Wednesday, May 29, 2013

Sing The Truth To Yourself (Canta la Verdad Para ti Mismo)

Romans 12:2 says, Do not conform any longer to the pattern of this world, but be transformed by the renewing of your mind. 

I know we all want to keep renewing our minds. I think one of the areas we often overlook is what we put into our minds (either negatively or positively) through the music we listen to. 

Music is a wonderful gift from God! It helps us express emotions, communicate ideas, stir our souls, and more. 

Words that are put to music tend to run through our brains over and over again, even unconsciously at times. This can either be a very bad thing or a really good thing. 

The songs of the world often contain untrue or negative messages. If we sing them over and over, we are allowing our minds to be conformed to the pattern of the world and have a destructive impact on our lives. 

Instead, when we choose to be discerning about what songs we listen to and carefully select songs to sing that will help us renew our mind, we reap the positive benefits.

Our brains actually "listen" to what we think and say. Singing the truth to ourselves can have a powerful impact in creating changes in our brain and in our lives! 

I think this is why the Bible is full of commands to sing praise to God (Ps. 92:1-4), to sing a new song to God (Ps. 33:3), to sing songs of thanksgiving to God (Col. 3:16), etc. For many of us, singing is even more effective than speaking when it comes to renewing our minds. 

Growing up my family watched a lot of musicals, so I have many silly "show tunes" stored in my brain. But I learned early on what a strong effect music has on me. As a teenager, I chose to avoid most secular music. And even with Christian music, I always read the lyrics and choose carefully which songs I want to plant in my mind. 

I look for songs that declare the wonderful truths about who God is and about who I am IN CHRIST. 
I want to sing words that remind me Jesus lives in me and that inspire me to let Him live through me.  
If I'm struggling in a particular area, I make up a song with the truths I need to keep my mind filled with God's perspective. 
I use songs to express my love to God and to thank Him for who He is and all He's done. 
And sometimes when I have no words of my own, God brings to mind the perfect song that expresses my heart and prayer to Him.

In a world where we are daily bombarded with lies and negative messages, I think it's more important than ever that we learn to sing the truth to ourselves. May God empower us to do so. 

Here's one of my current favorite songs, filled with life-giving truths about our life in Christ. 

What's one of your favorite "renewing your mind" songs? 

Canta la Verdad Para ti Mismo

Romanos 12:2 dice: “No se amolden al mundo actual,  sino sean transformados mediante la renovación de su mente.  Así podrán comprobar cuál es la voluntad de Dios,  buena,  agradable y perfecta.”

Sé que todos queremos mantenernos renovando nuestra mente. Creo que una de la áreas que con frecuencia pasamos por alto es lo que ponemos en ella, (sea negativa o positivamente) a través de la música que escuchamos.

¡La música es un maravilloso regalo de Dios! Nos ayuda a expresar emociones, comunicar ideas, mover nuestras almas, y más.

Las palabras a las que se les pone música tienden a pasar por nuestro cerebro vez tras vez, a veces incluso inconscientemente. Esto puede ser algo muy malo o algo realmente bueno.

Las canciones del mundo con frecuencia contienen mensajes falsos o negativos. Si las cantamos una y otra vez estamos permitiendo que nuestra mente sea conformada al patrón del mundo y tienen un impacto negativo en nuestra vida.

En cambio, si decidimos ser exigentes acerca de la música que escuchamos y decidimos cuidadosamente escoger cantar canciones que nos ayuden a renovar nuestra mente, cosechamos los beneficios positivos.

En realidad, nuestro cerebro “escucha” lo que pensamos y decimos. Cantar la verdad para nosotros mismos puede ser de gran impacto para crear cambios en nuestro cerebro ¡y en nuestra vida!

Pienso que es por eso que la Biblia está llena de mandatos a cantar alabanza a Dios (Salmo 92:1-4), cantarle una nueva canción (Salmo 33:3), cantarle cánticos de agradecimiento (Col. 3:16), etc. Para muchos de nosotros, cantar es aún más efectivo que hablar cuando se trata de renovar nuestras mentes.

Cuando niña mi familia miraba muchos musicales, así que tengo muchas tontas “canciones de shows” almacenadas en mi cerebro. Pero aprendí pronto del fuerte efecto que la música tiene en mí. Cuando adolescente escogí evitar la mayoría de la música secular. E inclusive con la música cristiana, siempre leía las letras  y escogía cuidadosamente cuales canciones quería plantar en mi mente. 

