For out of the overflow of his heart his mouth speaks. (Luke 6:45)

Whatever we watch, read or listen to becomes part of us, ultimately changing our thinking, our character and our actions. We don't see ourselves as evil, but if we keep "storing up" evil things in our hearts, eventually they will overflow out of us.

I think it was Beth Moore who said that purity = power; no purity = no power.

God takes purity seriously, and purity starts with what comes in, not what goes out.

Lately the Lord has been continually pounding away on this theme of purity in my life. I wish I could go back 10 years and erase many of the things I allowed into my mind and heart. Instead, I'm asking God for strength to resist impure media and grace to "store up" in my heart all the GOOD things He wants to fill me with.

So, by all means, let's keep reading those good, powerful, impacting books. But let's also resist the cumulative effect of subtle, deceptive, worldly media.

I long to see God raise up a generation of Christians whose lives are Powerful in impact because of their pursuit of Purity.

Lord, let it begin with me.

And this is my prayer: may be able to discern what is best and may be pure and blameless until the day of Christ, filled with the fruit of righteousness that comes through Jesus Christ—to the glory and praise of God. -Philippians 1:9-11


Necesitamos Pureza

El mes pasado visité una iglesia que estaba dando una serie sobre “Virtudes Olvidadas”. La semana que estuve allí el mensaje fue acerca de la virtud olvidada de la “Pureza.” Fue un mensaje excelente y my adecuado para el mundo en que vivimos hoy en día.

El pastor contó una historia de cuando su hijo era pequeño. Un día se las arregló para quitarse el pañal sucio mientras iban en el auto y en el proceso echó a volar el contenido ¡por todo el interior del vehículo! Mientras el resto de la familia estaba horrorizado por la porquería, el pequeño estaba muy feliz y risueño. Había estado sentado en la suciedad tanto tiempo que se convirtió en algo con qué jugar, no en algo desagradable y repulsivo.

Tristemente, ésta es una representación de en lo que la iglesia se está convirtiendo en el mundo actual. Estamos rodeados de tanta suciedad, que comienza a convertirse en algo normal, incluso aceptable. Lo que necesitamos desesperadamente es un regreso a la pureza, la cual es nuestra verdadera identidad como creyentes en Jesucristo.

Cuando encontré la siguiente publicación sobre la pureza, que escribí hace varios años, caí en cuenta que es más cierto ahora que cuando lo escribí.

Señor, ayúdanos a reconocer la importancia de la pureza. Ayúdanos a depender de Tu gracia para purificarnos continuamente y sepáranos de un mundo corrompido, que la luz de Jesús pueda brillar más y más en nosotros. Amén.

Aquí está mi publicación del 2011. Confío en que te será de ánimo.

Hace poco estaba leyendo el blog de un autor y él declaró que, a diferencia de todos los demás medios de comunicación, los libros pueden cambiar vidas. Comentó que nunca escuchas que alguien diga “¡esa película (o programa de televisión, CD, publicación de blog o de twitter, etc.) cambió mi vida!

Estoy totalmente de acuerdo en que los libros cambian vidas. Podría enumerar muchos libros que han tenido un impacto de cambio en mí. Creo que todos los otros medios también cambian nuestras vidas, solamente que no en la misma forma. Medios como la televisión, la música y el internet puede que no nos afecten inmediatamente con un gran puñetazo, pero tienen un muy poderoso efecto acumulativo.

¿Cuántas películas has mirado en tu vida? ¿217? ¿356? ¿1074?
Puede que no nos demos cuenta, pero todas esas películas (y canciones, revistas, páginas de internet, etc.), están comunicando y reforzando mensajes sutiles. Dependiendo de cuán cuidadosos somos acerca de lo que miramos, podemos estar tomando toda clase de pensamientos erróneos- cosas como:
- cuando encuentres la persona “correcta”, serás completamente lleno y feliz
- la deshonestidad y la inmoralidad están bien
- la violencia es justificada
- la desobediencia y la rebelión no tienen consecuencias
etc. etc. etc.

Así que, mientras que leer un muy buen libro puede tener un impacto positivo en nuestras vidas, con frecuencia el efecto acumulativo de todo lo demás que tomamos tiene un impacto muy negativo sobre nosotros y ni siquiera nos damos cuenta.

Jesús dijo: El que es bueno, de la bondad que atesora en el corazón produce el bien; pero el que es malo, de su maldad produce el mal, porque de lo que abunda en el corazón habla la boca. (Lc. 6:45)

Cualquier cosa que miramos, leemos o escuchamos se convierte en parte de nosotros, cambiando finalmente nuestro pensamiento, nuestro carácter y nuestras acciones. No nos vemos a nosotros mismos como malos, pero si nos mantenemos “almacenando” cosas malas en nuestro corazón, finalmente se desbordarán fuera de nosotros.

Creo que fue Beth Moore quien dijo que pureza = poder; no pureza = no poder.

Dios toma en serio la pureza y la pureza empieza con lo que entra, no con lo que sale.

Últimamente el Señor ha estado continuamente machacando en este tema de la pureza en mi vida. Desearía poder volver atrás diez años y borrar muchas de las cosas que permití entrar en mi mente y corazón. En lugar de eso, estoy pidiendo a Dios fortaleza para resistir los medios impuros y gracia para “almacenar” en mi corazón todas las cosas BUENAS con las que Él quiere llenarme.

Así que, por todos los medios, sigamos leyendo esos buenos, poderosos, impactantes libros. Pero también resistamos el efecto acumulativo de los sutiles, engañosos, mundanos medios masivos.

Anhelo ver que Dios levante una generación de cristianos cuyas vidas sean Poderosas en impacto por su búsqueda de Pureza.

Señor, que comience conmigo.

Esto es lo que pido en oración: … que disciernan lo que es mejor, y sean puros e irreprochables para el día de Cristo, llenos del fruto de justicia que se produce por medio de Jesucristo, para gloria y alabanza de Dios. -Fi. 1:9-11