Busco canciones que declaren las maravillosas verdades acerca de quién es Dios y quién soy yo EN CRISTO.
Quiero cantar palabras que me recuerden que Jesús vive en mí y que me inspiren a permitirle vivir a través de mí.
Si estoy luchando en un área particular, invento una canción con las verdades que necesito para mantener mi mente llena con la perspectiva de Dios.
Utilizo canciones para expresarle mi amor y agradecerle por quien Él es y todo lo que ha hecho.
Y a veces, cuando no tengo mis propias palabras, Dios trae a la memoria la canción perfecta que expresa mi corazón y oración a Él.

En un mundo donde somos bombardeados diariamente con mentiras y mensajes negativos, creo que es más importante que nunca que aprendamos a cantar la verdad a nosotros mismos. Que Dios nos capacite para hacerlo.

Esta es una maravillosa canción acerca de nuestro dulce Jesús.

¿Cuál es una de tus canciones favoritas para “renovar tu mente”?

Wednesday, May 22, 2013

Brokenness (Quebrantamiento)

Praise God! I'm almost finished with my next book - Seeing God Through The Storm: Empowering Truths From the Book of Job.

After more than three years of writing, praying and waiting, it's wonderful to see this book nearing completion. I still need to do a last read-through, proofreading, and other final details. But Lord-willing I'll have it ready to send to my publisher by the end of May! Thank you so much for your prayers and encouragement through this long process.

Here's an excerpt from the book that I pray will encourage you today. 

 Chapter 20 - Brokenness

The knowledge of God’s eternal justice can comfort us in our storm (chapter 19). Whatever trials we’re going through now, we have an eternity of perfect happiness to look forward to. There are times though, when that doesn’t seem like enough, when eternity looks too far away. What are we supposed to do in the meantime? Is there nothing good in store for us while we’re still on earth?
Job asked similar questions. He said, My days have passed, my plans are shattered, and so are the desires of my heart (Job 17:11). Whatever good waited for him in eternity, Job felt he had nothing left on earth. His plans were shattered; his desires were dead. Job was a broken man.

Do you feel like Job? Does your life seem broken, shattered, empty? 

As months of illness turned into years, I watched my world slowly collapse. My plans dissolved. My dreams for ministry, family, friendships, even little things like learning guitar, one by one went up in the smoke of my deteriorating health. My dreams died, and with them a part of me died too. I felt I had nothing left, just an empty heart crying out to God. 

I know this breaking process isn’t something any of us would choose. Being broken involves dying—to one thing or many things. Ultimately it means accepting death of “self.” Paul wrote, I have been crucified with Christ and I no longer live, but Christ lives in me. The life I live in the body, I live by faith in the Son of God, who loved me and gave Himself for me (Gal. 2:20).

When we trusted Christ as our Savior, our sinful nature was spiritually “crucified,” meaning it’s no longer a dictator over us. However, it isn’t eradicated. We’re still attached to it. Many times our sinful nature influences us so that we choose “self” over Jesus.

In His faithfulness, God allows hardships in our lives to bring us to the point of brokenness. True brokenness is total abandonment of ourselves. It is unconditional surrender to Christ. In accepting brokenness, we willingly accept the death of “self”—death to our own will. Only when “self” has been dethroned in our hearts, can we learn how to let Jesus live His life through us.

Through the agony of my illness God was, in a sense, crushing me. But He wasn’t destroying me. He used a painful breaking process to show me my own heart—my selfish motives, self-righteousness, and self-reliance. When I was healthy and active, I rarely paid attention to those things. In my weakness, I couldn’t ignore them. When I reached the place where I had nothing left of myself to rely on, I finally realized that Jesus is all I need.

I’ve heard it said that every person who is greatly used by God is first deeply broken by God. I believe it! I wanted to serve God with my abilities and passions. I wanted to do things my way, in my own strength. God wanted me to abandon my own will and seek His will. He wanted me to learn how weak I am, so He could fill me with His strength. He wanted me to stop looking to things or people to fill my heart and let Him alone satisfy me completely. He wanted me to die to myself so that Jesus could reign in me!

Coming to the point of brokenness is a painful thing. But it is necessary. It’s not a punishment—it’s a preparation. Jesus said, I tell you the truth, unless a kernel of wheat falls to the ground and dies, it remains only a single seed. But if it dies, it produces many seeds (John 12:24).

After death comes new life! When we accept death of “self,” God teaches us how to walk in His life. God must bring each of us to the place where He is all we have and all we desire. Then we’ll be ready for Him to use us in ways we never imagined. 

Living in dependence on Jesus instead of relying on self is a lifelong journey. One that begins with brokenness. As God pours His life into our hearts, we’ll see Him do more through us than we could ever do on our own! That’s why brokenness is the path to fruitfulness.

God took Job through a more difficult breaking process than anyone else has probably ever experienced. Job literally had nothing left, only anguish. But the LORD wasn’t finished with Job. Job didn’t know the rest of his story. He had no idea of the fruitful future God had in store for him. I don’t think we do either.

God has good plans for us while we’re on this earth—but they are His plans, not ours. Through brokenness we learn to lay down our desires, our lives, our “self,” and offer our broken pieces to God. As He reshapes them by His grace, we’ll be amazed at the beauty and magnificence of the dreams, plans, and Christ-filled life God has in store for us! 

To be powerfully used by God requires brokenness. But take heart! Brokenness is the beginning of something beautiful. 


¡Gloria a Dios! Ya casi termino con mi próximo libro – Viendo a Dios a través de la tormenta: Verdades Capacitadoras del libro de Job.

Después de más de tres años de escribir, orar y esperar, es maravilloso ver este libro casi terminado. Todavía necesito darle una última lectura rápida, escanearlo en busca de errores y otros detalles finales. Pero confiando en Dios lo tendré listo para enviarlo a mi editor ¡a finales de mayo! Muchísimas gracias por sus oraciones y ánimo durante este largo proceso.

Aquí hay un capítulo del libro, el cual oro que te sea de ánimo hoy.

Capítulo 20 – Quebrantamiento

El conocimiento de la justicia eterna de Dios puede consolarnos en nuestra tormenta (Capítulo 19). Cualesquiera sean las pruebas que estemos pasando, tenemos una eternidad de perfecta felicidad que anhelar. Sin embargo, hay veces cuando eso sencillamente no parece suficiente, cuando la eternidad parece demasiado lejos. ¿Qué se supone que hagamos mientras tanto? ¿No hay nada bueno reservado mientras todavía estamos en la tierra?

Job hizo preguntas similares. Él dijo: “Mis días van pasando,  mis planes se frustran junto con los anhelos de mi corazón.” (Job 17:11) Lo bueno que fuera que le esperaba en la eternidad, Job sentía que ya no le quedaba nada en la tierra. Sus planes se frustraban; sus anhelos estaban muertos. Job era un hombre quebrantado.

¿Te sientes como Job? ¿Tu vida parece quebrantada, frustrada, vacía?

Mientras los meses de enfermedad se convertían en años, vi como mi mundo lentamente se desplomaba. Mis planes se disolvían. Mis sueños para ministerio, familia, amistades, aún cositas como aprender a tocar guitarra, uno a uno se fueron diluyendo en el humo del deterioro de mi salud. Mis sueños murieron y con ellos una parte de mí. Sentí que no me quedaba nada, sólo un corazón vacío clamando a Dios.

Sé que este proceso de quebrantamiento no es algo que alguno de nosotros escogería. Ser quebrantado involucra morir – a una o varias cosas. En últimas, significa aceptar la muerte del “yo”, Pablo escribió: “He sido crucificado con Cristo,  y ya no vivo yo sino que Cristo vive en mí.  Lo que ahora vivo en el cuerpo,  lo vivo por la fe en el Hijo de Dios,  quien me amó y dio su vida por mí.” (Gá. 2:20)

Cuando confiamos en Cristo como nuestro Salvador, nuestra naturaleza pecaminosa fue espiritualmente “crucificada,” lo que significa que ya no es un dictador sobre nosotros. Sin embargo, no está erradicada. Todavía estamos unidos a ella. Muchas veces nuestra naturaleza pecaminosa nos influencia para que escojamos el “yo” en lugar de a Jesús.

En Su fidelidad, Dios permite dificultades en nuestras vidas para llevarnos al punto del quebrantamiento. El verdadero quebrantamiento es el total abandono de nosotros mismos. Es rendición incondicional a Cristo. Cuando aceptamos el quebrantamiento, voluntariamente aceptamos la muerte del “yo” a nuestra propia voluntad. Sólo cuando el “yo” ha sido destronado en nuestro corazón, podemos aprender como permitir que Jesús viva Su vida a través de nosotros.

Por medio de la agonía de mi enfermedad Dios estaba, en un sentido, triturándome. Pero no me estaba destruyendo. Usó un doloroso proceso de quebrantamiento para mostrarme mi propio corazón –mis motivos egoístas, justicia propia y autosuficiencia. Cuando estaba saludable y activa, raras veces prestaba atención a esas cosas. En mi debilidad no pude ignorarlas. Cuando llegué al lugar donde no quedaba nada de mí misma sobre lo cual descansar, finalmente caí en cuenta que Jesús es todo lo que necesito.

He escuchado decir que cada persona que es grandemente usada por Dios primero es profundamente quebrantada por Él. ¡Lo creo! Yo quería servir a Dios con mis habilidades y pasiones. Quería hacer cosas a mi manera, en mis propias fuerzas. Dios quería que abandonara mi voluntad y buscara la Suya. Él quería que yo aprendiera lo débil que soy, para poder llenarme con Su fuerza. Quería que yo dejara de esperar que las cosas o la gente llenaran mi corazón y que permitiera que sólo él me satisficiera completamente. Quería que yo muriera a mí misma para que Jesús ¡pudiera reinar en mí!

Llegar al punto del quebrantamiento es algo muy doloroso. Pero es necesario. No es un castigo –es una preparación. Jesús dijo: “Ciertamente les aseguro que si el grano de trigo no cae en tierra y muere,  se queda solo.  Pero si muere,  produce mucho fruto.” (Juan 12:24).

¡Después de la muerte viene vida nueva! Cuando aceptamos la muerte del “yo,” Dios nos enseña como caminar en Su vida. Dios tiene que traernos a cada uno al lugar donde Él es todo lo que tenemos y todo lo que deseamos. Entonces estaremos listos para que Él nos use en maneras que nunca imaginamos.

Vivir en dependencia de Jesús en lugar de confiar en sí mismo es un viaje de toda la vida. Uno que comienza con quebrantamiento. A medida que Dios vierte Su vida en nuestros corazones, ¡lo veremos hacer más a través de nosotros de lo que nunca podríamos hacer nosotros solos! Es por eso que el quebrantamiento es el camino al fruto.

Dios llevó a Job a través de un proceso de quebrantamiento que probablemente nadie más haya experimentado nunca. A Job literalmente no le quedaba nada, solamente angustia. Pero el Señor no había terminado con él. Job no sabía el resto de su historia. Él no tenía idea del futuro fructífero que Dios tenía reservado para él. Creo que nosotros tampoco sabemos acerca del nuestro.

Dios tiene buenos planes para nosotros mientras estamos en esta tierra – pero son Sus planes, no nuestros. A través del quebrantamiento aprendemos a deponer nuestros deseos, nuestras vidas, nuestro “yo,” y ofrecer nuestros pedazos a Dios. A medida que Él les da nueva forma por Su gracia, ¡estaremos asombrados ante la belleza de los sueños, planes, y vida llena de Cristo que Dios tiene reservados para nosotros!

Ser poderosamente usado por Dios requiere quebrantamiento. Pero ¡ánimo! El quebrantamiento es el comienzo de algo hermoso.

Wednesday, May 15, 2013

Wounded Souls (Unos Almas Heridas)

     A Wounded Soul
Today I met a wounded soul,
His eyes with pain were full.
He told a story of life that’s hard, 
Of choices badly made.
His shoulders slumped, his voice was low,
Despair was in his thoughts.
Where could he turn? 
What could he do? 
He looked at me,
And I knew must speak.
“I know a man who changes lives,”
I shared the hope I have.
God’s precious Word I passed along
To give new strength and life.
Today I met a wounded soul.
I gave him healing truth.
I pray by grace next time we meet,
This man will be made whole.

Father God, 
We know there are wounded souls all around us. Please open our eyes to see them, open our mouths to speak your truth in love, and open their hearts to receive your gift of life through Jesus.
Amen and amen.

Almas Heridas

     Un Alma Herida
Hoy encontré un alma herida,
Sus ojos estaban llenos de dolor.
Contó una historia de vida que es difícil,
De decisiones mal hechas.
Sus hombros caídos, su voz baja,
Había desesperación en sus pensamientos.
¿A dónde podría volverse?
¿Qué podría hacer?
Me miró,
Y supe que debía hablar.
“Conozco un hombre que salva vidas,”
Compartí la esperanza que tengo.
Pasé la preciosa Palabra de Dios
Para dar nueva fortaleza y vida.
Hoy conocí un alma herida.
Le di verdad sanadora.
Oro que, por gracia, la siguiente vez que nos veamos,
Este hombre será hecho íntegro.

Dios Padre,
Sabemos que hay almas heridas alrededor nuestro. Por favor, abre nuestros ojos para verlas, abre nuestra boca para hablar tu verdad en amor y abre sus corazones para recibir tu regalo de vida por medio de Jesús.
Amén y amén

Wednesday, May 8, 2013

Heart's Desire (Deseo del Corazón)

Lately I noticed a theme in the passages I've been reading. 

May the LORD answer you when you are in distress...
May He give you the desire of your heart 
and make all your plans succeed. 
-Psalm 20:1, 4

The king rejoices in your strength, LORD.
How great is his joy in the victories you give!
You have granted him his heart’s desire...
Surely you have granted him unending blessings
and made him glad with the joy of your presence. 
-Psalm 21:1-2, 6

In these Psalms David prayed for others that God would grant their heart's desire, and he thanked God for granting his own heart's desire.

It made me stop and ask, what is my heart's desire?

There are several things I'd like to do or experience in my life, many things I hope and pray for, but do any of those things qualify as my "heart's desire"? I don't think so. 

I think my heart's desire is related to David's words when he said God had made him glad with the joy of your presence.

I want God to be my heart's desire always. For when He is, I know my heart's desire will be continually satisfied and my life will be filled with the joy of His presence.

There's a simple praise chorus I used to sing that goes,

"You're the sole desire of my heart, 
You're the sole desire of my heart,
Still more with every passing day, 
As things of earth just fade away
I come to know the joy of loving You.
You're the sole desire of my heart."
(-by Walt Harrah)

May this be our prayer. 

Deseo del Corazón

Últimamente he notado un tema en los pasajes que he estado leyendo.

Que el Señor te responda cuando estés angustiado;  
Que te conceda lo que tu corazón desea;  
que haga que se cumplan todos tus planes.
-Salmo 20:1, 4

En tu fuerza, Señor, se regocija el rey; 
¡cuánto se alegra en tus victorias!
Le has concedido lo que su corazón desea. . .
Has hecho de él manantial de bendiciones; 
tu presencia lo ha llenado de alegría.
-Salmo 21:1-2, 6

En estos salmos David oró para que Dios concediera el deseo del corazón de otros y le dio gracias por conceder los propios deseos de su corazón.

Esto me hizo detenerme a pensar: ¿Cuál es el deseo de mi corazón?

Hay varias cosas que me gustaría experimentar en mi vida, muchas cosas que anhelo y por las que he orado pero, ¿alguna de esas cosas califica como “el deseo de mi corazón?” No lo creo.

Creo que el deseo de mi corazón está relacionado con las palabras de David cuando le dijo a Dios que “Tu presencia lo ha llenado de alegría.”

Quiero que Dios sea el deseo de mi corazón siempre. Porque cuando lo es, sé que el deseo de mi corazón estará continuamente satisfecho y mi vida será llena con el gozo de Su presencia.

Hay un coro sencillo que acostumbraba cantar que dice:

“Eres el único deseo de mi corazón,
Eres el único deseo de mi corazón,
Más y más cada día que pasa,
Mientras las cosas en la tierra simplemente se desvanecen
Vengo a conocer el gozo de amarte.
Eres el único deseo de mi corazón.”
(- por Walt Harrah)

Que esta sea nuestra oración.

Wednesday, May 1, 2013

Psalm 40 (Salmo 40)

I waited patiently for the LORD;
    He turned to me and heard my cry.
He lifted me out of the slimy pit,
out of the mud and mire;
He set my feet on a rock
and gave me a firm place to stand.
He put a new song in my mouth,
a hymn of praise to our God.
Many will see and fear
and put their trust in the LORD.
Blessed is the man
who makes the LORD his trust....
-Psalm 40:1-4a

crying out
standing firm

Salmo 40

Puse en el Señor toda mi esperanza; 
él se inclinó hacia mí y escuchó mi clamor.
Me sacó de la fosa de la muerte, 
del lodo y del pantano; 
puso mis pies sobre una roca, 
y me plantó en terreno firme.
Puso en mis labios un cántico nuevo, 
un himno de alabanza a nuestro Dios. 
Al ver esto,  muchos tuvieron miedo
y pusieron su confianza en el Señor.
Dichoso el que pone su confianza en el Señor. . .
-Salmo 40:1-4ª

Ser levantada
Pararse firme
Ser bendecida